Je contemple l'avenir de l’emploi au quotidien, aussi bien professionnellement que personnellement. En tant que père de quatre enfants, âgés entre quatre et quatorze ans, et en tant que citoyen du monde, je me soucie de notre avenir.

En tant que PDG du site Upwork, je suis témoin non seulement des immenses changements au sein de notre industrie, mais aussi de la vitesse à laquelle ils se produisent. Au Forum économique mondial, où je copréside le Conseil sur l'avenir du travail, du genre et de l'éducation, nous avons tenu des discussions passionnées sur l'impact futur de l'intelligence artificielle sur le travail et nos responsabilités pour aider à appréhender le changement. Nous voyons qu'à mesure que la main-d'œuvre évolue, nous devons enfin nous libérer des habitudes du passé de l'ère industrielle pour assurer un avenir plus productif et plus équitable.

En m'appuyant sur mes expériences de 2017 et sur les livres pertinents que j'ai lus, voici mes quatre prédictions pour l'avenir du travail :

1. L'IA et la robotique créeront plus d'emplois, pas de chômage de masse — tant que nous guiderons l'innovation de manière responsable

L’idée selon laquelle l'intelligence artificielle prenne le dessus fait l'objet d'un débat de plus en plus présent. L'IA est « la plus grande menace existentielle » pour l'humanité, affirme le leader de la tech Elon Musk. La science-fiction est pleine d'histoires sur les machines usurpant les humains. Ce n'est pas une notion soutenue par l'histoire ou les données.

Comme j’en ai parlé plus tôt cette année, l'impact de l'IA sur l'avenir ne signifie pas l’apocalypse pour les emplois. Après tout, les machines ne se créent pas elles-mêmes. Au contraire, c'est à nous de guider l'innovation de façon responsable. Cela signifie ouvrir de nouvelles fenêtres d'opportunité, ne pas les éliminer.

Elon Musk n'est pas le premier à souscrire à la peur de la « montée des machines ». Chaque génération avant la nôtre a craint un changement technologique massif. En fin de compte, l'automatisation a créé plus d'emplois, pas moins, et je ne pense pas que cela changera bientôt. Cela dit, il est vrai que certains emplois vont disparaître, et il est facile de conclure lesquels le seront. Mais il est beaucoup plus difficile de savoir quels emplois seront en demande dans 30 ans.

À ce titre, je prédis qu'il n'y aura pas de pénurie d'emplois à l'avenir, mais plutôt une pénurie de compétences pour pourvoir les postes. En 2018, il faut enfin se rendre compte qu'il ne s'agit plus d'humain mais de machine, mais plutôt d'humains et de machines travaillant en tandem pour résoudre les problèmes du monde. Ce sont les humains qui décident finalement du prochain plan d’action.

2. Les villes seront en compétition contre d'autres villes dans la guerre pour les meilleurs talents

Lorsqu’Amazon a dévoilé ses plans en octobre pour investir plus de 5 milliards de dollars dans la construction d'un deuxième siège, il a reçu plus de 200 propositions de villes. Les métropoles des États-Unis ont fait de grands efforts pour capter l'attention du PDG d'Amazon Jeff Bezos. Elles ont fabriqué de faux sièges d’Amazon à partir de boîtes en carton, ont acheté 1000 produits aléatoires sur Amazon et ont écrit des critiques cinq étoiles pour chacun, ou encore elles ont illuminé des monuments tels que l'Empire State Building aux couleurs d’Amazon.

Mais la ville de San Jose, en Californie, n’a pas suivi cette politique de séduction. Son maire visionnaire Sam Liccardo a présenté des talents plutôt que des allégements fiscaux. Dans un éditorial du Wall Street Journal, « Pourquoi je ne fais pas d'offre pour le siège d’Amazon », le maire Liccardo a expliqué que « les grandes entreprises comme Amazon veulent être là où le talent technologique est ». Je le crois aussi. Attirer de nouveaux bureaux d'entreprises comme ceux d'Amazon dans les villes ne ferait que perpétuer un cycle insoutenable.

La guerre des talents du futur ne sera plus entre les entreprises, ce sera entre les villes. À mesure que la technologie libérera la société et que le travail à distance deviendra la norme, les gens vivront dans les villes de leur choix, plutôt que dans celles qui sont les plus proches de leur lieu de travail. Les villes de leur choix auront une certaine « ambiance » en offrant des options de vie attrayantes dans des environnements technologiques.

3. La majorité de la main-d'œuvre américaine sera en freelance d'ici 2027

Aujourd'hui, plus de 57 millions de travailleurs — environ 36% de la main-d'œuvre américaine — sont indépendants. D'après les chiffres du freelance aux Etats-Unis : la majorité de la main d'œuvre américaine sera en freelance en 2027. La plus jeune génération de la main-d'œuvre ouvre la voie, avec près de la moitié des millenials en freelance.

Simultanément, il y aura l'adoption à grande échelle de talents indépendants par les entreprises qui cherchent à combler les lacunes de talents. En fait, selon un rapport de l'Oxford Internet Institute, l'utilisation des plateformes de talents dans les grandes entreprises a augmenté de 26% en 2017. Des entreprises comme Pfizer et Samsung font partie de cette catégorie croissante d'entreprises qui ont trouvé des pigistes.

4. L'éducation sort du silo

Notre système d'éducation est cassé. La façon dont nous éduquons les générations futures ne les prépare plus adéquatement aux compétences et aux emplois d'aujourd'hui. L'idée que vous étudiez les mathématiques, les sciences et l'art dans votre jeunesse en tant que disciplines distinctes, puis que vous travaillez à résoudre les problèmes du monde réel dans l'économie d'aujourd'hui, ne s'additionne pas. Préparer les étudiants pour les emplois de demain exige de briser les silos dans l'éducation.

Je suis optimiste. Je pense que l'éducation du futur deviendra plus flexible pour répondre aux besoins d'une main-d'œuvre du 21ème siècle. Des écoles basées sur des projets, souvent proposées par des experts en technologie, voient le jour. Les exemples incluent Holberton à San Francisco, fondée par Sylvain Kalache et Julien Barbier ; Wildflower School à Boston, fondée par l'ancien directeur de Google Sep Kamvar ; et Portfolio à New York, fondée par Babur Habib et Doug Schachtel. Ces écoles préparent le terrain pour l'avenir de l'éducation. Nous allons repenser la façon dont les talents sont développés et déployés, et préparer les étudiants à une vie d'apprentissage mieux adaptée à l'évolution rapide des compétences.