Risquons-nous de nous ennuyer à mort ? Moins de 5% des professions sont automatisables à 100%, selon les estimations. Cependant, 30% du travail impliqué dans la plupart des travaux pourrait être effectué par des machines. Pour l'employé surmené, une charge de travail réduite semble attrayante. Un avenir robotisé dans lequel les humains sont en vacances permanentes pourrait être idyllique.

Cependant, il existe un biais commun à la psychologie cognitive, à la neuroscience et à l'économie par rapport à la nature coûteuse et fatigante de l'effort. Ce biais peut nous amener à sous-estimer à la fois la valeur de l'effort et les risques qu'entraîne l’ennui.

L'avenir sera automatisé et enrichi. Certains rôles seront entièrement redondants. Beaucoup seront remplacés en partie. Déjà, les tâches complexes autrefois considérées comme trop difficiles à automatiser sont effectuées par des machines. Les systèmes automatisés génèrent des diagnostics médicaux complexes et des plans de traitement ; les algorithmes créent des programmes d'exercices détaillés et adaptés ; et les thérapeutes artificiellement intelligents offrent aux patients des programmes à faible coût pour surmonter l'anxiété sociale.

Le travail dans certains emplois à revenu élevé, cognitivement exigeants et créatifs, est susceptible de se développer. Selon certaines études, jusqu'à 20% du rôle d'un cadre supérieur pourrait être automatisé, mais il est probable que cette technologie sera utile, améliorera et facilitera la compréhension, ainsi que la prise de décision. Elle multipliera les résultats. Le travail peut devenir moins stressant, car les machines nous aident à gérer plus efficacement les flux d'information et nous permettent de nous concentrer sur la créativité, la collaboration et la résolution de problèmes complexes. Ce sont des qualités qui seront essentielles dans la quatrième révolution industrielle à venir.

Beaucoup de travail manuel à faible revenu nécessitera encore des travailleurs humains. Il faudra du temps pour robotiser entièrement ces rôles. Par exemple, les véhicules automatisés livreront des marchandises aux hubs locaux. Mais il faudra attendre quelques années avant qu'une armée de robots bon marché soit assez intelligente pour parcourir le « dernier kilomètre » à travers des entrées imprévisibles, des escaliers et des petites boîtes aux lettres rouillées.

Le plus grand risque concerne les travailleurs manuels à faible revenu et les travailleurs à revenu moyen, pour lesquels la majorité des tâches est clairement limitée et répétitive. Plus de rôles deviendront supervision, entrecoupés de brèves périodes d'activité. Paradoxalement, le travail peut devenir moins exigeant mais plus fastidieux et fatiguant.

Les conséquences de l'effort

Les modèles dominants en psychologie cognitive, en neurosciences et en économie suggèrent que l'effort mental ou physique est coûteux. Étant donné un choix, nous préférons l'éviter. Dans cette optique, une technologie d'assistance qui réduit l'effort peut être bien accueillie. Peut-être que cela nous rendra moins stressés, moins fatigués et nous offrira plus de temps libre. Un angle utopique pourrait annoncer un avenir d'abondance automatisée et de loisirs de masse.

Lorsque nous considérons les transformations historiques connexes, l'automatisation semble rarement déplacer complètement l'activité humaine. Mais cela change toujours la nature du travail humain. Ces changements sont souvent involontaires et imprévus. Chez Hintsa Performance, nous examinons des recherches émergentes qui reconnaissent de plus en plus les liens entre l'effort et la motivation, le contrôle cognitif, la prise de décision basée sur la valeur et les conditions de santé. Les perspectives que nous trouvons offrent de nouvelles perspectives sur l'avenir du travail.

Le paradoxe de l'effort

L'effort peut être défini comme l'intensification subjective de l'activité — mentale ou physique — au service de la réalisation de nos objectifs. Comme nous nous concentrons sur les moyens de réduire l'effort humain, nous pouvons négliger ses avantages.

Les résultats peuvent être plus gratifiants si nous appliquons plus, plutôt que moins, d'efforts pour les atteindre. L '« effet IKEA » suggère que nous serons prêts à payer davantage pour des objets que nous avons construits avec effort, par rapport à des objets identiques que quelqu'un d'autre a construits pour nous.

L'effort peut aussi être utile et enrichissant en soi. Beaucoup d'individus apprécient l'effort cognitif pour son propre bien. Le «besoin de cognition» est un trait mesurable, associé à un individu accordant une grande valeur à l'effort mental et le recherchant. Des recherches récentes mettent en lumière ce phénomène, en nous aidant à comprendre pourquoi l'effort peut offrir une valeur intrinsèque. Le «paradoxe de l'effort» explore comment les mêmes résultats peuvent être plus gratifiants si nous appliquons plus, plutôt que moins, effort. Il explique comment nous pouvons choisir des options car elles nécessitent des efforts, comme courir un triathlon ou grimper une montagne.

L'effort est une habitude

Au fur et à mesure que nous apprenons à nous exercer, nous semblons capables de faire des applications plus habituelles de l'effort au fil du temps. L'effort joue un rôle essentiel dans la performance humaine; les élèves montrent de meilleurs résultats d'apprentissage lorsque leur travail est exigeant. L'effort est associé à l'amélioration du bien-être, démontrant des associations positives avec un comportement axé sur les buts améliorés: nous devenons meilleurs à faire ce que nous visons à faire, plutôt que d'être suivis par la distraction ou la tentation.

En automatisant de plus en plus de tâches humaines, nous devrions considérer la valeur de ce que nous éliminons. Que se passe-t-il si nous manquons des expériences positives associées à l'effort? Allons-nous perdre l'habitude de l'effort dans le processus, avec des effets délétères plus loin sur la ligne?

À mi-chemin entre la misère et la somnolence

L'automatisation peut faire de l'ennui - à l'intérieur et à l'extérieur du lieu de travail - un problème de plus en plus important. Ce n'est pas une observation récente. À l'aube de la révolution industrielle, Nietzsche a mis en garde contre la«culture des machines», source d'ennui pour les travailleurs.

Il existe de nombreuses définitions de l'ennui, mais les descriptions récentes le caractérisent comme un état subjectif de faible excitation et d'insatisfaction, probablement causé par un manque d'intérêt, associé à un environnement peu stimulant. Une étude de 1980 le met plus succinctement, plaçant l'ennui à mi-chemin entre la misère et la somnolence.

Bien que l'automatisation puisse réduire la charge de travail et les efforts des employés, elle a été considérée comme une source d'ennui croissant dans certains emplois. Les risques d'ennui sont souvent mis en évidence dans les environnements critiques de sécurité, dans lesquels les systèmes automatisés ont augmenté l'ennui. En 2009, deux pilotes auraient été distraits par leurs ordinateurs portables et ont par conséquent survolé l'aéroport de destination de 90 minutes. Cependant, l'ennui est déjà omniprésent dans les environnements de travail de bureau plus bénins et a été reconnu comme un domaine important pour une étude plus approfondie.

L'ennui peut être plus fatigant que l'effort

En 2017, les chercheurs ont décidé d'utiliser l'électroencéphalographie (EEG) pour surveiller l'effet de l'effort et de l'ennui sur le cerveau des sujets. Ils ont formulé un certain nombre d'hypothèses , prédisant que l'ennui aurait un effet similaire sur le cerveau à l'effort. Comme prévu, les participants ont exercé un plus grand effort cognitif dans une condition d'effort et se sont sentis plus ennuyés dans l'ennui. Cependant, alors que les participants à l'état ennuyé ont initialement rapporté des niveaux de fatigue similaires à l'état d'effort, ils ont signalé plus de fatigue au fil du temps. Les tâches ennuyeuses peuvent être vécues avec effort et les résultats de cette étude suggèrent que s'ennuyer peut être plus fatigant que d'exercer continuellement des efforts cognitifs.

La susceptibilité individuelle à l'ennui varie. Certaines personnes peuvent signaler un ennui extrême et d'autres un intérêt satisfaisant, même si l' environnement est identique . En outre, les travailleurs semblent adopter un éventail de techniques pour éviter ou réduire l'ennui. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les moyens les plus efficaces, mais les approches visant à atténuer l'ennui pourraient être regroupées en trois catégories:

Stimuler: Introduire une tâche secondaire, plus stimulante. Si 30% de votre travail est effectué par une machine, cela crée peut-être plus de temps pour un travail plus créatif et inhabituel.

Repos : planifiez les tâches afin que les travailleurs aient suffisamment de temps pour se remettre de l'ennui.

Reconsider : Juste parce que quelque chose peut être automatisé, devrions-nous l'automatiser?

Reconsidérer l'automatisation

L'automatisation croissante est l'objectif final pour de nombreux concepteurs. Il y a beaucoup de raisons valables et logiques à cela, y compris une sécurité accrue, une précision améliorée et une réduction des coûts. Cependant, nous devrions considérer l'impact sur le bien-être et la performance des gens. Non seulement parce qu'il est probable que l'automatisation va déplacer les emplois humains, mais parce que les effets en aval de l'ennui croissant pourraient être sérieux.

L'ennui a été impliqué dans des problèmes de santé importants:

- Mort prématurée due à une maladie cardiovasculaire

- Risque accru d' anxiété et de dépression

- Une raison pour l'usage de drogues récréatives dans certaines populations

Des études récentes ont également mis en évidence le potentiel de l'automatisation pour réduire plutôt que d'augmenter les performances du système, dans certaines conditions.

Changement exponentiel

Il est probable que les trois tendances suivantes deviendront plus dominantes:

Automatisation: Ce qui peut être automatisé sera probablement. Ce qui ne peut pas devenir de plus en plus précieux.

Augmentation: Ceux qui ont des rôles à haut revenu et cognitivement exigeants seront différenciés par leur capacité à travailler avec des systèmes automatisés qui assistent et augmentent leur travail complexe. Cependant, les travailleurs des emplois à revenu faible ou moyen peuvent trouver que leurs rôles sont moins exigeants mais plus fastidieux.

Agilité: Nous sommes susceptibles de vivre et de travailler plus longtemps que jamais, alors que le monde change autour de nous. Nous devons prendre soin de notre corps et de notre esprit de manière proactive et intelligente afin de pouvoir nous adapter, continuer à acquérir de nouvelles compétences et maintenir notre bien-être et notre performance le plus longtemps possible.

Alors que les transformations précédentes ont eu un impact linéaire sur la technologie, l'économie et la société, les technologies numériques que nous avons créées accélèrent le développement à un rythme exponentiel. Il a fallu plus d'un siècle pour que l'utilisation de broches - des pointes droites en bois utilisées pour la filature des fibres telles que la laine et le coton - se propage au-delà de l'Europe. Il n'a fallu que sept ans à Internet pour couvrir la planète.

Chaque révolution technologique a apporté des défis et des opportunités, obligeant les humains à prendre des décisions difficiles et des jugements complexes. La faisabilité, l'efficacité, les efforts et les économies de coûts sont-ils les paramètres les plus importants pour l'automatisation? Une vie moins exigeante, plus efficace peut ne pas être une vie meilleure. Surtout si vous vous ennuyez.