Au cours des années 1950 et 1960, le pasteur Martin Luther King Jr. s'est largement rallié à la cause des droits civils en Amérique. Adepte de la protestation non-violente, son arme la plus puissante était ses mots. King a prononcé quelques-uns des discours les plus célèbres au monde - des discours dont on se souvient encore et toujours pertinentsà l'heure actuelle.

Chaque année en janvier, à l'occasion de son anniversaire, les Américains célèbrent la Journée Martin Luther King en l'honneur de l'homme qui a tant fait pour défendre l'égalité des droits pour tous les Américains. Cette année, ce jour tombe le 16 janvier soit jour férié payé pour les travailleurs américains. De nombreux États organisent des célébrations spéciales, notamment des conférences, des marches commémoratives et des défilés de rue. Beaucoup utilisent la journée pour continuer à faire campagne en faveur d'un monde plus égalitaire, celui que Martin Luther King voulait créer.


Voici sept de ses citations les plus célèbres:

1. "Nous vaincrons parce que l'arc de la morale universelle est long, mais il penche vers la justice."

2. "L'obscurité ne peut pas chasser l'obscurité ; seule la lumière le peut. La haine ne peut pas chasser la haine ; seul l'amour le peut."

3. "La véritable grandeur d'un homme ne se mesure pas à des moments où il est à son aise, mais lorsqu'il traverse une période de controverses et de défis."

4. "Une injustice commise quelque part est une menace pour la justice dans le monde entier. Nous sommes devenus interdépendants les uns des autres, et partageons désormais un seul destin commun à tous. Tout ce qui affecte directement l'un, affecte indirectement les autres. "

5. "La vraie paix ne se résume pas simplement à une absence de tension : c'est aussi la présence d'une justice".

6. "Il ne suffit pas de dire" Nous ne devons pas faire la guerre ". Il est nécessaire d'aimer la paix et de se sacrifier pour cela. "

7. "Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés pour leur couleur de peau, mais pour leur caractère."

Martin Luther King est né le 15 janvier 1929 à Atlanta, en Géorgie. Il est devenu un militant passionné pour les droits civils en utilisant des formes non-violentes de protestation, telles que l'organisation de boycotts des compagnies de bus qui imposent la ségrégation, et des marches pour mettre en évidence l'inégalité entre Noirs et Blancs. Il a obtenu un large soutien y compris, en 1963, celui du président John F. Kennedy.

Plus tard la même année, King a donné son fameux "I have a dream" à une foule de 250 000 personnes lors de la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté. Dans celui-ci, il décrit l' image d' un avenir où tous les gens seraient traités également. En 1964, le gouvernement américain a introduit le Civil Rights Act, mettant fin à la séparation des Blancs et des Noirs dans les installations publiques et les logements. King a remporté le prix Nobel de la paix plus tard cette année.

En avril 1968, King a été tué par balles sur le balcon de son motel alors qu'il s'apprêtait à mener une marche à Memphis. Près de 50 ans après sa mort, les tensions raciales sont encore répandues aux États-Unis. 2016 a vu la montée du mouvement Black Lives Matter en réponse aux fusillades policières d'Américains noirs non armés. Le but déclaré du mouvement est de reconstruire le mouvement de libération noir.