La Corée du Sud est la grande championne de l’investissement en Recherche et Développement selon de récentes données de l’UNESCO. Le pays consacre en effet 4,3 % de son PIB à la R&D, décrochant ainsi la première place du classement. Seul Israël investit aussi plus de 4 % de son PIB dans la R&D, rivalisant ainsi avec la Corée. C’est d’ailleurs Israël qui compte la plus grande densité de chercheurs : avec 8 250 chercheurs pour un million d’habitants, il devance largement les autres pays de ce palmarès.
En France, les dépenses en R&D atteignent près de 53,7 milliards d'euros ce qui fait de l'Hexagone le 6ème pays au monde investissant le plus d'argent dans la R&D. Néanmoins, cette somme représente 2,3 % de son PIB ce qui relègue la France au 13ème rang du classement selon ce critère.