Le mois dernier, l’organisme de gouvernance de l’Union européenne, la Commission européenne (CE), a rejeté de peu, par 40 voix seulement, la législation controversée visant à redéfinir le droit d’auteur à l’ère d’Internet. Cette nouvelle directive sur le droit d'auteur a été provisoirement approuvée par la commission des affaires juridiques du Parlement européen en juin et le vote a obligé la CE à débattre et à modifier la directive avant que les parlementaires se réunissent pour un deuxième vote en septembre.

La directive du Parlement européen et du Conseil sur le droit d’auteur a suscité de nombreux débats et controverses à l’échelle mondiale parmi divers groupes de parties prenantes, notamment la société civile et les industries de la technologie et de la création. Trois clauses spécifiques sont primordiales pour ces parties, avec deux distributeurs de contenu numérique particulièrement importants : L'article 11, qui propose une taxe sur l'utilisation du contenu journalistique, et l’article 13 qui traite de l'imposition d'un outil technique pour identifier le contenu protégé par le droit d'auteur.

Les principaux arguments contre les articles 11 et 13 étaient liés à l'imprécision de certains termes clés, aux risques de flexibilité dans leur interprétation, aux restrictions des libertés en ligne, aux limites d'utilisation équitable des contenus protégés et à la création d'un environnement non concurrentiel favorable aux grands acteurs historiques ou aux monopoles sur les plateformes numériques. Un exemple est la position de l'Internet Society au sujet de l'article 13. L'autre partie présente dans le débat, les créateurs de propriété intellectuelle, les artistes, les journalistes et les associations de ce milieu ont moins à redire sur le langage utilisé pour rédiger les articles et sur la manière dont Internet a affecté leur capacité à recevoir des compensations équitables.

Cependant, les deux parties conviennent que (i) la politique en matière de droit d’auteur pour les œuvres créatives nécessite une refonte, et (ii) les artistes et les propriétaires de contenu devraient être rémunérés de manière équitable pour certaines utilisations de leurs œuvres. Le problème réside dans la manière dont la directive de la CE a été conçue pour soutenir ces deux principes. L'imprécision des termes utilisés et le risque potentiel pour les libertés en ligne et le renforcement du pouvoir monopolistique sont des détails qui risquent de faire plus de tort à l'économie créative que de bien.

Voici trois choses que la CE (et, en définitive, tout organisme de décision) devrait appliquer pour concevoir une directive concernant le droit d’auteur avec une vision moderne pour l’économie créative :

1. La pensée de « l’après-demain »

Internet, comme nous le savons tous, est une plate-forme vieillissante. L'Internet des objets est déjà là, ce qui fera passer l'économie de partage au niveau supérieur. Nous devons reconnaître collectivement que l’économie de partage a fondamentalement transformé notre écosystème de l’information et notre économie créative. En outre, des technologies telles que les hyper-réalités (par exemple, augmentées et virtuelles) et l’intelligence artificielle auront un impact accéléré sur ces technologies. Un signe de réflexion dépassée dans la nouvelle directive de la CE sur le droit d’auteur est son utilisation fréquente de l’expression « upload(ed) », généralement associée à du contenu appartenant à des tiers. À une époque où la recherche montre que « la préférence pour la diffusion plutôt que le téléchargement de contenu continue de croître » en Europe, le texte ne comporte pas une seule fois la mention « stream(ed) » ou « streaming », associée à une utilisation temporaire du contenu.

De plus, toute directive et toute politique qui en résultent doivent être suffisamment innovantes et robustes pour incarner et aborder un futur rempli de « et si ? », impliquant un changement de nos modes de consommation et de nos comportements. Dans sa forme actuelle, au moment où la directive sur les droits d’auteur de la CE commencera à être appliquée, la consommation de contenu et l’industrie auront changé de paradigme, créant un nouvel ensemble de défis pour la protection du droit d’auteur. La pensée de « l’après-demain » se concentre sur les considérations à plus long terme et aide les organisations à améliorer leurs chances d’avoir une longueur d’avance.

2. Pensée systémique et gouvernance intelligente

La réflexion sur les systèmes se concentre sur la dynamique entre les parties prenantes de l’écosystème, les tendances, les problèmes et les moteurs, ce qui aboutit à une meilleure compréhension des véritables variables d’impact sur l’état d’un système. L'article 13 de la directive de l'UE sur le droit d'auteur est un exemple de quelque chose conçu sans utiliser une approche systémique. Comme l’a noté Frédéric Donck de l’Internet Society, « la société civile et le monde universitaire, notamment l’Electronic Frontier Foundation, l’European Digital Rights, Creative Commons et l’Institut Max Planck pour l’innovation et la concurrence, se sont tous exprimés sur la liberté d'expression, l'état de droit, la concurrence sur les marchés et l'architecture de l'Internet dans son ensemble ».

Anticiper l'avenir, comprendre les tendances et adopter une approche systémique des défis tels que la protection du droit d'auteur n'est pas chose facile, pas plus que la science du hasard. En tant que tel, tout organisme décisionnel peut se tromper, il est donc très important d’avoir la capacité de réagir ou changer de cap, car s'adapter devient de plus en plus un élément essentiel à la réussite. Cela est vrai pour les entreprises et l'industrie, mais également pour le secteur public. Les gouvernements et les organismes exécutifs ne rendent pas service à la société et à l’économie créative s’ils se concentrent uniquement sur la mise en œuvre de politiques réactives. Le Forum économique mondial croit au concept de gouvernance intelligente, qui prend en compte non seulement les technologies émergentes, atténue la dégradation des politiques et rend la conception des politiques plus rapide et plus réactive, mais intègre également une approche multipartite collaborative.

3. Une approche multi-acteurs

Notez la référence à « l'économie » créative et pas simplement aux « industries ». L'industrie n'est que l'un des nombreux groupes de parties prenantes touchés par les directives sur le droit d'auteur et les politiques connexes. Outre les gouvernements des États membres, qui doivent appliquer une directive à l'échelle de l'UE, les citoyens qui consomment du contenu protégé par le droit d'auteur seront également gravement affectés par n’importe quelle nouvelle directive. Cela signifie qu'ils devraient être représentés par la société civile lors de la conception de la directive. La CE devrait ouvrir le débat et la reformulation de sa directive sur le droit d'auteur à une véritable approche multipartite.

Savoir saisir l'occasion

D'ici au 12 septembre, la Commission européenne a une réelle occasion d'adopter et de piloter l'utilisation de ces modèles de réflexion et de travail au cours du processus d'ajustement de sa nouvelle directive sur le droit d'auteur. L'initiative Shaping the Future of Information and Entertainment (Façonner l'avenir de l'information et du divertissement) du Forum économique mondial a été créée pour servir de plate-forme multipartite neutre avec des organismes centraux tels que la CE pour relever les défis de l'économie créative, et notamment le droit d'auteur. La CE devrait saisir cette opportunité et transformer sa directive sur le droit d'auteur en un modèle de réussite en matière de gouvernance que d'autres gouvernements et régulateurs du monde entier devraient suivre.