Chaque défi recèle une opportunité à saisir. Les entreprises le savent.

Aujourd'hui, le monde fait face à un défi démographique urgent : 1,8 milliard de jeunes, âgés de 10 à 24 ans, se tiennent à la porte de l'âge adulte. Chaque mois, 10 millions de jeunes atteignent l’âge de travailler - prêts à commencer une vie productive.

Recevront-ils l'enseignement dont ils ont besoin ? Vont-ils acquérir les compétences et la formation dont ils ont besoin ?

Ou seront-ils laissés pour compte ?

 Augmentation en pourcentage de la population âgée de 0 à 9 ans et de 10 à 19 ans entre 2018 et 2030
Augmentation en pourcentage de la population âgée de 0 à 9 ans et de 10 à 19 ans entre 2018 et 2030
Image : ONU

Ces jeunes présentent aussi une opportunité incroyable pour le monde. Et pour vos entreprises.

Ils ne sont pas seulement vos futurs employés et clients. Ils sont les rêveurs, les faiseurs et les penseurs de demain - les leaders de demain. Imaginez ce qu'ils pourraient créer : de nouveaux traitements médicaux, de nouveaux modes de transport, de nouvelles façons de communiquer, des économies plus durables, voire un monde plus pacifique.

Leur vie pourrait être riche en percées, en inventions et en progrès qui pourraient profiter à des économies entières. Ils tiennent l'avenir entre leurs mains.

Mais ce « dividende de la jeunesse » n'est nullement assuré. Car le monde du travail évolue de plus en plus vite. La mondialisation et la technologie réécrivent les règles de l’économie mondiale et révisent sans cesse les compétences requises pour l’emploi. La quantité, la qualité et l'utilité de l'éducation et de la formation professionnelle sont plus importantes que jamais.

Ceux qui reçoivent un enseignement sont confrontés à un marché du travail incertain.

Par exemple, la population en âge de travailler en Afrique devrait augmenter de 450 millions de personnes supplémentaires d'ici 2035. Au rythme actuel, seuls 100 millions de nouveaux emplois seront créés : pas même le quart de ce qui est requis.

Image : UNICEF

Les jeunes eux-mêmes sonnent l'alarme. Ils nous disent que l'éducation et la formation qu'ils reçoivent ne les préparent pas aux emplois disponibles. Ils ont besoin de compétences d’avenir applicables à leur futur travail. Et ils veulent les obtenir. Ils craignent qu'aucun emploi ne soit disponible.

Pour nous attaquer à un problème mondial de cette envergure, nous ne pouvons pas nous contenter d’une approche de type Business as usual. Seule une approche totalement nouvelle et différente pourra résoudre ces problèmes.

Guidé par le défi démographique urgent et par ce que les jeunes lui disent, l’UNICEF rassemble des partenaires autour d’une nouvelle initiative audacieuse : Generation Unlimited .

Nous nous appuyons sur le modèle de l'investissement en capital-risque pour créer une nouvelle plate-forme qui associe les meilleures initiatives sociales pour les jeunes aux idées, aux ressources, à la portée et à la vision d'un certain nombre de partenaires.

 Les élèves vietnamiens célèbrent la fin du lycée.
Les élèves vietnamiens célèbrent la fin du lycée.
Image : Hieu An Tran / Unsplash

L'objectif est ambitieux : amener tous les jeunes à l'école, à l'apprentissage, à la formation ou à un emploi adapté à leur âge d'ici 2030. Et nous travaillons avec les gouvernements, les entreprises, les innovateurs et les jeunes eux-mêmes pour identifier, concevoir et développer des solutions spécifiques et éprouvées qui peuvent répondre à leurs besoins.

Nous avons besoin que des entreprises nous rejoignent. Nous avons besoin de vos idées, de votre expertise et de votre ingéniosité pour résoudre le plus grand défi du monde actuel.

Voici sept façons dont les entreprises peuvent soutenir l’avenir des jeunes.

1. Rejoindre Generation Unlimited à mesure que nous identifions et développons de nouvelles solutions

Nous avons besoin de votre expertise, de vos innovations et de votre capacité commerciale à mesure que nous développons de nouvelles solutions pour associer les jeunes à un enseignement secondaire, à des compétences et à une formation de qualité. Avez-vous des produits ou des innovations qui pourraient être modifiés ou développés pour mieux relier les jeunes à un enseignement de qualité ou à de nouvelles compétences ? Faites-le nous savoir.

2. Associez les jeunes à votre marque

Toute entreprise veut se relier aux jeunes - la population qui décidera et mènera l’affiliation et la loyauté à une marque mondiale pour les décennies à venir. Avec un accès en ligne illimité aux actualités et aux événements, les jeunes sont plus que jamais socialement conscients et engagés. Les entreprises qui trouveront des moyens novateurs de tirer parti de cette démographie et de son esprit de citoyenneté mondiale auront un net avantage par rapport aux autres.

3. Faites du bien aux communautés où vous opérez

Les entreprises qui soutiennent localement les communautés où elles opèrent et les personnes qui y vivent y trouvent un profit sans avoir besoin de les exploiter pour cela. Ces communautés incluent les jeunes. En investissant dans des solutions locales qui aident les jeunes à accéder à l’enseignement comme à des programmes de développement des compétences, les entreprises créent une valeur partagée qui profite aux communautés comme à elles-mêmes.

4. Renforcer la transition entre l’école et le travail

Recherchez des opportunités pour former les jeunes des communautés où vous opérez - en particulier les jeunes défavorisés - en vous appuyant par exemple sur le mentorat et l’apprentissage. Cela constitue une excellente occasion de préparer la main-d'œuvre de demain tout en identifiant les jeunes talents potentiels et en les aidant, dans l’intérêt de votre propre entreprise.

5. Donner une voix aux jeunes dans votre entreprise et votre communauté

C'est un cliché, mais c'est vrai : les jeunes sont l’avenir. Valorisez-les comme tels. Amenez-les à prendre des décisions et à imiter des employés vétérans. Avant tout, reconnaissez leur expertise unique : vous en aurez besoin un jour.

6. Devenez champion de l'égalité entre les genres

Assurez-vous que vos politiques et pratiques soutiennent les femmes et les mères sur votre lieu de travail et que les jeunes femmes ont une voix dans le processus de prise de décision à tous les niveaux. La génération actuelle de jeunes - clients et employés - accorde une grande importance aux questions de genre et d'identité. Les entreprises qui reconnaissent cette question et lui accordent la place qu’elle mérite auront un net avantage sur celles qui ne le font pas.

7. Ne faites pas de mal. Bien faire est bon pour les affaires

Saisissez toutes les occasions d’évaluer l’impact « humain » des opérations commerciales sur les jeunes et mettez en place des garanties pour protéger leurs droits conformément aux codes de conduite internationaux. En réduisant les risques pour les enfants dans les communautés dans lesquelles vous opérez, vous améliorez votre propre réputation et vous faites du monde un endroit meilleur et plus juste.

Les entreprises ont toujours fait partie de l'histoire de l'UNICEF - qu’il s’agisse de développer des vaccins qui sauvent la vie d’enfants, des équipements de protection des travailleurs contre les maladies, de nouveaux outils de diagnostic rapide, ou encore des aliments thérapeutiques prêts à l'emploi.

Encore une fois, nous avons besoin de votre aide, de vos idées et de votre vision. 1,8 milliard de jeunes sont sur le point d'entrer sur le marché du travail : nous devons les soutenir. Seul un mouvement mondial recevant le soutien total des entreprises est en mesure de répondre à cet appel.

Joignez-vous à nous pour transformer cette crise urgente en nouvelles opportunités pour les entreprises, les économies, les pays et, avant tout, les jeunes.