L'Union européenne compte 500 millions de citoyens, 24 langues officielles et trois alphabets (latin, grec et cyrillique). Parmi ces langues, cinq font partie des langues les plus parlées au monde : l'anglais, l'espagnol, le français, le portugais et l'allemand.
L'un des objectifs de l'Union européenne est de travailler en faveur de la maîtrise de plusieurs langues par ses citoyens.
Comme le révèlent les dernières données d'Eurostat, 65 % des personnes âgées entre 25 et 64 ans parlaient au moins une langue étrangère au sein de l'UE en 2016. Mais dans certains pays, la connaissance de plusieurs langues étrangères est particulièrement prononcée. En Suède, par exemple, 97 % des répondants maîtrisent au moins une langue étrangère. Au Luxembourg, plus de 50% des répondants parlent même 3 langues étrangères.
La France ne fait, hélas, pas encore partie de ces bons élèves : seuls 60 % des citoyens indiquent parler au moins une langue étrangère. Au Royaume-Uni - dernier pays dans ce classement européen - cette part n'atteint que 35 %.