Cet article fait partie de la Réunion Annuelle du Forum Économique Mondial

Les produits et emballages à usage unique sont pratiques et abordables, et accélèrent la crise croissante des déchets. Les scientifiques ont été alarmés de découvrir des morceaux de plastique dans des endroits très éloignés des populations humaines, tels que l'Arctique et des îles isolées. Plus tôt cette année, un sac en plastique complet et intact a été retrouvé au fond de la fosse des Mariannes, le point le plus profond de l'océan. Un exemple effrayant de l'omniprésence du plastique dans l'environnement naturel.

Les fabricants envoient partout dans le monde des produits et des emballages que même les systèmes d'élimination des déchets les mieux gérés ne savent retenir, à savoir la mise en décharge et l'incinération (sans parler du recyclage), qui finissent par devenir des déchets. En pénétrant dans les milieux marins, ils ne se dégradent jamais complètement, libérant des substances chimiques et des gaz à effet de serre et se décomposant en microplastiques, que les animaux prennent pour des aliments et qui pénètrent ainsi dans la chaîne alimentaire humaine et dans les réserves d'eau.

Ce sont les consommateurs d’aujourd’hui, et non les producteurs, qui souffrent le plus de ces déchets. Les économies en développement sont encore plus profondément envahies par les déchets. La prévision selon laquelle il y aura plus de plastique que de poissons dans les océans d'ici 2050 est déjà obsolète à la lumière du récent rapport des Nations Unies selon lequel nous n'avons que 12 ans pour nous écarter de la catastrophe climatique.

Le plastique en soi n'est pas le problème. C'est plutôt le fait que les articles en plastique sont conçus pour être jetables, après une seule utilisation. Chaque pas s’écartant des matériaux durables et réutilisables tels que le verre et le métal pour se rapprocher des plastiques et des sachets et films multicomposants - en d'autres termes, des emballages plus légers et moins coûteux - réduit en effet la recyclabilité de l'emballage de moitié.

Image : TerraCycle

Ce modèle économique linéaire du « take-make-dispose » a généré des bénéfices, créé des emplois et répondu aux désirs des consommateurs de produits accessibles, innovants et pratiques, tout en réduisant les coûts pour les producteurs. Mais ce n'est pas durable.

La mondialisation offre l’espoir d’un changement dans l’avenir de la production et de la consommation en soutenant la croissance économique grâce au pouvoir transformateur de la collaboration. Mais pour passer d'une culture du jetable à une économie circulaire, favorisant la réduction de la quantité de matières premières utilisées dans la fabrication, la réutilisation des matériaux et la récupération des ressources, les influenceurs doivent commencer à s'intégrer plutôt que de rester dans leurs silos actuels.

Les entreprises qui cherchent à apporter des changements et à mettre fin à la dépendance de la société vis-à-vis des produits jetables doivent montrer quels sont les réels avantages pour les consommateurs, les entreprises, les gouvernements et l'environnement. Ce sera un défi au début. Mais les décideurs du changement peuvent développer leurs propres initiatives et les déployer dans toutes les industries pour agir contre notre problème croissant de déchets.

Investir dans le recyclage

Le recyclage est une réaction au problème systémique des produits à usage unique, de la surconsommation et du caractère jetable des produits. Cependant, des systèmes de recyclage complets et des programmes de reprise des fabricants sont essentiels pour changer non seulement notre valorisation des articles à usage unique, mais aussi pour récupérer les matériaux destinés à une nouvelle production et les détourner des sites d'enfouissement et des déchets.

Les fabricants qui s'engagent dans une responsabilité volontaire des producteurs par le biais de programmes de reprise pour les consommateurs et d'opérations de pré-consommation peuvent montrer leur valeur aux parties prenantes. Soutenir le marché des matériaux secondaires incite ensuite les gouvernements et les municipalités à mieux appliquer le recyclage avec plus de ressources.

Arrêter de produire, d'utiliser et d'acheter des articles à usage unique sans système de récupération

Celui-ci est simple, et pourtant difficile à appliquer. En tant que consommateurs, cela signifie qu’il faut faire attention aux couverts en plastique, se servir de tasses réutilisables pour remplacer les tasses à café, réduire les achats en ligne (ou uniquement auprès de sociétés qui utilisent des emballages e-commerce réutilisables, tels que RePack), et acheter des produits de seconde main. Nous ne pouvons acheter que ce qui est mis à notre disposition. Ainsi, même s'il incombe aux consommateurs d'exiger l’arrêt des produits jetables, les fabricants, les marques et les gouvernements doivent créer de nouveaux modèles de consommation.

Les détaillants tels que les restaurants et les magasins de produits de base doivent privilégier les produits réutilisables, et les fabricants qui les produisent doivent trouver de nouveaux moyens de tirer profit des avantages de produits tels que les rasoirs jetables, les couches et les produits d’hygiène féminine tout en passant à des équivalents durables, afin que les consommateurs soient prêts à faire ce changement. Ce type de création de valeur nécessite que ces marchés se soutiennent mutuellement, par la collaboration.

Reconcevoir la façon dont les produits sont fabriqués, distribués et détenus pour créer de la valeur auprès des fabricants et des consommateurs aidera à passer à une nouvelle façon d’envisager la conception et la propriété des produits.

Se concentrer sur la refonte du produit et de l'emballage en tant que stratégie de croissance

Concevoir des produits en ayant en tête le caractère recyclable dans l'infrastructure actuelle et le caractère réutilisable à partir d‘aujourd'hui. Avec la popularité croissante des aliments et des boissons de qualité supérieure emballés dans du verre et des plastiques durables, nous constatons que les consommateurs sont prêts à payer plus pour un produit présenté dans un emballage de haute qualité. On constate déjà une évolution vers des emballages plus facilement recyclables et, mieux encore, des emballages réutilisés à plusieurs reprises.

La création d'un récipient durable ou réutilisable consomme plus d'énergie et de ressources que la création d'un récipient jetable (ou à usage unique). Cependant, avec le temps, le conteneur réutilisable a un coût environnemental et économique moindre, car il n’est pas nécessaire de le reconstruire à chaque utilisation ; au lieu de cela, il suffit de le transporter et de le nettoyer, ce qui entraîne des coûts environnementaux et économiques moindres.

Innover pour l'avenir de la consommation en se tournant vers le passé

Pendant la majeure partie du 20ème siècle, les distributeurs de produits consommables et périssables ont fourni des récipients réutilisables que les clients pouvaient vider puis laisser à leur porte, tels que des bouteilles de lait en verre. Ces récipients circulaient dans un système dans lequel le producteur en était responsable et les possédait comme un actif. Cela contraste avec la situation actuelle, où les consommateurs et les gouvernements sont responsables des produits et des emballages dès que ces derniers entrent en leur possession, payant leur élimination au moyen de taxes.

Dans les modèles d’autrefois basés sur les services, les producteurs n’offraient pas que des services de livraison, ils nettoyaient, stockaient et transportaient leurs récipients, qui étaient durables et réutilisables. Nous invitons déjà les producteurs chez nous grâce à des modèles de prestation d’e-commerce et de services d’abonnement. Et si les consommables et les biens durables apportaient la valeur ajoutée des services de nettoyage et de réparation ?

Construire un mouvement d'économie circulaire axé sur l'abondance et la prospérité

Remplacer le modèle à usage unique et à sens unique nécessite une démonstration très claire de la valeur, comparable ou supérieure à celle des produits et emballages jetables, qui sont pratiques, peu coûteux et faciles à utiliser. La majeure partie de cette innovation consiste à faire en sorte que les concepts d’emballage réutilisables soient faciles à comprendre et accessibles aux personnes à revenu moyen.

La conservation et l'austérité ne sont pas des concepts que les entreprises, les ONG, les groupes de défense des droits, les universitaires et les individus considèrent comme ayant beaucoup d'effet. Le mouvement qui tend à s’éloigner des produits jetables pour se rapprocher d’une économie circulaire doit être irrésistible, et pas simplement la « bonne chose à faire ». Les consommateurs et les parties prenantes récompenseront les entreprises qui le font avec efficacité.