Le monde entier connaît et comprend la capacité de la technologie à apporter des changements positifs. Cependant, lorsque ses avantages sont répartis de manière inégale à travers différentes couches de la société, la technologie crée des barrières, divise les peuples et entrave le développement social et la croissance économique. JD.com, une société chinoise d’e-commerce, et le Forum Économique Mondial, s'efforcent de réduire ce qu’on appelle la « fracture numérique ».

Notre expérience nous a montré que la bonne technologie, utilisée comme il le faut, peut créer des ponts. Un exemple récent est la livraison commerciale par le biais de drones.

En utilisant des drones pour livrer des marchandises, même les endroits les plus éloignés et les plus difficiles à atteindre dans des zones rurales et isolées deviennent instantanément accessibles et connectés.

Alternatives rapides et efficaces à l'utilisation d'automobiles, de camions et de trains pour traverser des terrains peu fiables, les drones peuvent se rendre dans ces lieux en quelques minutes. Nous considérons les drones comme faisant partie d’une initiative plus vaste de logistique intelligente, qui rapproche les personnes, les lieux et les marchandises, plus rapidement et plus facilement.

Qu'il s'agisse d'une situation d'urgence, où les minutes sauvées peuvent signifier des vies épargnées, ou simplement du fait de pouvoir apporter rapidement des produits de première nécessité et des marchandises aux personnes qui en ont besoin, les drones facilitent les trajets impraticables.

En outre, le coût des livraisons dans les zones rurales de certains pays étant cinq fois plus élevé que dans les zones urbaines, l'utilisation de drones à grande échelle peut aider à égaliser les opportunités économiques et à accéder à des biens de consommation abordables entre régions en réduisant les coûts de la logistique rurale.

Nous avons récemment eu l'occasion de constater à nouveau l'impact profond que cette technologie peut avoir sur la vie des gens. Le 8 janvier, après avoir travaillé pendant plus de six mois aux côtés des autorités locales, JD.com, en collaboration avec le Centre pour la quatrième révolution industrielle (C4IR) du Forum économique mondial, a mené à bien le tout premier vol de livraison par drone approuvé par le gouvernement dans l’histoire de l’Indonésie.

Cette livraison test à l'école primaire Mis Nural Falah Leles dans le village de Jagabita, à Parung Panjang, en Indonésie, a ouvert la porte aux possibilités offertes par la technologie. Les élèves qui regardaient le drone apporter des marchandises à leur école demandaient avec enthousiasme quand ils pourraient commencer à recevoir des colis chez eux de cette façon.

Timothy Reuter, spécialiste des drones du Forum Économique Mondial, a déclaré : « Ces tests représentent une occasion pour l’Indonésie de devenir un leader de la région de l’Asie du Sud-Est en exploitant la livraison par drones pour améliorer l’accès à des produits médicaux, humanitaires et commerciaux vitaux dans des régions isolées. »

JD.com est un pionnier de l’e-commerce en Asie du Sud-Est. Conscient du potentiel de ce marché dans la région, JD a relevé de nombreuses caractéristiques similaires à celles du marché chinois en développement lors de la dernière décennie, notamment un taux de pénétration de la téléphonie mobile et d’Internet à la croissance rapide, le manque d’infrastructures logistiques à l’échelle nationale, un commerce de détail traditionnel relativement faible, et les disparités de prix entre les différentes régions.

La société a formé une joint-venture avec un partenaire local pour lancer une activité d’e-commerce en Indonésie en 2016. Depuis lors, cette entreprise est devenue un acteur formidable sur le marché, vendant plus d'un million d'unités de stock (SKU) et servant plus de 20 millions de consommateurs dans toute la république.

Bien entendu, l’un des grands défis propres à l’Indonésie est sa topographie. Étendu sur plus de 17 000 îles, le pays représente un défi de taille pour une logistique du dernier kilomètre efficace.

La mise en service de drones pour les livraisons d’e-commerce et d'autres services liés à la logistique peut aider les Indonésiens à accéder à une efficacité et à une fiabilité des services sans précédent. Cela contribuera également à faire de la livraison le jour même et le lendemain une réalité partout dans le pays. Ceci, à son tour, améliorera le service client à travers le pays.

Nous pensons cependant que ce n’est que le début. La livraison par drone a le potentiel de changer complètement le monde de la logistique.

Comme le montre ce vol de drone en Indonésie, lorsque le secteur privé, les gouvernements locaux et des groupes tels que le C4IR du Forum collaborent efficacement, des barrières tombent et des ponts sont créés.