Étant donné qu'environ 80 % des déchets plastiques qui finissent leur course dans l'océan y sont transportés par les cours d'eau, de nombreux experts estiment que concentrer les actions de lutte contre la pollution plastique sur les fleuves et rivières est l'une des solutions les plus efficaces.
Un nouveau rapport publié par Earthwatch Europe révèle ainsi que 37,5 % des déchets retrouvés dans les cours d’eau européens sont des déchets plastiques directement liés aux produits de consommation courante. Parmi ces déchets plastiques, les plus répandus sont les bouteilles en plastique (14 %) et les emballages alimentaires (12 %). On retrouve ensuite les mégots de cigarette, les boîtes alimentaires à emporter, les cotons-tiges et les gobelets.
Le Parlement européen a confirmé fin mars l’interdiction les objets plastiques à usage unique comme les pailles, couverts plastiques et cotons-tiges à l’horizon 2021. La législation validée par le Parlement européen fixe par ailleurs un objectif de collecte de 90 % pour les bouteilles en plastique d’ici 2029.