À l’instar de la majorité des gens talentueux, Bill Gates aime la lecture.

Le milliardaire parcourt 50 livres par an, optant surtout pour des livres de non-fiction qui lui apprennent quelque chose de nouveau, a-t-il déclaré dans une interview accordée au New York Times en 2016.

Cette année, M. Gates s’est particulièrement intéressé aux livres sur la technologie pour l’aider à organiser les 10 percées technologiques du MIT Technology Review en 2019. Le philanthrope choisit les gadgets ou les inventions qui auront le plus d’impact sur la société. Cette sélection hétéroclite inclut des vaccins contre le cancer aux mains de robots, en passant par un hamburger cultivé en laboratoire.

“La lecture est ma façon préférée d’en apprendre davantage sur un nouveau sujet – qu’il s’agisse de santé mondiale, d’informatique quantique ou d’histoire du monde “, a déclaré M. Gates au MIT Technology Review.

Voici donc la sélection des 10 livres proposés par le philanthrope américain, accompagnée de ses commentaires traduits par la rédaction.

Tous ceux qui veulent discuter de la façon dont l’intelligence artificielle façonne le monde devraient lire ce livre. Tegmark, physicien de formation, a une approche scientifique. Il ne passe pas beaucoup de temps à dire que nous devrions faire ceci ou cela, et par conséquent, Life 3.0 offre une excellente base de connaissances sur le sujet.

Je suis un grand fan de tout ce que Smil écrit. Il est sceptique à l’idée que les substituts de la viande et des produits laitiers, comme ceux dont il est question dans ce numéro, puissent faire une brèche dans les habitudes alimentaires mondiales. Nous ne sommes peut-être pas d’accord sur ce point particulier, mais je pense que Smil a des choses intelligentes à dire sur la façon de nourrir le monde sans détruire la planète.

Je suis fasciné par les microbes, et l’intestin humain pourrait détenir la clé pour régler toutes sortes de problèmes médicaux. J’ai été particulièrement intéressé par le récit de Yong sur la façon dont les bactéries qui vivent dans notre système digestif pourraient être manipulées pour prévenir la malnutrition.

Cette “biographie” du cancer, lauréate d’un prix Pulitzer, est un récit magnifique des progrès réalisés dans la lutte contre cette maladie au cours du siècle dernier. Certains des progrès scientifiques qui en ont résulté ont mené à d’autres percées, comme les vaccins inclus dans la liste des technologies révolutionnaires de cette année.

Le récit de Boo sur la vie dans un bidonville de Mumbai pourrait sembler un choix étrange pour une liste de livres sur la technologie. Mais elle offre peut-être le regard le plus clair que j’ai vu sur les défis de l’assainissement dans le monde. C’est une lecture essentielle pour tous ceux qui souhaitent réinventer la toilette.

Harari décrit un avenir sombre sans maladie, faim et guerre, mais où les élites divines et les robots super-intelligents considèrent le reste de l’humanité comme superflue. Je suis plus optimiste que lui quant aux chances d’éviter une telle dystopie. Si vous cherchez à relever les défis de demain, il vous donne matière à réflexion.

Dans mon essai d’ouverture de ce numéro, j’explique comment l’innovation vise de plus en plus à améliorer la qualité de vie. Pinker explique pourquoi dans Enlightenment Now (qui se trouve être mon livre préféré). Il examine 15 mesures différentes du progrès pour expliquer comment et pourquoi le monde s’améliore

Si vous voulez savoir d’où vient l’énergie, comment elle est utilisée et quels sont les défis qu’implique le passage à de nouvelles sources, je ne saurais trop vous recommander ce livre – et il vous aidera à tirer le maximum du prochain livre de ma liste.

Smil soutient de façon convaincante que notre infrastructure énergétique actuelle persistera. Lui et moi partageons la conviction que l’énergie nucléaire, qui peut utiliser les infrastructures existantes, tout en réduisant les émissions de carbone, sera une importante source d’électricité pendant des décennies.

Pour comprendre comment les innovations changent le monde et évoluent au fil du temps, l’histoire complète de la machine à vapeur de Rosen est un livre excellent sur le sujet.