Le nombre de robots dans le monde augmente rapidement. D’autant plus qu’il se dit que l’automatisation pourrait menacer plus de 800 millions d’emplois dans le monde d’ici 2030. Au Royaume-Uni, on prétend que les robots remplaceront 3,6 millions de travailleurs à cette date, ce qui signifie qu’un emploi britannique sur cinq sera effectué par une machine intelligente.

Les emplois dans l’enseignement supérieur ne font pas exception – des études récentes montrent un progrès rapide dans l’utilisation de ces technologies dans les universités. Le plein potentiel de ces technologies perturbatrices reste à découvrir, mais leur impact sur l’enseignement et l’apprentissage devrait être énorme. Cela signifie que l’enseignement supérieur pourrait être touché par ces technologies plus tôt que d’autres secteurs.

L’intelligence artificielle devrait avoir un impact significatif. Et pas seulement sur l’enseignement et l’apprentissage, mais aussi sur l’ensemble de l’expérience de l’étudiant – l’innovation imprégnée des processus académiques traditionnels. Cela changera l’expérience en classe et la façon dont les universités communiquent avec les étudiants, avec des cours magistraux et le marquage qui pourraient être effectués par des robots.

Enseignants robots

Pour les universitaires, cette montée en puissance de l’intelligence artificielle, de la robotique et des systèmes de tutorat intelligents pourrait bien signifier que l’expérience et les compétences pédagogiques requises ne sont plus suffisantes. Et le manque déjà apparent de compétences numériques chez certains universitaires peut aider les universités à envisager les robots comme une alternative.

“Yuki”, le premier professeur de robotique, a été introduit en Allemagne en 2019 et a déjà commencé à donner des conférences à des étudiants universitaires à l’Université Philipps de Marburg. Le robot agit en tant qu’assistant d’enseignement pendant les cours. Il peut se faire une idée de la réussite scolaire des élèves et du type de soutien dont ils ont besoin. Il peut aussi leur faire passer des tests. Certains élèves ont trouvé Yuki utile – malgré le fait qu’il a encore besoin de quelques améliorations significatives pour être pleinement fonctionnel.

Les robots, combinés à l’intelligence artificielle, devraient améliorer l’enseignement en fournissant des niveaux plus élevés d’apprentissage individualisé, une notation objective et opportune, ainsi que la capacité d’identifier les domaines d’amélioration dans les programmes diplômants. Cela pourrait très bien laisser moins de place à l’homme dans l’exercice de ses fonctions – et aura sans aucun doute un impact majeur sur la description des fonctions des universitaires dans les universités.

Cela peut également signifier que lorsque les robots s’installent, la recherche et la contribution à la création de connaissances pourraient être le seul moyen pour les universitaires de conserver leur emploi et d’accroître leurs chances d’employabilité, de maintien en poste et de perfectionnement professionnel.

La recherche du futur

Selon le dernier rapport Research Futures d’Elsevier et Ipsos MORI, l’écosystème de la recherche connaîtra d’importants changements dans l’avenir grâce aux nouvelles technologies – en termes de publication en libre accès, de possibilités de financement et de liens avec le secteur technologique. Le rapport suggère également que les pays de l’Est comme la Chine mettront davantage l’accent sur la recherche et le développement.

La vitesse et le volume de la recherche changeront aussi massivement. L’analyse de grandes quantités de données et l’intelligence artificielle seront en mesure de présenter un grand nombre de résultats directement aux chercheurs à un rythme très rapide. On prévoit également une évolution vers un système plus ouvert en termes de financement, de collecte de données et de publication d’articles en libre accès.

Ainsi, pour les universitaires, il se peut fort bien qu’un passage à la création de connaissances par la recherche plutôt que par l’enseignement soit le meilleur moyen de pérenniser l’emploi dans l’enseignement supérieur dans un avenir proche. Cela pourrait signifier que pour les universitaires, il deviendra plus important que jamais de se concentrer sur la recherche. Et même si cela pourrait permettre aux universitaires d’utiliser leur expertise au profit de la société, il reste à voir si les robots peuvent inspirer la prochaine génération de la même manière.

Article publié initialement en anglais sur THE CONVERSATION.