Cela fait 40 ans que la société japonaise Sony a lancé sur le marché le TPS-L2, le premier modèle commercialisé du célèbre baladeur à cassette "Walkman". Lancé en 1979, l'appareil mesurait 15 cm sur 9 cm et pesait 390 grammes, il fût ainsi le tout premier lecteur de musique de poche pouvant être facilement transporté. Le "Walkman" a révolutionné la façon d'écouter de la musique et peut légitimement être considéré comme le père de la musique nomade.
Notre infographie montre certains des modèles de lecteurs portables qui ont marqué un avant et un après dans les habitudes de consommation de la musique. On peut notamment citer le "Discman", premier lecteur portable de CD commercialisé en 1984 par Sony, ou encore le premier baladeur MP3 de Samsung lancé en 1999 et rapidement éclipsé par le succès planétaire de l'iPod d'Apple qui a popularisé cette technologie.
Si les services de streaming musical, tel Spotify, permettent aujourd'hui de s'affranchir des limites de stockage de la musique sur les appareils, les dernières innovations sur ce marché concernent également l'écoute de musique sans fil grâce à la technologie Bluetooth. Parmi eux, les AirPods d'Apple se distinguent par leur design et leurs caractéristiques technologiques. Ils ont été commercialisés pour la première fois en décembre 2016 et ont rencontré depuis un véritable succès commercial.