Deux médicaments expérimentaux se sont révélés d'une efficacité redoutable contre le virus Ebola lors d'un essai clinique en République démocratique du Congo. Chez les patients récemment infectés, le taux de survie s'élève à environ 90 %. Une réussite telle que l'étude sera arrêtée pour que tous les participants soient soignés par ces traitements.

L'espoir d'un traitement du virus Ebola se dessine, deux médicaments ayant augmenté significativement le taux de survie de patients dans le cadre d'un essai clinique en République démocratique du Congo, ont annoncé les autorités sanitaires américaines, qui ont co-financé l'étude. La phase actuelle de cette étude, initiée en novembre dans le pays africain, sera arrêtée afin que tous les futurs patients reçoivent ces traitements ayant démontré des résultats positifs, ont ajouté les Instituts nationaux de santé américains (NIH).

Les traitements REGN-EB3 et mAb114 « sont les premiers médicaments qui, dans le cadre d'une étude scientifique solide, ont clairement montré une diminution significative de la mortalité chez les personnes atteintes du virus Ebola », a souligné auprès de l'AFP Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des maladies infectieuses et des allergies, qui fait partie du NIH.

“Chez les patients traités rapidement, le taux de mortalité chute à 6 % avec le REGN-EB3 et 11 % avec le mAb114."

Parmi les quelque 500 personnes dont les données ont été analysées (sur un total de 681 participants), la mortalité est tombée à 29 % avec le REGN-EB3 et à 34 % avec le mAb114, a détaillé Anthony Fauci. Chez les patients infectés récemment et traités suffisamment rapidement, le taux de mortalité chute respectivement à 6 % et 11 % pour le REGN-EB3 et le mAb114. Pour les personnes ne prenant aucun traitement, le taux de mortalité est compris entre 60 et 67 %. Ces deux traitements sont des anticorps monoclonaux qui agissent en neutralisant la capacité du virus à affecter d'autres cellules.

Les patients qui recevaient deux autres traitements dans le cadre de l'étude, ZMapp et Remdesivir, pourront faire le choix de changer pour les deux médicaments précédemment cités ayant prouvé leur efficacité. Les taux de mortalité pour le ZMapp et le Remdesivir étaient respectivement de 49 % et 53 %. Les autorités américaines ont ajouté que l'analyse définitive des données récoltées serait réalisée fin septembre ou début octobre, et que les résultats complets seraient ensuite publiés.

Passer d'une maladie terrifiante à une maladie guérissable

Selon Jeremy Farrar, directeur de la fondation britannique Wellcome Trust, cette avancée sauvera « sans aucun doute des vies. Plus nous en apprenons sur ces deux traitements, et la façon dont ils peuvent compléter la réponse sanitaire des autorités, dont la vaccination et la recherche des personnes ayant été en contact (avec les patients malades), plus nous nous rapprochons de la possibilité de faire passer Ebola d'une maladie terrifiante à une maladie évitable et guérissable », a-t-il estimé.

Malgré tout, selon Anthony Fauci, si cette étude démontre qu'il est possible de « radicalement diminuer la mortalité », l'accent doit avant tout être mis sur la prévention. « La meilleure façon d'arrêter l'épidémie, c'est avec un bon vaccin, de faire de bonnes recherches de contacts potentiels, l'isolement, et en fin de compte, le traitement », a-t-il souligné.

Une jeune fille se fait vacciner contre Ebola par une infirmière à Goma, en République démocratique du Congo, le 7 août 2019.
Une jeune fille se fait vacciner contre Ebola par une infirmière à Goma, en République démocratique du Congo, le 7 août 2019.
Image : © Augustin WAMENYA - AFP/Archives

Le NIH, les autorités sanitaires de République démocratique du Congo et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ont pour leur part félicité l'équipe ayant mené cette étude « dans des conditions particulièrement difficiles. C'est grâce à ce type de recherches rigoureuses, vite mises en place, qu'il est possible d'identifier rapidement et avec certitude les meilleurs traitements, et de les intégrer à la réponse d'urgence à Ebola », ont-ils souligné.

Plus de 1.800 personnes sont mortes de l'épidémie d'Ebola dans l'est de la République démocratique du Congo depuis un an. Le virus est transmis à l'Homme par certains animaux sauvages, puis entre humains par contacts directs et étroits, via les fluides corporels d'une personne malade. Son « taux de létalité » est très élevé : il tue en moyenne environ la moitié des personnes qu'il atteint, selon l'OMS.

CE QU'IL FAUT RETENIR

Quatre médicaments expérimentaux contre le virus Ebola ont été testés sur environ 700 patients lors d'un essai clinique en République démocratique du Congo.

Les premiers résultats sur environ 500 patients démontrent l'efficacité redoutable de deux de ces traitements, le REGN-EB3 et le mAb114.

Le taux de mortalité tombe à 29 % avec le REGN-EB3 et à 34 % avec le mAb114.

L'essai clinique sera interrompu avant l'heure afin que tous les participants soient traités avec ces deux traitements efficaces.

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