Avec la médiatisation croissante du fléau de la pollution plastique des océans, l'opinion publique est devenue beaucoup plus critique à l'égard de l'utilisation des matières plastiques, en particulier concernant les emballages et les objets à usage unique. Les producteurs et les consommateurs tentent désormais de trouver des moyens de les remplacer, alors que l'interdiction de certains produits plastiques à usage unique est entrée en vigueur au 1er janvier 2020 en France.

Notre infographie revient sur l'essor de l'industrie plastique depuis les années 1950. Selon l'organisation PlasticsEurope, la production mondiale de plastique s'élevait à 1,5 million de tonnes métriques en 1950, avant d'atteindre le seuil des 50 millions en 1976 puis celui des 100 millions en 1989. Et malgré les critiques, l'industrie plastique continue actuellement de croître à l'échelle mondiale. En 2018, environ 360 millions de tonnes métriques de plastique ont été produites, soit une hausse annuelle de 3 %.