• L'épidémie de coronavirus a entraîné la fermeture d'écoles dans des pays comme le Japon et l'Italie.
  • Le COVID-19 s'est répandu dans le monde entier, perturbant les entreprises.
  • Les employeurs peuvent tester le travail à distance, communiquer clairement et financer la recherche de médicaments.

La semaine dernière, toute mon équipe a eu une journée de travail à domicile. Les perturbations potentielles dues à l'épidémie de COVID-19 étant une réelle perspective, nos planificateurs de continuité des activités avaient fortement encouragé chaque département à tester sa capacité à travailler à distance.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

Juste après être rentré chez moi la veille de notre test, j'ai reçu un SMS de l'école de mon enfant. "Fermeture immédiate de l'école : veuillez vérifier votre courriel pour plus de détails". Les élèves étaient retournés à l'école après des vacances de mi-trimestre en Italie, puis étaient devenus malades. La fermeture était une mesure de précaution.

Pour moi, cela allait être plus qu'un simple exercice.

C'est une expérience qui m'a fait prendre conscience de l'ampleur de l'impact social des épidémies. Sans qu'aucune infection à coronavirus n'ait été confirmée, plusieurs centaines de familles ont dû prendre des dispositions soudaines pour s'occuper de leurs enfants. Cela aura entraîné l'annulation de réunions et de voyages d'affaires, le report de projets, des pertes de revenus. Et notre école n'a finalement fermé que pendant deux jours. Si l'on étend cela à tout un pays pendant des semaines - le Japon ferme ses écoles jusqu'en avril -, les effets sur la société deviennent systémiques.

Le Coronavirus s'est mondialisé
Le Coronavirus s'est mondialisé

Le rôle des employeurs


Le rôle que les employeurs jouent dans la réponse à COVID-19 est donc crucial. Dans mon propre cas, j'ai eu la chance que Wellcome, la fondation caritative pour laquelle je travaille, réfléchisse déjà à la manière de soutenir les employés en cas de fermeture d'école, d'auto-isolement ou de quarantaine.

Le COVID-19 va probablement atteindre tous les pays tôt ou tard, et une certaine mesure de perturbation est inévitable lorsqu'il le fera. Les entreprises et autres employeurs peuvent se préparer et réagir de trois manières importantes pour s'assurer qu'ils atténuent les effets négatifs sur leurs propres activités et sur la société en général, au lieu de les nourrir.

Premièrement, il y a les décisions concernant votre propre personnel. Si des écoles sont fermées ou des trains annulés, les gens devront rester chez eux. Il est payant de tester la technologie du travail à domicile maintenant, avant qu'elle ne soit nécessaire. Notre essai a porté sur des ordinateurs portables dépourvus du bon logiciel de vidéoconférence et des microphones douteux que nous pouvons réparer cette semaine, mais que nous ne pourrions pas réparer si tout le monde était coincé à la maison.

Il y a beaucoup d'autres questions auxquelles il faut répondre avant de devoir le faire. Si une école est fermée ou si une famille s'isole, renoncerez-vous aux règles qui empêchent les parents de travailler à la maison tout en s'occupant d'un enfant ? Payerez-vous les employés à qui l'on demande de s'isoler ? Techniquement, ils n'ont pas droit à une indemnité de maladie, ce qui a évidemment une incidence sur les résultats. Mais le coût pour votre entreprise (sans parler de la société) d'une personne infectée se présentant au travail pourrait facilement s'avérer beaucoup, beaucoup plus élevé. Dans quelles circonstances pourriez-vous demander aux parents de s'isoler si les écoles de leurs enfants ferment ? Que ferez-vous des rôles qui ne peuvent pas être joués à la maison ? Les employés doivent savoir où ils en sont avant que le virus ne soit à leur porte.

Deuxièmement, les communications que les employeurs délivrent à leur personnel seront parmi les informations les plus importantes qu'ils obtiendront sur cette épidémie. Le baromètre de confiance Edelman a montré à plusieurs reprises que l'employeur d'une personne est le messager social le plus fiable de tous, battant les entreprises en général, le gouvernement, les médias et les ONG par une marge de 20 points. Lorsque le patron parle, les gens écoutent - et le ton, la précision et la pertinence des conseils de l'employeur peuvent faire toute la différence entre le calme et la panique.

Les employeurs devraient réfléchir dès maintenant à la manière dont ils vont transmettre les messages vérifiés de l'Organisation mondiale de la santé, des Centers for Disease Control américains ou de Public Health England - et ne devraient pas essayer de les remettre en question ou de les dépasser. Pour faciliter la tâche, Wellcome, Edelman, le Forum économique mondial et d'autres, en partenariat avec l'OMS, sont en train de construire une plateforme qui permettrait de fournir aux employeurs des informations précises et opportunes sur COVID-19, qu'ils pourraient ensuite diffuser sur leurs intranets. Si votre entreprise souhaite se joindre à nous, nous serions ravis d'avoir de vos nouvelles.

Enfin, les plus grands employeurs ont un autre rôle à jouer. La préparation et la réponse aux épidémies mondiales sont sous-financées. Alors que le monde riche peut se permettre des interventions de type COVID-19, la propagation mondiale du virus en moins de trois mois a démontré à quel point la santé internationale est aussi forte que le système de santé le plus faible et le plus pauvre. Il n'existe pas de médicaments ou de vaccins contre le COVID-19, et la recherche pour les mettre en œuvre nécessite également des fonds. Des contributions financières importantes sont nécessaires de la part des gouvernements à hauts revenus, de la philanthropie et des institutions financières mondiales comme la Banque mondiale, mais aussi des entreprises.

Les entreprises clairvoyantes devraient considérer cela comme un investissement judicieux. Les dizaines de milliards de dollars dont le monde a besoin pour répondre à COVID-19 ne sont rien en comparaison des billions effacés des bourses la semaine dernière. Les clients et les employés attendent de plus en plus des entreprises qu'elles jouent un rôle plus important dans le soutien des biens publics mondiaux, et qu'elles regardent au-delà des seuls intérêts des actionnaires, mais il n'est pas nécessaire d'invoquer ici les concepts d'objectif social ou de capitalisme des parties prenantes. Cette crise constitue une menace pour les actionnaires, tout comme pour la société au sens large.