*Les entreprises doivent tester la technologie du travail à domicile et examiner et préparer les politiques relatives au travail à distance et aux indemnités de maladie ;

*La manière dont les employeurs communiquent à leurs employés sur le coronavirus et ce qu'ils font est essentielle ;

*La préparation et la réponse aux épidémies mondiales sont sous-financées - le monde des affaires doit aider à combler cette lacune.

La semaine dernière, toute mon équipe a eu une journée de travail à la maison. L'épidémie de coronavirus étant une réelle menace, nos planificateurs de la continuité des activités avaient fortement encouragé chaque département à tester sa capacité à travailler à distance.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.


Pour moi, cela allait être plus qu'un simple exercice.

C'est une expérience qui a fait prendre conscience à quel point l'impact social des épidémies peut être important. Sans qu'aucune infection au coronavirus n'ait été confirmée, plusieurs centaines de familles ont dû prendre des dispositions soudaines pour s'occuper de leurs enfants. Cela aura entraîné l'annulation de réunions et de voyages d'affaires, le retard de projets et des pertes de revenus. Notre école n'a finalement fermé que deux jours, mais si l'on étend cette fermeture à tout un pays pendant des semaines - le Japon ferme ses écoles jusqu'en avril - les effets sur la société deviennent systémiques.

Le rôle que jouent les employeurs dans la lutte contre le coronavirus est donc crucial. Dans mon propre cas, j'ai eu la chance que Wellcome, la fondation caritative pour laquelle je travaille, réfléchisse déjà à la manière de soutenir les employés en cas de fermeture d'écoles, d'auto-isolement ou de quarantaine.

Le coronavirus atteindra probablement tous les pays tôt ou tard et une certaine perturbation est inévitable lorsqu'il y parviendra. Les entreprises et autres employeurs peuvent se préparer et réagir de trois manières importantes pour atténuer les effets négatifs sur leurs propres activités et sur la société en général, plutôt que de les alimenter.

Tout d'abord, il y a les décisions concernant votre propre personnel. Si des écoles sont fermées ou des trains annulés, les gens devront rester chez eux. Il est payant de tester la technologie du travail à domicile maintenant, avant qu'elle ne soit nécessaire. Notre essai a porté sur des ordinateurs portables dépourvus du bon logiciel de vidéoconférence et des microphones douteux que nous pouvons réparer cette semaine, mais que nous ne pourrions pas réparer si tout le monde était coincé à la maison.

Il y a beaucoup d'autres questions auxquelles il faut répondre avant de devoir le faire. Si une école est fermée ou si une famille s'isole, renoncerez-vous aux règles qui empêchent les parents de travailler à la maison tout en s'occupant d'un enfant ? Payerez-vous les employés à qui l'on demande de s'isoler ? Techniquement, ils n'ont pas droit aux indemnités de maladie et cela a évidemment une incidence sur les résultats, mais le coût pour votre entreprise (sans parler de la société) d'une personne infectée se présentant au travail pourrait facilement s'avérer beaucoup, beaucoup plus élevé. Dans quelles circonstances pourriez-vous demander aux parents de s'isoler si les écoles de leurs enfants ferment ? Que ferez-vous des rôles qui ne peuvent pas être joués à la maison ? Les employés doivent savoir où ils en sont avant que le virus ne soit sur le pas de la porte

Deuxièmement, les communications que les employeurs délivrent à leur personnel seront parmi les informations les plus importantes qu'ils obtiendront sur cette épidémie. Le baromètre de confiance Edelman a montré à plusieurs reprises que l'employeur d'une personne est le messager social le plus fiable de tous - battant les entreprises en général, le gouvernement, les médias et les ONG par une marge de 20 points. Lorsque le patron parle, les gens écoutent et le ton, la précision et la pertinence des conseils de l'employeur peuvent faire toute la différence entre le calme et la panique.

Les employeurs devraient réfléchir dès maintenant à la manière dont ils vont transmettre les messages vérifiés de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), des Centers for Disease Control américains ou de Public Health England - et ne devraient pas essayer de les remettre en question ou de les dépasser. Pour faciliter la tâche, Wellcome, Edelman, le Forum économique mondial et d'autres, en partenariat avec l'OMS, sont en train de mettre en place une plateforme qui permettrait de transmettre aux employeurs des informations précises et opportunes sur les coronavirus, afin qu'ils puissent les diffuser sur leur intranet. Si votre entreprise souhaite se joindre à nous, nous serions ravis d'avoir de vos nouvelles.

Enfin, les plus gros employeurs ont un rôle plus important à jouer. La préparation et la réponse aux épidémies mondiales sont sous-financées. Alors que le monde riche peut se permettre des interventions contre les coronavirus, la propagation mondiale du virus en moins de trois mois a démontré à quel point la santé internationale est aussi forte que le système de santé le plus faible et le plus pauvre. Il n'existe pas de médicaments ou de vaccins contre les coronavirus et la recherche pour les mettre au point nécessite également des fonds. Des contributions financières importantes sont nécessaires de la part des gouvernements à hauts revenus, de la philanthropie et des institutions financières mondiales comme la Banque mondiale, mais aussi des entreprises.

Les entreprises clairvoyantes devraient considérer cela comme un investissement judicieux. Les dizaines de milliards de dollars dont le monde a besoin pour réagir au coronavirus ne sont rien en comparaison des billions effacés des bourses la semaine dernière. Les clients et les employés attendent de plus en plus des entreprises qu'elles jouent un rôle plus complet dans le soutien des biens publics mondiaux et qu'elles regardent au-delà des seuls intérêts des actionnaires. Il n'est pas nécessaire d'invoquer ici les concepts de finalité sociale ou de Stakeholder capitalisme ; cette crise est une menace pour les actionnaires, tout comme pour la société au sens large.