• L'Afrique a fait beaucoup de chemin pour combler son écart entre les sexes.
  • Mais il reste encore beaucoup à faire, notamment en matière de représentation politique et d'opportunités économiques.
  • Le soutien aux femmes entrepreneurs peut contribuer à promouvoir la parité hommes-femmes et à stimuler la croissance économique.


En cette Journée internationale de la femme, les femmes d'Afrique ont beaucoup à célébrer.

Le Rwanda s'est classé dans le Top 10 mondial du rapport 2020 du Forum Économique Mondial sur l'écart entre les sexes. Dans le même indice, l'Éthiopie se classe parmi les cinq premiers pays les plus améliorés et a une femme présidente, Sahle-Work Zewde. Dans l'ensemble, depuis la dernière édition du rapport, l'Afrique subsaharienne a réduit son écart entre les sexes de 68 %. Malgré des variations entre les différents pays, l'écart entre les sexes en termes de santé et de survie est faible dans la région.

Mais après avoir regardé le verre à moitié plein, il est également utile de réfléchir aux mauvaises nouvelles.

L'écart entre les sexes en matière d'émancipation politique dans la région reste important. Seuls l'Éthiopie, le Rwanda et l'Afrique du Sud comptent plus de 48 % de femmes ministres. En ce qui concerne la participation économique et la parité des chances entre les sexes, il reste encore beaucoup à faire. Le Bénin est le plus performant dans ce domaine, puisqu'il a comblé 84,7 % de l'écart.

Je suis profondément reconnaissante des opportunités, des coups de chance et du soutien que j'ai reçus pendant des décennies de la part des nombreux hommes de ma vie, de mon père, de mes frères, de mes amis, de mes mentors et de mes patrons. Malgré cela, mon expérience dans le monde de l'économie et de la finance, qui est toujours dominé par les hommes, le jury ne sait pas encore si le monde est prêt à accueillir des femmes dirigeantes.

C'est trop demander aux femmes dirigeantes de se conformer au status quo. Nous devons stimuler la croissance des femmes chefs d'entreprise.

Image : Rapport du Forum économique mondial sur l'écart entre les sexes en 2020

Une nouvelle aube

L'Afrique a une longue tradition de femmes entrepreneurs, la plus célèbre étant la "Mama Benz" d'Afrique de l'Ouest. Mama Benz s'est tellement enrichie en échangeant des tissus de coton aux couleurs vives, préférés aux vêtements locaux, qu'elle a pu se permettre d'acheter des voitures Mercedes.

Selon la Banque mondiale, l'Afrique subsaharienne a également le taux d'entrepreneuriat le plus élevé au monde, et c'est la seule région où la majorité des entrepreneurs sont des femmes.

Pourtant, la plupart des entreprises féminines restent bloquées au niveau microéconomique, incapables de se développer en raison d'une série de facteurs. Le rapport, intitulé Profiter de la parité : Libérer le potentiel des entreprises féminines en Afrique 2019, constate que les normes sociales, les réseaux et les décisions commerciales stratégiques font partie des obstacles à la croissance et à la rentabilité. Dans le contexte de la quatrième révolution industrielle, il est également alarmant de constater que le fossé technologique entre les hommes et les femmes se creuse, paralysant davantage le potentiel de croissance des femmes entrepreneurs.

Le fossé numérique croissant est également préoccupant - les femmes sont laissées pour compte à l'ère de la quatrième révolution industrielle

Afin de mettre en valeur les femmes entrepreneurs qui s'attaquent à ces obstacles en utilisant les nouvelles technologies, le Forum Économique Mondial a lancé la première édition des Top Women Innovators d'Afrique en amont du Forum économique mondial sur l'Afrique qui se tiendra à Kigali, au Rwanda, en 2016. Les meilleures entrepreneuses étaient Natalie Bitature, Musana Carts ; Audrey Cheng, Moringa School ; Lilian Makoi Rabi, bimaAFYA ; Nneile Nkholise, iMED Tech Group ; et Larissa Uwase, Carl Group.

En 2017, la deuxième édition du concours des meilleures femmes innovantes d'Afrique s'est tenue avant la réunion du Forum Économique Mondial sur l'Afrique à Durban. Les meilleures entrepreneuses étaient Oluwayimika Angel Adelaja, Fresh Direct Nigeria ; Temie Giwa-Tubosun, Lifebank ; Esther Karwera, Akorion ; Darlene Menzies, Finfind ; Aisha Pandor, SweepSouth ; et Charity Wanjiku, Strauss Energy.

Ces initiatives visant à mettre en lumière les start-ups dirigées par des femmes et tirant parti de la quatrième révolution industrielle ont permis de sensibiliser aux innovations émergeant d'Afrique, ainsi qu'aux opportunités et aux défis rencontrés par les femmes entrepreneurs. Ainsi, lors de la réunion du Forum Économique Mondial sur l'Afrique en 2019 au Cap, le premier programme de mise à l'échelle des start-ups africaines a été lancé dans le but d'aider les start-ups qui ont levé plus d'un million de dollars à se développer dans leurs industries et sur leurs marchés.

Les participantes étaient Fatoumata Ba, Janngo ; Charlene Chen, BitPesa ; Audrey Cheng, Moringa School ; Yael Joffe, 3X4 Genetics ; Leanne Kemp, Everledger ; Doreen Kessy, Ubongo ; Mary Mwangi, Data Integrated ; Vivian Nwakah, Disrupt Tech Africa ; et Sandiso Sibisi, Co Open Innovation Studios.


Combler les lacunes

Grâce à des efforts délibérés, le nombre de femmes qui créent des entreprises à forte croissance (environ 20 %) peut augmenter et combler les lacunes en matière d'intégration dans leurs économies et sociétés respectives.

Pour aller de l'avant, la société dans son ensemble doit également faire face à l'horrible réalité de la violence physique et émotionnelle à laquelle les femmes sont trop souvent confrontées. La violence à l'égard des femmes est un phénomène croissant qui freine les progrès individuels, tant au travail qu'à la maison. Il est urgent de renforcer la sécurité personnelle.

La fracture numérique croissante est également préoccupante : les femmes sont laissées pour compte à l'ère de la quatrième révolution industrielle. Il n'est pas de bon augure pour l'avenir du continent si ses entrepreneurs potentiels sont exclus de l'économie numérique à l'échelle locale, régionale et mondiale.

En 2016, le Forum Économique Mondial a lancé l'initiative "Internet pour tous" au Rwanda, suivie par le lancement d'un programme national en Afrique du Sud en 2017. Cette initiative était un appel mondial à l'action ciblant environ 4 milliards de personnes dans le monde entier qui n'ont pas accès à l'internet. Ces dernières années, d'autres initiatives ont été lancées pour combler le fossé numérique entre les sexes, notamment l'initiative "Africa Smart Women and Girls". Des efforts supplémentaires sont nécessaires pour trouver et mettre en œuvre des solutions innovantes.

Un avenir meilleur

Enfant, j'étais une ardente défenseuse de l'égalité des chances. Des décennies plus tard, je suis personnellement stupéfaite de constater le peu de progrès réalisés pour accroître la représentation des femmes dans le monde des affaires et de la politique.

Je suis reconnaissante aux anciens coprésidents du Forum Économique Mondial sur l'Afrique, notamment Ellen Agler, Winnie Byanyima, Bineta Diop, Monhla Wilma Hlahla, Arancha Gonzalez Laya, Frannie Léautier, Graça Machel et Phumzile Mlambo-Ngcuka, pour leurs conseils et leur encadrement. Sous leur direction, nous avons régulièrement pu accroître la participation active des femmes leaders qui façonnent l'agenda africain grâce à la collaboration entre le secteur public et le secteur privé.

Pourtant, on a l'impression d'escalader sans fin le Kilimandjaro, le plus haut sommet d'Afrique. Cela doit changer. Les preuves de l'intégration active des femmes leaders dans les équipes de direction et d'encadrement sont sans équivoque. Cela permet de prendre de meilleures décisions. Elle se traduit par de meilleurs résultats. C'est une sage décision pour un monde meilleur. Ne nous contentons pas de faire en sorte que cela se produise, mais facilitons les choses.

Cet article a d'abord été publié sur Business Day.