• De nouveaux rôles émergent pour ceux qui peuvent traduire la façon dont l'ingénierie et la conception de nouvelles technologies et applications affectent nos mondes politique, économique, social et culturel
  • L'éducation dans ce domaine et les notions de culture numérique doivent s'étendre pour refléter ce besoin
  • Dans les écoles secondaires et les universités, il sera important d'enseigner les éléments de base de la culture numérique, des concepts informatiques de base à la manière dont les plateformes sont construites.


Les médecins et les ingénieurs sont-ils plus semblables que différents ? Natasha Singer, journaliste au New York Times, a fait le lien entre ces deux professions en 2018 : "La profession médicale a une éthique: Premièrement, ne pas nuire. Mais la Silicon Valley a une éthique différente: construire d'abord et demander pardon ensuite". Le point de vue de M. Singer est qu'une nouvelle approche "centrée sur l'homme" de la technologie peut et doit commencer par ce que nous apprenons dans nos écoles et nos universités.

À quoi pourrait ressembler cette éducation et comment y parvenir ? Dans cet extrait de mon livre récemment publié, Beyond the Valley, je plaide pour deux interventions majeures: premièrement, changer l'éducation technologique pour la lier plus étroitement à la pensée politique, économique, culturelle et humaniste; et deuxièmement, ouvrir ce que nous entendons par conception et culture numérique et comment nous enseignons cela.

Que fait le Forum Économique Mondial pour améliorer l'intelligence digitale chez les enfants ?

Les derniers chiffres montrent que 56 % des 8-12 ans dans 29 pays sont concernés par au moins l'un des principaux cyber-risques mondiaux : la cyberintimidation, l’addiction aux jeux vidéo, le comportement sexuel en ligne ou la rencontre physique avec des inconnus rencontrés sur Internet.

Utilisant la plateforme du Forum pour accélérer son travail à l'échelle mondiale, #DQEveryChild, une initiative visant à augmenter le quotient digital (QQ) des enfants âgés de 8 à 12 ans, a réduit l'exposition aux cyber-risques de 15 %.

En mars 2019, le DQ Global Standards Report 2019 a été lancé : la première tentative de définir une norme mondiale pour la culture, les compétences et la préparation numériques dans les secteurs de l'éducation et de la technologie.

Notre System Initiative on Shaping the Future of Media, Information and Entertainment a réuni des parties prenantes clés pour assurer une meilleure intelligence digitale chez les enfants du monde entier. En savoir plus sur la citoyenneté QD dans notre article.

Les écoles et les universités devront élargir et réviser leurs programmes d'études si elles souhaitent éduquer les étudiants à un avenir numérique qui soit inclusif, durable et collaboratif. Un héritage malheureux aujourd'hui est que la plupart des systèmes éducatifs traitent les domaines de la science et de l'ingénierie comme étant simplement techniques, et donc neutres, plutôt que construits socialement. C'est pourquoi nous voyons rarement des cours dans lesquels la conception de logiciels est enseignée avec des matériaux qui "comprennent" les endroits où les logiciels "fonctionneront".

Cependant, à mesure que nous commencerons à voir des sujets culturels ou sociaux enseignés en conjonction avec l'ingénierie, nous verrons probablement des ingénieurs mieux équipés pour réfléchir en profondeur à la façon dont les systèmes qu'ils conçoivent transformeront le monde. De nouveaux emplois peuvent être créés pour ceux qui sont capables de traduire dans les domaines techniques et éthiques à mesure que les technologies sont innovées et mises en œuvre. Aux États-Unis, ce processus ne fait que commencer - la prestigieuse Association for Computing Machinery a publié un code d'éthique et une nouvelle liste des cours d'éthique en informatique enseignés dans des dizaines d'universités du monde entier révèle de nouveaux titres de cours, comme Race et genre dans la Silicon Valley ou Éthique dans les jeux vidéo.

Oui, notre éducation est censée nous préparer à travailler, à entrer sur le marché du travail. Mais elle est également censée nous préparer à être des êtres humains créatifs, réfléchis, délibératifs, ayant des besoins sociaux, éthiques et créatifs. C'est pourquoi il est irréaliste de considérer la science ou la technologie comme une donnée, comme une sorte d'étude hermétique de "ce qui est", sans reconnaître l'influence profonde de la philosophie, de l'éthique, du comportement humain, de la politique et des arts.

Éducation et compétences requises dans le cadre de la Quatrième Révolution Industrielle
Éducation et compétences requises dans le cadre de la Quatrième Révolution Industrielle
Image : Forum Économique Mondial

Mitchell Baker, président exécutif de la Fondation Mozilla, estime que "nous construisons intentionnellement la prochaine génération de technologues qui n'ont même pas le cadre, l'éducation ou le vocabulaire nécessaires pour réfléchir à la relation des STEM (...) avec la société ou les humains ou la vie". À mesure que les utilisateurs (qui se comptent par milliards) deviennent complaisants et suivent aveuglément ce que les technologies nous disent de faire, nous pouvons perdre notre capacité à poser des questions fondamentales telles que "à qui cela sert-il ?" ou "comment pouvons-nous appliquer les connaissances techniques de différentes manières ?

Qu'en est-il du design, qui n'est souvent considéré que comme un moyen de rendre quelque chose agréable ou "utilisable" ? Dans cette perspective limitée, nous donnons aux designers tout le pouvoir, ne nous en laissant aucun. Mais c'est là une vision à court terme : malgré les mythes du "génie solitaire" que nous avons tendance à faire circuler, les grands scientifiques (comme Newton) ou les artistes-ingénieurs à double cerveau (comme Léonard de Vinci) n'ont pas travaillé dans le vide ; leur expertise technique et artistique a évolué en réponse (et a été façonnée) aux visions sociétales de leur époque. Le design est également un processus qui peut être imaginatif et spéculatif. Et si le soutien à l'autonomie des utilisateurs, par exemple, était un principe de conception en soi ?

Une bonne conception peut être une source d'autonomisation, un moyen de donner de la valeur à chacun. Ce que nous devons faire, cependant, c'est échapper aux "fausses boucles" qui nous obligent à nous connecter "juste une fois de plus", que ce soit en faisant défiler nos flux Facebook ou en cliquant sur le bouton "up next" d'une vidéo YouTube.

Le potentiel de la culture numérique est lié à l'éthique de la conception. Le terme peut sembler évident, quelque chose comme "veiller à ce que chacun sache comment utiliser la technologie existante", mais, en réalité, il est beaucoup plus subtil et important. Dans sa définition traditionnelle, l'alphabétisation n'est pas seulement la capacité de lire ou d'écrire - il s'agit en fait de la capacité de réfléchir, d'analyser et de créer. Il s'agit de prendre un livre, un article de journal ou de magazine, voire une histoire fictive, et de réfléchir à ce qui se cache derrière, à qui l'a écrit, à ses hypothèses, au monde dont il fait partie et aux autres informations qu'il pourrait y avoir sur un sujet similaire. Après tout, les enfants qui peuvent prononcer les mots d'un livre ne sont pas encore tout à fait "en train de lire" s'ils ne peuvent pas comprendre ce que font les personnages ou pourquoi. Il est encore plus puissant de saisir le sens de l'histoire, les raisons pour lesquelles quelqu'un la raconterait ou la signification culturelle qu'elle revêt.

Notre expérience de l'"univers ouvert de l'information" - la façon dont l'internet était censé être - a été assombrie par des lunettes algorithmiques qui filtrent les possibilités quasi infinies disponibles sur l'internet avec des résultats qui se déguisent en vérité ou en connaissance. Dans nos écoles secondaires et nos universités, il sera important d'enseigner les éléments de base de la culture numérique : comment sont construites les différentes plateformes, les concepts de base de l'informatique même si nous ne pataugeons pas dans le code et de véritables aperçus de ce qui se passe (ou ne se passe pas) en coulisses lorsque nous utilisons un système.

La culture numérique n'est donc que la porte d'entrée vers d'autres formes de culture que nous devons nous approprier pour que la technologie serve au mieux nos intérêts. En franchissant cette porte, nous pouvons nous développer :

  • La culture algorithmique (comprendre les biais dans les systèmes d'intelligence artificielle ou le fonctionnement d'un système de moteur de recherche)
  • La maîtrise des données (comment, quand et où les données sont collectées, comment elles sont agrégées et conservées, par qui et avec quels effets)
  • Culture politique et économique (quelles technologies appartiennent à qui, quelles industries sont façonnées par la technologie et de quelle manière, comment les technologies façonnent la vie publique et politique et les relations entre les intérêts des entreprises et les intérêts publics et politiques)