La semaine dernière, mon frère, qui est prêtre, a déclaré lors de la discussion familiale sur WhatsApp qu'il envisageait d'annuler le service religieux de sa congrégation à son église épiscopale dans une banlieue d'Omaha, Nebraska, aux États-Unis. Ce serait "énorme", comme il l'a dit, car les gens vont à l'église (ou à la mosquée, ou à la synagogue, ou à d'autres rassemblements religieux) au moins en partie pour un sentiment de communauté.

Néanmoins, étant donné les risques de COVID-19 pour la santé publique, ce serait probablement la décision à prendre pour son église. Il y a un bon nombre d'adultes âgés, qui sont plus exposés au nouveau coronavirus, qui assistent régulièrement à ses services, et il doit prendre des décisions urgentes sur la manière de fournir des soins et de soutenir sa congrégation en toute sécurité - ainsi que sa femme et sa fille de huit mois.

Cette décision soulève une question importante : le lien avec les personnes et une bonne santé mentale sont intrinsèquement liés, et ces deux éléments sont menacés pendant cette pandémie.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

J'ai passé la semaine dernière à discuter avec des experts la santé mentale et COVID-19 : une jeune femme ayant vécu l'expérience de l'anxiété et des troubles de panique et vivant à Seattle, un collègue basé à Pékin qui travaille à domicile depuis le 3 février, le directeur de la santé mentale et de la toxicomanie (et son équipe) à l'Organisation mondiale de la santé, le doyen de l'école de santé publique de Boston, et le chef du programme national de santé mentale au Liban.

Bien que leurs parcours soient différents, leurs perspectives sont étonnamment similaires. Voici ce que j'ai appris.

'Les faits minimisent la peur'


Par-dessus tout, le point commun entre tous ces experts était que nous devons rester informés par des sources fiables. "Il y a deux sources", a expliqué Aiysha Malik, responsable technique du Département de la santé mentale et de la toxicomanie de l'Organisation mondiale de la santé. "L'une est l'OMS (Organisation mondiale de la santé) ; l'autre est votre autorité nationale. ... Un message répété pour gérer la peur dans la réponse à COVID-19 est d'obtenir des faits. Les faits minimisent la peur".

Le danger est qu'avec les gros titres qui nous entourent, les médias qui rivalisent pour être les premiers à annoncer la nouvelle et les médias sociaux qui nous enferment dans des chambres d'écho, il y a un risque d'infodémie, dans laquelle la désinformation se répand.

Megan Silvestri, responsable du programme du réseau de stabilité à Seattle (Washington), qui vit avec des troubles d'anxiété et de panique et qui est basée dans l'un des épicentres de l'épidémie aux États-Unis, l'a décrit le mieux : "Au début, je me sentais presque paniquée par toute cette affaire. J'avais essayé de travailler à la maison, et je suis tombé dans une spirale de lecture de différents articles de presse. J'ai commencé à entrer dans un état de panique".

Elle a déclaré que ses expériences d'anxiété au fil des ans ont affecté la façon dont elle a géré ses propres sentiments pendant l'épidémie, et ses deux dernières semaines à Seattle parlent du besoin humain plus large de se sentir connecté. "Ce qui m'a vraiment aidée, ce sont les personnes en qui j'ai confiance et qui, je le sais, m'écouteront sans porter de jugement", a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré qu'elle s'était fondée sur trois choses : connaître des faits crédibles, parler à des personnes en qui elle a confiance et s'appuyer sur la prière. Elle a expliqué : "J'ai essayé d'arrêter de lire les gros titres. J'ai essayé d'être intentionnelle sur ce que je lis".

Découvrez les faits sur COVID-19 et les ressources pour la gestion de la santé mentale ici :


'Vous devez toujours revenir à vous-même'


Alors que de nombreux travailleurs de la santé dans le monde sont sollicités par la demande, comment peuvent-ils faire face aux émotions et au stress ?

De nombreux consultants ont des maux de tête et des nausées lorsqu'ils doivent faire face au stress et aux émotions, a déclaré Yu Lei, consultant psychologique à l'hôpital général du champ pétrolifère de Daqing, à Daqing, dans la province du Heilongjiang, en Chine. "Les consultants sont facilement trop impliqués et tombent dans un sentiment d'impuissance".

Il y a aussi des moments où ils ne peuvent rien faire. Par exemple, il arrive qu'ils ne puissent pas fournir les lits, les masques et autres fournitures nécessaires. Dans ces moments-là, le conseil psychologique pour l'intervention de crise met à l'épreuve la croissance personnelle et les compétences d'un consultant, a déclaré Lei.

"Vous devez toujours revenir à vous-même, être conscient de vous-même et distinguer quelles sont vos émotions, quels sont les patients et quelle est votre empathie", a déclaré Lei.

Interview accessible en chinois ici.

'Pensez à la santé mentale dans le cadre de la réponse de santé publique'


Comme l'a expliqué Aiysha Malik, responsable technique du département Santé mentale et toxicomanie de l'Organisation mondiale de la santé, lors d'une séance de questions-réponses en direct cette semaine, "il est vraiment important de penser à la santé mentale dans le cadre de la réponse de santé publique à la COVID-19".

Elle a dit : "Les personnes qui pourraient être vulnérables au stress pendant cette période pourraient inclure des personnes qui ont des problèmes de santé mentale préexistants, ou des problèmes de toxicomanie, ou qui pourraient représenter d'autres groupes vulnérables. Nous ne parlons pas seulement de protection contre COVID-19, mais aussi de prévention du stress et de la peur pendant cet événement".

Au Liban, par exemple, le programme national de santé mentale du ministère de la santé publique collabore étroitement avec l'OMS et l'UNICEF pour intégrer le programme de santé mentale et de soutien psychosocial (MHPSS) de l'OMS dans la réponse COVID-19. Cette mise en œuvre nécessite la coordination et l'intégration de la santé mentale dans la réponse nationale, conformément au cadre global du MHPSS.

Le Dr Rabih El Chammay, chef du programme de santé mentale au ministère de la santé publique du Liban, a expliqué que ces mesures comprennent:

  • L'intégration de messages clés liés à la santé mentale et à la stigmatisation dans le matériel de formation des travailleurs de première ligne des secteurs de la santé et autres ; la formation des centres d'appel nationaux COVID-19 ; les directives du ministère de la santé publique (MOPH) à l'intention du public sur l'auto-isolement, y compris sur les médias sociaux ; et les messages de communication destinés au grand public, aux travailleurs de la santé et autres
  • Développement d'une campagne de médias sociaux sur la santé mentale ciblant la population en général, les personnes s'occupant d'enfants, les personnes en situation d'isolement et les lieux de travail pour aider les employés à bénéficier de conditions de travail flexible
  • Autosoins et soutien au personnel de santé et aux intervenants de première ligne pendant cette période
  • Soutien téléphonique en matière de santé mentale pour les personnes en quarantaine


'L'isolement social est associé à une mauvaise santé mentale'


Sandro Galea, doyen et professeur Robert A. Knox à l'université de santé publique de Boston et expert en santé de la population qui s'est concentré sur les causes sociales de la santé, la santé mentale et les traumatismes, a déclaré qu'il n'écartait pas le risque de propagation du nouveau coronavirus, mais qu'il était également important de prendre en compte les risques inattendus associés à la réponse à l'épidémie. "Le fait que l'isolement social soit associé à une mauvaise santé mentale est incontestable", a-t-il expliqué.

En outre, le stress au niveau macro dans la société pourrait avoir un fardeau social indu sur des populations spécifiques. "Il y aura des conséquences à moyen et long terme sur les personnes qui travaillent dans des secteurs comme la vente au détail et le transport", a-t-il expliqué. "L'ajout de pressions économiques entraînera inévitablement une détérioration de la santé mentale".

Galea a également noté les effets de la mise en quarantaine sur la santé mentale des personnes. Bien que les mesures et les conseils en matière de quarantaine varient d'un pays à l'autre et soient toujours en évolution, Galea a évoqué une étude sur l'épidémie de SRAS de 2003 concernant les effets psychologiques de la quarantaine sur les résidents de Toronto, qui a révélé qu'une partie importante des personnes mises en quarantaine présentaient des symptômes de stress post-traumatique et de dépression.

Si la mise en quarantaine est nécessaire, il existe des mesures qui peuvent atténuer les effets de l'isolement, notamment:

  • Rester en contact avec ses réseaux sociaux et familiaux grâce à la technologie
  • Garder votre routine quotidienne autant que possible
  • Faire régulièrement de l'exercice et pratiquer des habitudes que vous aimez et trouvez relaxantes
  • Recherche d'informations pratiques et crédibles à des moments précis de la journée
Image : Forum Économique Mondial

Les outils et services en ligne offrent un soutien et une connexion :

De nombreuses personnes utilisent la technologie pour gérer leur santé mentale, ce qui deviendra probablement plus courant et nécessaire à mesure que le besoin de pratiquer la "distanciation sociale", c'est-à-dire de maintenir une distance physique avec les autres pour éviter la propagation, augmentera.

Le recours à la technologie - des lignes d'assistance téléphonique aux applications de télémédecine - n'est pas nouveau dans le domaine de la santé mentale. Les recherches préliminaires de Deloitte montrent qu'il existe plus de 3 000 applications de santé mentale sur le marché, avec des degrés d'efficacité variables. L'une d'entre elles, Ginger, qui met les gens en relation avec des spécialistes et des informations, a récemment publié des données qui montrent une augmentation des mentions hebdomadaires de mots-clés liés à COVID-19 dans les conversations textuelles entre ses clients et leurs coachs en santé comportementale.

Par exemple, en Chine, de nombreuses villes et universités ont ouvert des lignes d'assistance psychologique, rapporte Beijing News. Selon le responsable de la hotline d'assistance psychologique en cas d'épidémie de l'Université normale de Pékin, dans une interview, le grand public a eu le plus grand nombre de consultations psychologiques (environ 50 %), suivi par les personnes isolées (environ 15 %), le personnel médical de première ligne (environ 10 %), les personnes mises en quarantaine à domicile (5 %) et les autres cas (environ 20 %).

'Il faut faire passer les récits du nombre de décès au nombre de guérisons'


Il semble souvent y avoir une pénurie d'histoires positives sur les coronavirus et les personnes qui se rétablissent.

"Nous ne voyons pas les récits de guérison", a déclaré Ken Carswell, responsable technique de l'Organisation mondiale de la santé. "Nous devons déplacer les récits du nombre de décès vers le nombre de guérisons".

En outre, les effets négatifs d'un langage stigmatisant - comme le fait d'attacher une région ou une ethnie au virus ou de blâmer les gens pour la transmission - exacerbent le sentiment de peur à un niveau macro. Les journalistes, les organes d'information et les citoyens ordinaires peuvent contribuer à accroître l'espoir et à apaiser la peur en étant conscients du langage qu'ils utilisent pour parler de COVID-19.

En fait, un sentiment d'espoir au lieu de la peur pourrait permettre aux dirigeants et aux citoyens de mieux coopérer entre eux - un élément vital pour vaincre cette épidémie. Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS, a tweeté le 9 mars :

Dans les jours et les semaines à venir, la peur et l'anxiété vont probablement augmenter, car nos vies continuent d'être perturbées et la distanciation sociale devient nécessaire. En tant que société, nous devons travailler ensemble avec un sentiment d'empathie. En tant qu'individus, nous devons nous informer des faits, rester en contact avec les personnes que nous aimons et être aimables les uns envers les autres.

Wen Mao, chef de projet, médecine de précision, Forum économique mondial de Pékin, a contribué à cet article.