Le Royaume-Uni, les États-Unis, l'Union européenne et de nombreux autres pays ont mis en place des mesures de confinement, avec des restaurants et des bars, des magasins, des écoles et des salles de sports fermés. Les citoyens sont requis, ou du moins fortement encouragés, à rester chez eux pour éviter d'attraper ou de propager COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

Les chercheurs sont en bonne voie pour découvrir des vaccins et des traitements contre le virus, mais même dans le meilleur des cas, il faudra probablement attendre 12 à 18 mois.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.


Jusque-là, la distanciation sociale extrême est à peu près la seule intervention disponible pour aider les individus à rester en bonne santé et pour briser la chaîne de transmission - donnant ainsi aux populations plus vulnérables une chance de survivre à cette pandémie.

Mais comment fonctionne exactement un confinement ? Et pourquoi est-il important que les jeunes, et ceux en meilleure santé, qui courent un risque moindre de contracter une maladie grave, restent chez eux autant que possible ?

L'objectif : R<1

Le but du confinement, expliqué par une nouvelle étude de l'équipe d'intervention COVID-19 de l'Imperial College London, est de réduire la reproduction - en d'autres termes, de réduire le nombre de personnes que chaque cas confirmé infecte.

L'objectif est de maintenir la reproduction, ou "R", en dessous de un (R<1) - chaque cas infectant en moyenne moins d'une autre personne.

Selon les auteurs de l'étude, il existe deux voies pour y parvenir :

  • L'atténuation, "ralentir mais pas nécessairement arrêter la propagation de l'épidémie - en réduisant la demande de soins de santé de pointe tout en protégeant les personnes les plus exposées à une maladie grave contre l'infection". Pour ce faire, on isole les cas suspects, et on éloigne socialement les personnes âgées et les personnes les plus exposées à une maladie grave.
  • La répression, ou essentiellement le confinement, qui "vise à inverser la croissance de l'épidémie, en réduisant le nombre de cas à un faible niveau" en éloignant socialement toute la population "indéfiniment" et en fermant les écoles et les universités.

Les modèles de l'étude montrent que, aussi douloureux que soit le confinement pour beaucoup d'entre nous, ça fonctionne.

En l'absence de toute mesure de confinement ou de distanciation sociale, nous pouvons nous attendre à un pic de mortalité dans environ trois mois. Dans ce scénario, 81 % des britanniques et américains seraient infectés, 510 000 personnes mourant au Royaume-Uni et 2,2 millions aux États-Unis.

Projection des décès liés à la COVID-19 au Royaume-Uni et aux États-Unis sans aucune intervention
Projection des décès liés à la COVID-19 au Royaume-Uni et aux États-Unis sans aucune intervention
Image : Imperial College London


En revanche, l'isolement et l'éloignement social des personnes âgées et vulnérables permettraient de "réduire de deux tiers la demande de pointe en soins intensifs et de diviser par deux le nombre de décès".

Pour se rapprocher de l'objectif de R<1, ils affirment qu'il faut "une combinaison d'isolement des cas, de distanciation sociale de l'ensemble de la population et soit une mise en quarantaine des ménages, soit la fermeture des écoles et des universités".

L'étude constate que "cette politique intensive devrait entraîner une réduction des besoins en soins intensifs, qui atteindraient un pic environ trois semaines après l'introduction des interventions et diminueraient ensuite tant que les politiques d'intervention restent en place".

L'impact de diverses mesures de distanciation ou de verrouillage social sur les besoins en lits des USI
L'impact de diverses mesures de distanciation ou de verrouillage social sur les besoins en lits des USI
Image : Imperial College London


Bien que le mot "indéfiniment" ne nous intéresse pas, il est possible que la suppression à long terme soit le meilleur moyen de réduire les infections et les décès - au moins jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible.

Alors, les confinements ont-ils fonctionné ?

A partir du 23 janvier 2020, le gouvernement chinois a fermé la province du Hubei, y compris Wuhan, la ville de 11 millions d'habitants où l'épidémie a commencé. Il a interrompu les transports d'entrée et de sortie, interdit à des dizaines de millions de personnes de travailler ou d'aller à l'école et fermé tous les magasins sauf ceux qui vendaient de la nourriture ou des médicaments. Dans certaines zones, les habitants ont même été contraints de limiter les déplacements vers le magasin ou de commander des fournitures à livrer.

Ce confinement sans précédent de dizaines de millions de personnes a été considéré comme une grande "expérience" - mais il a peut-être fonctionné. Après le confinement, les cas ont commencé à ralentir. Le 19 mars, la Commission nationale chinoise de la santé n'a signalé aucune nouvelle infection confirmée dans le Hubei.

Après le confinement, les nouveaux cas de COVID-19 en Chine ont ralenti.
Après le confinement, les nouveaux cas de COVID-19 en Chine ont ralenti.
Image : BBC


L'Italie et l'Espagne ont été soumises à des mesures de verrouillage tout aussi intenses à l'échelle nationale, respectivement à partir du 9 mars et du 15 mars, les citoyens étant requis de rester chez eux sauf pour le travail, les achats alimentaires ou les rendez-vous médicaux.

Dans certaines régions d'Italie où les mesures d'interdiction ont commencé plus tôt, on observe déjà un "aplatissement de la courbe". Lodi, par exemple, a été fermée le 23 février, mais Bergame pas avant le 8 mars. Aujourd'hui, les cas semblent se stabiliser à Lodi.

Cas COVID-19 à Bergame et Lodi, Italie
Cas COVID-19 à Bergame et Lodi, Italie
Image : Leverhulme Centre for Demographic Science, University of Oxford & Nuffield College, UK

Cette semaine, l'Italie et l'Espagne ont toutes deux fait savoir que le nombre de décès liés à la COVID-19 augmentait chaque jour. Mais si les modèles de confinement, hypothétiques et réels, sont corrects, les pics pourraient être proches.