• On prévoit que la dépression sera la deuxième cause de handicap dans le monde d'ici 2020. Elle est deux fois plus fréquente chez les femmes.
  • Un risque spécifique au sexe pourrait être une cause probable. Il s'agit notamment de la violence fondée sur le sexe, des désavantages socio-économiques, de l'inégalité des revenus, du statut social et du rang inférieur et de la responsabilité des soins aux autres.
  • L'Organisation Mondiale de la Santé estime que des recherches supplémentaires sont nécessaires.


Nous connaissons les statistiques qui font état d'une plus forte prévalence du suicide chez les hommes que chez les femmes. Nous savons également que les taux globaux de troubles psychiatriques, comme les troubles bipolaires, sont presque identiques pour les hommes et les femmes. Mais il existe des différences significatives entre les sexes dans les schémas de maladie mentale et il semble que les femmes souffrent davantage de dépression que les hommes.

La santé mentale est aujourd'hui de moins en moins stigmatisée, la société étant confrontée à l'impact de cette question sur les soins de santé, les lieux de travail et les économies. Les problèmes de santé mentale des célébrités font l'objet d'une publicité croissante, amplifiée sous l'effet des médias sociaux.

En Grande-Bretagne, environ 11 % des congés de maladie des travailleurs sont dus à des problèmes de santé mentale et les personnes qui parviennent à se rendre au travail sont généralement moins productives. Le coût des prestations d'invalidité pour les personnes qui ne sont pas du tout en mesure de travailler s'élève à près de 3 % du PIB en Europe.

Les causes possibles de la dépression clinique comprennent une combinaison de sources de détresse biologique, psychologique et sociale.

Sur le plan social, dès 2009, une étude américaine analysait largement les sentiments de bien-être chez les hommes et les femmes. Elle a révélé que "selon de nombreuses mesures objectives, la vie des femmes aux États-Unis s'est améliorée au cours des 35 dernières années, mais nous montrons que les mesures du bien-être subjectif indiquent que le bonheur des femmes a diminué à la fois en termes absolus et par rapport aux hommes".

Cette situation contraste avec les années 1970, où c'était l'inverse qui était vrai. Il semble donc que les femmes soient plus touchées que les hommes par les sources sociales de détresse.

Que fait le Forum Économique Mondial en matière de santé mentale ?

Une personne sur quatre souffrira d’un trouble mental au cours de sa vie, ce qui coûtera à l’économie mondiale environ 6 billions de dollars d'ici 2030.

Les troubles mentaux sont la principale cause de handicap et d’une faible qualité de vie chez les jeunes de 10 à 24 ans, ce qui représente jusqu'à 45 % du poids global que représentent les maladies dans cette tranche d'âge. À l'échelle mondiale, les jeunes sont ceux qui ont le pire accès aux systèmes de santé mentale pour les enfants et les adolescents au cours de la vie et à tous les stades de la maladie (en particulier aux premiers stades).

En réponse, le Forum a lancé une série de dialogues mondiaux pour discuter des idées, des outils et de l'architecture que les parties prenantes publiques et privées peuvent utiliser pour construire un écosystème de promotion de la santé et de gestion des troubles mentaux.

L'une des principales priorités actuelles consiste à soutenir les efforts mondiaux visant à obtenir des résultats en matière de santé mentale - en faisant des recommandations clés en vue d'atteindre les cibles mondiales en matière de santé mentale, telles que le portail pour la connaissance et l’action et le Countdown Global Mental Health de l’OMS.

Découvrez-en davantage sur le travail de notre plateforme Shaping the Future of Health and Healthcare, et contactez-nous si vous souhaitez vous impliquer.

Des études de l'OMS mettent en évidence les différences entre les sexes en ce qui concerne les taux de troubles mentaux courants (comme la dépression, l'anxiété et les troubles somatiques). Les femmes prédominent. Ces troubles touchent environ une personne sur trois et constituent un grave problème de santé publique. La "dépression unipolaire" (distincte de la bipolarité) - qui devrait être la deuxième cause de handicap dans le monde d'ici 2020 - est deux fois plus fréquente chez les femmes.

Bien que cela puisse être dû en partie au fait que les femmes sont plus susceptibles de chercher de l'aide pour la dépression, l'OMS cite également,

"les politiques économiques et sociales qui provoquent des changements soudains, perturbateurs et graves dans les revenus, l'emploi et le capital social, qui ne peuvent être contrôlés ou évités (et) qui augmentent considérablement l'inégalité entre les sexes et le taux de troubles mentaux courants".

—OMS

Le rapport 2020 sur les disparités entre les sexes dans le monde met en évidence le fardeau disproportionné des responsabilités ménagères et de soins que les femmes continuent d'assumer par rapport aux hommes presque partout. Cela contribue aux disparités financières entre les femmes et les hommes, ce qui affecte la participation économique globale et les écarts d'opportunités dans le monde entier - et constitue probablement une source de détresse sociale importante.

Selon le rapport,

"Dans aucun pays du monde, le temps consacré par les hommes au travail non rémunéré (principalement le travail domestique et bénévole) n'est égal à celui des femmes ; et dans de nombreux pays, les femmes consacrent encore plusieurs fois plus de temps que les hommes à ces activités. Même dans les pays où ce ratio est le plus faible (c'est-à-dire en Norvège ou aux États-Unis), les femmes consacrent près de deux fois plus de temps que les hommes au travail domestique non rémunéré".

—Rapport mondial sur l'écart entre les sexes 2020, Forum Économique Mondial

En outre, il existe des facteurs de risque spécifiques au sexe pour les troubles mentaux courants qui touchent les femmes de manière disproportionnée. Il s'agit par exemple de la violence sexiste. La forte prévalence de la violence sexuelle à laquelle les femmes sont exposées et le taux élevé de syndrome de stress post-traumatique (SSPT) qui en découle font des femmes le plus grand groupe de personnes touchées par ce trouble.

Nous constatons également que malgré toutes les opportunités de la quatrième révolution industrielle, les emplois des femmes sont plus menacés par l'automatisation que ceux de leurs homologues masculins. Pour sept hommes exerçant des professions présentant une probabilité d'automatisation de 90 %, on compte dix femmes.

Mais qu'en est-il des causes biologiques et psychologiques ? Peut-être que les spécificités inhérentes au genre en matière de santé mentale méritent plus d'attention, plutôt que d'être un défaut à l'idée plutôt vague que la dépression est un symptôme de malaise social.

La recherche génétique montre que les gènes peuvent expliquer un risque plus élevé de dépression, mais qu'ils ne sont pas prédominants. Ce n'est pas parce que vous souffrez d'une maladie mentale dans votre famille que vous ou votre progéniture êtes nécessairement condamnés à une vie où vous souffrirez de la même chose. La dépression et l'anxiété, en particulier, sont également causées par des facteurs sociaux : insécurité financière, insécurité de logement ou alimentaire, insignifiance et manque de but (en particulier au travail), intimidation, isolement et solitude.

Il est clair que les structures sociales en place dans le monde entier désavantagent les femmes dans divers domaines, y compris sur le lieu de travail et à la maison. La dépression et l'anxiété semblent être liées à l'insécurité sociale.

Ces disparités dans les statistiques sur la santé mentale fournissent de nouvelles preuves que l'écart entre les sexes doit être comblé - tant dans les recherches spécifiques à la santé mentale que dans les structures sociales plus larges.

—Peter Varnum, Chef de projet, Santé mondiale et soins de santé, Forum Économique Mondial

Étant donné que les personnes en bonne santé et heureuses ont tendance à être plus productives et à contribuer plus activement à l'innovation, à la création de richesses et au succès, la santé mentale peut être le bon point de départ pour combler les autres écarts entre les sexes.

L'OMS conclut : "La dépression est non seulement le problème de santé mentale le plus courant chez les femmes, mais elle peut être plus persistante chez les femmes que chez les hommes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires".