• Bruce Aylward, conseiller principal du directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), parle des tests et de la manière de rompre la chaîne de transmission de COVID-19.
  • Les confinements dureront probablement plus de deux semaines.
  • Pour retarder une deuxième vague, les gouvernements doivent rapidement trouver et tester les cas suspects, isoler et traiter les cas confirmés et mettre les autres en quarantaine.


La pandémie COVID-19 fait un bond dans le monde entier et la Chine se prépare à une deuxième vague d'infections. Le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré aux dirigeants du G20 cette semaine : "La pandémie s'accélère à un rythme exponentiel".

Bruce Aylward, conseiller principal du directeur général de l'OMS, a déclaré que les gouvernements doivent maintenir leurs populations sous contrôle tout en poursuivant chaque cas suspect pour le dépistage, et en traitant et isolant ceux qui sont positifs.

Vous trouverez ci-dessous une transcription révisée de ma conversation avec Bruce Aylward, que vous pouvez écouter dans son intégralité ici. Abonnez-vous à notre podcast "World vs Virus" ici.

Nombreux sont ceux qui écoutent cette émission qui sont enfermés sous une forme ou une autre et qui veulent savoir combien de temps cela va durer.

Le meilleur indicateur de cette durée vient probablement de la Chine, car c'est le seul pays qui a vraiment pris en main une épidémie de COVID-19 en pleine expansion et qui l'a vraiment faite baisser.

Et si vous regardez dans toute la Chine, dans les 31 provinces, qui ont toutes été touchées à un moment ou à un autre, la plus longue et la plus difficile, bien sûr, a été Wuhan, qui reste enfermée. Il faudra près de dix semaines avant qu'elles ne s'y redressent - tout le mois de février, mars et une grande partie du mois d'avril. Mais aujourd'hui, de nombreuses autres provinces ont pu gérer cette situation avec une période d'arrêt beaucoup plus courte, allant d'un mois à deux mois. Cela dépend vraiment du contexte, de la façon dont les mesures de contrôle mordent ou enlèvent la chaleur de cette épidémie. Mais il faudra plus de deux semaines, presque certainement.

Cela ne semble pas trop long. Je suppose que le risque qui nous inquiète tous est celui d'une deuxième vague. On ne cesse de citer la pandémie de grippe espagnole d'il y a un siècle.

Il y a en fait deux scénarios auxquels on peut penser. Ce que les pays ont fait avec tous ces ralentissements et ces fermetures sur les lieux de travail, dans les établissements d'enseignement et dans la société, c'est qu'ils ont vraiment ralenti le rythme d'augmentation des épidémies de COVID. Mais ils n'ont en fait pas brisé la chaîne de transmission. Pour cela, il faut vraiment trouver chaque cas, tester chaque cas suspect, les confirmer, isoler les cas suspects, mettre les autres en quarantaine. Et vous devez vraiment prendre ces mesures au niveau de la chaîne de transmission ainsi que les grands arrêts, les ralentissements et les blocages si vous voulez vraiment que les choses changent.

Donc, quand je donne un calendrier optimiste, c'est si vous faisiez tout cela. Aujourd'hui, la plupart des pays font des pieds et des mains pour mettre en place les grandes mesures nécessaires au traitement des patients les plus graves. Et c'est ce qui m'inquiète un peu en Occident, qu'il faudra peut-être un peu plus de temps pour faire disparaître la pression. Mais je veux toujours être prudent parce que nous avons affaire à un processus biologique qui se produit dans le contexte des changements de saisons et d'autres facteurs qui rendent tout cela, franchement, en partie imprévisible. L'essentiel, en ce moment, est de faire tout ce qui est possible pour sauver des vies, cela signifie former les gens. Mais cela signifie aussi essayer de ralentir cette épidémie en même temps.

Sur la question des tests, il semble y avoir différentes interprétations de ce qui devrait se passer dans le monde. Quelle est la recommandation de l'Organisation mondiale de la santé en matière de tests ? Est-ce de tester tous ceux que vous pouvez ? Quelle est la recommandation ?

Eh bien, c'est une très bonne question parce qu'il y a beaucoup d'interprétations, même de notre recommandation. Alors, essayons de mettre les choses au clair. Dans une situation comme celle-ci, il faut toujours tester les cas suspects. Vous ne voulez pas tester tout le monde parce que, premièrement, cela va gaspiller beaucoup de ressources parce que beaucoup de gens ne seront pas infectés. D'autre part, cela donne à beaucoup de gens un faux sentiment de sécurité. Ils vont penser : "Oh, le test était négatif. Alors, je suis en sécurité". Et vous devez passer des tests de ce type dans le contexte du risque.

Si vous testez tout un tas de personnes qui ne sont pas en sécurité, le test vous dira, en général, qu'elles ne sont pas en sécurité, mais vous pouvez alors avoir des faux positifs, des faux négatifs, toutes sortes de problèmes. Donc, ce que vous voulez vraiment - pour des raisons de problèmes liés au test lui-même, mais aussi de problèmes liés à la quantité de ressources disponibles - c'est tester les cas suspects.

Notre recommandation est la suivante : testez, testez, testez. Mais testez les cas suspects parce que c'est comme cette vieille histoire - ma famille en a marre d'entendre celle-ci - mais, vous savez, ils ont un jour demandé à ce célèbre braqueur de banque, Willie, "Pourquoi braquez-vous des banques ? Et il dit : "Eh bien, c'est là que se trouve l'argent. Et donc, pourquoi testez-vous les cas suspects ? Parce que c'est là que se trouve la majeure partie du virus COVID. Donc, vous les trouvez et si nous testons tous les autres, nous aurons beaucoup d'autres problèmes, franchement.

Et si nous ne testons pas comme vous le suggérez, cela augmentera le risque d'une deuxième vague ?

Eh bien, ce qui va se passer, c'est que les gens vont recevoir des conseils qui disent que si vous ne vous sentez pas bien ou que vous pensez l'avoir attrapé, restez chez vous jusqu'à ce que vous vous sentiez mieux. Or, la réalité est qu'ils pourraient bien avoir la COVID. S'ils restent à la maison, tout d'abord, et qu'ils ne sont pas sûrs d'avoir le COVID, ils ne prendront pas les incroyables précautions nécessaires pour ne pas infecter le reste de leur famille s'ils vivent avec des gens. Mais le plus gros problème est que dans deux ou trois ou quatre ou cinq jours, ils se sentiront beaucoup mieux et se diront : "Mon Dieu, j'ai entendu dire que la COVID était une terrible maladie. J'ai dû avoir un rhume ou quelque chose comme ça". Et je vais retourner dans la société, les supermarchés et autres forums. Mais ce qui va se passer, c'est qu'ils peuvent encore infecter les gens parce que même si vous vous sentez mieux, vous pouvez encore être contagieux jusqu'à 14 jours et peut-être même plus longtemps après avoir récupéré de la maladie. C'est pourquoi nous voulons vraiment que les gens connaissent leur statut, car cela les aide à être de meilleurs citoyens et à mieux prendre soin d'eux-mêmes et de leur famille.

Nous avons vu que le taux de mortalité de l'Espagne, après celui de l'Italie, a dépassé celui de la Chine. Est-il possible de dire pourquoi ces deux pays en font autant ? Ou est-ce simplement la façon dont les choses se passent et que de nombreux autres pays suivront cette voie dans une semaine environ ?

Eh bien, il y a une combinaison de facteurs. Quand on regarde un pays comme l'Italie ou l'Espagne et qu'on se dit : "Pourquoi ont-ils été si durement touchés ? Une partie est juste temporelle. Mais par là, je veux dire le temps. Ils ont été touchés plus tôt que certains autres. Et puis certains des taux de mortalité élevés que nous constatons, etc. peuvent être associés à de multiples facteurs. On en entend parler tout le temps dans les nouvelles. L'Italie est la deuxième population la plus âgée du monde après le Japon, bien sûr. Il se peut aussi que nous voyions surtout les cas graves qui sont traités dans les hôpitaux et que les cas bénins ne soient pas tous testés. Nous avons donc un taux de mortalité faussement élevé et d'autres facteurs peuvent également entrer en jeu.

Je rappelle toujours aux gens que tout cela se produit dans un contexte de processus biologiques au sein de vastes populations que nous ne comprenons pas entièrement. Nous connaissons cette maladie depuis 12 semaines. Même les maladies que nous connaissons depuis des décennies, nous ne savons pas encore tout sur les raisons pour lesquelles elles s'expriment de différentes manières et dans différentes populations. Mais ce que nous avons appris, c'est que ce virus a la propension à provoquer des maladies graves, des perturbations sociales, des épidémies massives, des perturbations économiques dans n'importe quel environnement. Nous l'avons vu au Moyen-Orient. Nous l'avons vu en Asie. Nous l'avons vu en Europe. Et ce qu'elle nous dit partout, c'est : soyez prêts, tenez-vous prêts, prenez toutes les mesures possibles pour essayer de prévenir les flambées explosives que nous voyons dans des endroits comme l'Espagne et l'Italie.

Vous avez travaillé sur des épidémies de maladies infectieuses dans le monde entier, dont le virus Ebola. En quoi COVID-19 est-il différent de tous ces autres que nous avons appris à connaître ?

Au cours des 20 à 30 dernières années, j'ai travaillé sur des épidémies à grande échelle, comme beaucoup, beaucoup de mes collègues, pour être clair. Nous avons travaillé sur les épidémies d'Ebola. Nous avons travaillé sur des épidémies de polio, de rougeole, de fièvre jaune, sur l'énorme épidémie de Zika que nous avons connue il y a deux ans. Et lorsque nous examinons cette épidémie de COVID, ce dont mes collègues et moi-même discutons souvent, c'est qu'elle rassemble un grand nombre de ces éléments. Zika, par exemple, était presque une pandémie. Il s'est propagé. Ce virus est présent presque partout dans le monde, mais il a touché une population et il a frappé une région du monde beaucoup plus, beaucoup plus que d'autres.

Nous avons également connu une grippe pandémique, mais avec un taux de mortalité beaucoup plus faible. Nous avons vu des maladies à forte mortalité comme le virus Ebola, par exemple, mais dans des zones très distinctes. La différence avec celle-ci est qu'elle met en évidence la vaste étendue géographique d'une pandémie ainsi que les taux de mortalité élevés. En outre, comme il s'agit d'un agent pathogène respiratoire, il se propage beaucoup plus rapidement. Elle réunit donc vraiment tous les éléments qui font que chacune des autres pandémies que j'ai mentionnées est dangereuse, individuellement et souvent pour des zones distinctes et certaines sous-populations. Cette maladie touche la population mondiale, essentiellement tous les groupes d'âge. Certains sont plus touchés que d'autres. Il s'agit d'une combinaison dangereuse de plusieurs des pires caractéristiques que nous avons vues pour d'autres virus.

Au risque de simplifier à l'excès, est-ce que COVID-19 est tout simplement beaucoup plus infectieux ? Est-il plus facile à transmettre ?

Eh bien, il y a d'autres maladies qui sont encore plus infectieuses ou qui se propagent plus rapidement. Par exemple, les gens citent toujours ce taux de reproduction et disent : "Wow, COVID a un taux de reproduction de 2,5". La rougeole a un taux de reproduction supérieur à 10. Elle peut se propager beaucoup plus efficacement. La grippe peut se propager beaucoup plus rapidement. Elle a un intervalle sériel beaucoup plus court que celui-ci. Donc, encore une fois, c'est la combinaison qui rend ce virus si difficile.

En ce qui concerne l'avenir, l'Organisation mondiale de la santé a-t-elle certaines étapes que vous envisagez ? Quelles sont les choses que vous craignez qu'il arrive ? Et quelles sont les étapes positives ?

Tout d'abord, vous n'attendez pas (pour les étapes positives). Vous poussez pour ces choses. Vous poussez très fort. Et ce que nous cherchons vraiment, c'est à savoir combien d'endroits dans le monde peuvent trouver leurs cas suspects et les tester dans les 48 heures suivant l'apparition des symptômes. Parce que lorsque vous atteindrez ce chiffre très, très élevé, vous comprendrez l'ampleur de ce à quoi vous avez affaire. Combien de pays peuvent effectivement isoler leurs cas dans les 24 heures ? Parce que lorsque vous pouvez le faire, vous savez que vous faites sortir le virus connu de la communauté. Il n'infecte pas d'autres personnes et vous êtes en face de lui. Et puis, de la même manière, nous examinons les taux de quarantaine, etc. Il y a donc tout un tas d'indicateurs qui nous disent si un pays est en tête des mesures nécessaires pour le ralentir.

Nous examinons aussi, bien sûr, l'efficacité des mesures de sauvetage. Et là, vous regardez les taux de létalité dans différentes tranches d'âge et différents sous-groupes. Mais le plus important est de voir ce qui se passe avec cette tendance à l'épidémie. Le taux de nouveaux cas est-il en train de ralentir et cette épidémie a-t-elle vraiment pris une tournure différente ? Mais cela peut être dû à un certain nombre de facteurs. Ainsi, certaines personnes se contentent de regarder ces courbes monter et de les voir tourner. Mais ce que vous voulez voir, c'est la combinaison de la courbe et des mesures de réponse. C'est pourquoi, lorsque j'étais en Chine et que je faisais un briefing à la fin, je ne montrais jamais qu'une courbe. Je disais aussi : "Voici la courbe et voici tout ce qui a été fait pour la modifier". Et c'est ce que nous devons voir : à quoi ressemble la courbe ? Quelles sont les grandes mesures en place ? Sont-elles au niveau de performance que nous souhaitons" ? Parce que cela vous dira dans deux ou trois semaines si la courbe va se courber.

Et, lorsque les courbes se sont courbées, vous voulez être sûr que c'est pour les bonnes raisons et pas seulement parce que les tests ont été abandonnés ou la surveillance. Il s'agit donc d'une combinaison : ce qui se passe sur la courbe et les mesures de réaction qui s'y rapportent. L'un ou l'autre des deux ne vous donne qu'une compréhension partielle.

C'est donc ce à quoi nous allons nous intéresser dans les semaines à venir.

Nous surveillerons en partie les courbes, mais aussi les mesures de réaction que nous mettrons en place. C'est la partie que nous contrôlons. C'est ce qui est si important avec COVID : nous sommes allés en Chine pour nous interroger sur cette maladie. Il y avait beaucoup de choses que nous ne savions pas. Nous savions que c'était un agent pathogène respiratoire. Nous savions que nous n'avions pas de vaccin. Et cela signifie généralement que vous essayez de faire le plus possible pour sauver des vies parce que le virus sera toujours devant vous. Et ce que nous avons appris, c'est qu'à notre grande surprise, la recherche de cas, l'isolement et la quarantaine à l'ancienne peuvent en fait ralentir une maladie respiratoire. J'y reviendrai donc encore et encore parce que les pays prennent maintenant des mesures extraordinaires pour mettre en place des arrêts, des ralentissements et des verrouillages. Mais si vous ne faites pas l'autre partie, lorsqu'ils lèveront les grandes mesures, cette chose pourrait redémarrer. Et nous voulons nous assurer que lorsque vous lèverez les mesures, le virus restera à un niveau bas.

La recherche de cas à l'ancienne, l'isolement, la quarantaine peuvent en fait ralentir une maladie respiratoire

—Bruce Aylward, OMS

J'aimerais poser quelques questions rapides. Si j'attrape COVID-19 et que je me rétablis, suis-je immunisé contre une nouvelle infection ?

Probablement. Nous ne le savons pas à 100%, mais la plupart de ce que nous savons sur les coronavirus nous dit que vous développerez une immunité contre celui-ci. Nous n'avons pas encore les tests pour le prouver. Donc, cela va prendre un peu de temps, mais on s'attend à ce que ce soit le cas.

Combien de temps dure-t-elle sur les surfaces ? Nous achetons des choses, nous apportons des choses dans nos maisons. Combien de temps devons-nous nous inquiéter de la présence du virus sur les objets ?

Dans la plupart des cas, ce sera une période très courte. N'oubliez pas que les virus ne peuvent survivre que dans des cellules humaines ou dans les cellules vivantes d'un animal ou d'un humain. Dès qu'un virus meurt, il ne se réplique plus. La quantité de virus diminue donc très, très vite. En quelques heures, il est passé à de faibles niveaux. Dans votre vie de tous les jours, ce n'est pas un problème. Cependant, si vous avez un cas vivant avec vous ou un contact, ces personnes crachent régulièrement beaucoup de virus. C'est donc une situation totalement différente s'ils sont infectés. Et dans ce cas, vous devez prendre des mesures extraordinaires pour vous assurer que les surfaces vivantes, etc. sont toutes propres. C'est une autre affaire. Comme dans les hôpitaux avec des patients malades.

Il peut être transporté dans l'air. Est-ce que je peux sortir en toute sécurité ? De marcher, en respectant les distances, ou de faire une course à pied à Genève ?

Vous êtes absolument en sécurité tant que vous respectez les bonnes distances. Car n'oubliez pas : c'est un virus qui est un agent pathogène respiratoire, mais il se déplace en petites gouttelettes. Et ces gouttelettes, elles tombent très vite. Elles ne flottent pas dans l'air. Donc, ce qui se passe, c'est que si je tousse, elles se déplacent d'environ un mètre ou peut-être un peu plus loin. Et c'est pour cette raison que nous disons qu'il devrait y avoir un mètre, deux mètres entre deux personnes. Ou, pour vos publics impériaux, trois pieds, six pieds, la longueur d'un lama - quelqu'un me l'a dit hier. Mais l'important, c'est que si vous avez cette distance, vous êtes en sécurité.

Maintenant, il y a des situations où cela se produit dans les hôpitaux où le virus peut se retrouver sous forme d'aérosol. Et c'est ce qui inquiète les gens, car il peut se présenter sous forme de petites particules minuscules qui restent plus longtemps dans l'air. Mais c'est une situation extraordinaire. Ce n'est pas ce dont il faut s'inquiéter au quotidien. L'essentiel est de faire en sorte qu'il soit difficile pour le virus de se mettre entre vous et les autres. C'est comme ça que je l'explique aux gens. Ce n'est qu'un virus. Il doit se transmettre d'une personne à une autre. Il faut rendre les choses difficiles pour le virus. Nous pouvons le vaincre.