• Lors de la crise du virus Ebola en Afrique de l'Ouest, Bill Gates a déclaré que nous n'étions pas préparés à la prochaine épidémie.
  • Nous avons besoin d'un système de réponse capable de mobiliser des centaines de milliers de travailleurs de la santé.
  • Une simulation du Forum Économique Mondial en octobre 2019 a montré que nous n'étions pas préparés à une pandémie, mais il n'est pas trop tard pour travailler ensemble sur COVID-19.


"Si quelque chose tue plus de 10 millions de personnes au cours des prochaines décennies, il est plus probable que ce soit un virus hautement infectieux plutôt qu'une guerre - pas des missiles, mais des microbes", a averti Bill Gates lors d'un entretien avec TED il y a cinq ans.

"Une partie de la raison est que nous avons investi énormément dans la dissuasion nucléaire, mais nous avons en fait très peu investi dans un système pour arrêter une épidémie", a-t-il expliqué.

"Nous ne sommes pas prêts pour la prochaine épidémie."

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

Le philanthrope américain et co-fondateur de Microsoft a longtemps mis en garde contre le risque d'une pandémie mortelle. Lors de la conférence TED de Vancouver en 2015, qui s'est tenue vers la fin de l'épidémie d'Ebola de 2014-2016 en Afrique de l'Ouest, il a expliqué pourquoi nous n'étions pas préparés à cette éventualité.

"Le problème n'était pas qu'il y avait un système qui ne fonctionnait pas assez bien. Le problème, c'est que nous n'avions pas de système du tout", a-t-il déclaré.

Alors que le coronavirus COVID-19 se répand dans le monde entier, avec plus de 200 000 personnes infectées à ce jour, nous n'en avons toujours pas.

L'élément essentiel : les travailleurs de la santé


Entre 2014 et 2016, "l'épidémie d'Ebola la plus importante, la plus grave et la plus complexe", selon les termes de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a frappé les pays d'Afrique de l'Ouest dont la Guinée, le Liberia et la Sierra Leone. À l'échelle mondiale, l'épidémie a infecté plus de 28 000 personnes et en a tué plus de 11 000.

Comme l'a expliqué Bill Gates, il y a des raisons pour lesquelles le virus Ebola ne s'est pas propagé davantage. Il ne se propage pas par l'air, et au moment où la plupart des gens sont contagieux, ils sont généralement déjà alités. En outre, le virus n'a pas atteint de nombreuses zones urbaines pendant cette épidémie particulière, ce qui aurait accéléré sa propagation.

Mais avant tout, a-t-il dit, le confinement est dû à "un travail héroïque des agents de santé". Ils ont trouvé les gens et ont empêché d'autres infections". Cela s'est produit malgré le fait qu'il n'y avait pas un grand nombre d'épidémiologistes ou d'équipes médicales "prêtes à partir" pour examiner les diagnostics et les approches de traitement.

"La prochaine fois, nous n'aurons peut-être pas cette chance. Vous pouvez avoir un virus où les gens se sentent suffisamment bien pendant qu'ils sont infectieux pour prendre l'avion ou aller au marché", a-t-il déclaré.

Ce sont des mots effrayants car une grande partie de la population est en isolement chez eux pour éviter d'attraper et de propager le COVID-19 - qui, pour autant que les experts le sachent à l'heure actuelle, se propage assez facilement par les gouttelettes respiratoires.

Comment nous préparer à la prochaine épidémie


Une grande épidémie nécessiterait "des centaines de milliers de travailleurs", a déclaré M. Gates.

"Nous pouvons mettre en place un très bon système de réponse", a-t-il poursuivi, en utilisant des technologies comme les téléphones portables pour transmettre rapidement des informations aux personnes et les cartes satellites montrant les tendances migratoires, ainsi que les progrès de la biotechnologie qui "devraient changer radicalement le délai d'exécution" des vaccins et des thérapeutiques. Cette science et cette technologie sont déjà déployées dans le cadre de la pandémie actuelle de coronavirus.

Mais ces outils doivent faire partie d'un système de santé mondial global - et la préparation aux épidémies devrait ressembler à la préparation à la guerre, avec des travailleurs et des réserves prêts à se déployer rapidement, et à voir dans quelle mesure les gens sont bien préparés.

Pour faire face à la prochaine épidémie, Bill Gates a suggéré que nous ayons besoin de ces choses:

  • Des systèmes de santé solides dans les pays pauvres.
  • Un service de réserve médicale, avec de nombreuses personnes formées et compétentes prêtes à se déployer.
  • L'association d'experts médicaux et militaires, afin que l'armée puisse assurer la logistique et la sécurité des zones.
  • Des simulations, ou "jeux de bactéries", pour voir si les dirigeants sont bien préparés.
  • Beaucoup de R&D avancée dans les domaines des vaccins et des diagnostics.

"S'il y a une chose positive qui peut ressortir de l'épidémie d'Ebola", a déclaré M. Gates en conclusion, "c'est qu'elle peut servir d'alerte précoce - un signal d'alarme pour se préparer".

Il n'y a pas de temps comme le présent.

Nous sommes "terriblement mal préparés".


En octobre 2019, quelques semaines avant que l'épidémie de COVID-19 ne soit identifiée en Chine, le Forum économique mondial, conjointement avec le Centre Johns Hopkins pour la sécurité sanitaire et la Fondation Bill & Melinda Gates, a organisé un exercice de simulation de haut niveau pour la préparation et la réponse à la pandémie.

L'exercice a réuni des dirigeants d'entreprises, de gouvernements, de services de sécurité et de santé publique afin d'examiner un scénario hypothétique de pandémie mondiale. Il comprenait également une expérience virtuelle en direct pour faire participer les acteurs mondiaux et les membres du public.

Qu'avons-nous appris ? Nous sommes "terriblement mal préparés", ont expliqué Børge Brende, Président du Forum économique mondial, et Ryan Morhard, responsable de la communauté du Forum pour IO et IGWELS.

Des mois plus tard, les participants - dont des dirigeants et des experts en maladies infectieuses de Chine, de Singapour, d'Australie et du Nigeria, ainsi que des cadres de sociétés comme Johnson & Johnson, Lufthansa Airlines et Marriott International - mettent en pratique ce qu'ils ont appris.

Mais il n'est pas trop tard, selon Brende et Morhard.

"COVID-19 est le problème du monde entier et la plus grave menace pour la sécurité sanitaire mondiale depuis des décennies. Si nous ne nous unissons pas pour assurer la protection du monde entier, nous ne serons jamais nous-mêmes protégés. Ensemble, en tant que communauté internationale informée et équipée, nous avons la possibilité de faire la différence.

"Nous ne pouvons pas nous permettre d'agir seuls. Mais si nous agissons ensemble, l'impact de cette crise sur la santé, ainsi que sur la vie sociale et économique, peut être atténué, et nous pouvons devenir plus résistants pour répondre aux risques futurs".

Pour en savoir plus sur le travail du Forum économique mondial visant à mobiliser les parties prenantes en cette période critique, consultez la Plate-forme d'Action COVID.