• Les experts demandent l'interdiction du commerce des espèces sauvages.
  • Un tigre a un cas confirmé de coronavirus à New York.
  • Les animaux sauvages sont en liberté, tandis que les humains s'isolent.

Le coronavirus a bouleversé notre mode de vie, mais il a également un impact dramatique sur les animaux du monde entier, du tigre toussant à New York aux chèvres enhardies dans les rues du Pays de Galles.

1. Le commerce mondial des espèces sauvages est au centre de l'attention.

On pense que la pandémie a pris naissance sur un marché vendant des animaux sauvages en Chine, ce qui a mis en lumière le commerce mondial des espèces sauvages. La Wildlife Conservation Society, basée à New York, exhorte les gouvernements à interdire les marchés d'animaux vivants et à mettre un terme au trafic illégal et au braconnage des animaux sauvages.

La Wildlife Conservation Society demande instamment de mettre un terme au commerce des espèces sauvages.
La Wildlife Conservation Society demande instamment de mettre un terme au commerce des espèces sauvages.
Image : Wildlife Conservation Society


À la suite de l'épidémie initiale de Wuhan, la Chine a introduit une interdiction de toute exploitation agricole et de toute consommation d'animaux sauvages vivants, qui devrait devenir une loi dans le courant de cette année.

Des appels de plus en plus nombreux sont lancés aux pays du monde entier pour qu'ils interdisent les "marchés humides" - qui vendent des animaux vivants et morts pour la consommation humaine - afin de prévenir de futures pandémies. Elizabeth Maruma Mrema, secrétaire exécutive par intérim de la Convention des Nations unies sur la diversité biologique, et Jinfeng Zhou, secrétaire général de la Fondation chinoise pour la conservation de la biodiversité et le développement vert, ont joint leurs voix aux appels lancés aux autorités pour qu'elles rendent permanente l'interdiction des marchés aux animaux sauvages.

2. Les animaux des zoos tombent malades et manquent d'attention de la part des humains.

Le coronavirus est une maladie zoonotique, ce qui signifie qu'il est passé des animaux aux humains. Aujourd'hui, il semble revenir en arrière.

Lundi, on a appris qu'un tigre du zoo du Bronx avait été testé positif au coronavirus. On pense que le tigre, nommé Nadia, ainsi que six autres gros chats, ont été infectés par un gardien de zoo asymptomatique. Les chats présentent des symptômes, dont une toux sèche, depuis fin mars. Paul Calle, le vétérinaire en chef du zoo, a déclaré à Reuters : "C'est la première fois que nous savons qu'une personne a infecté l'animal dans le monde et que l'animal est tombé malade".

Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont depuis réitéré qu'il n'y a pas encore de preuve que les animaux de compagnie puissent transmettre COVID-19 aux personnes ou qu'ils puissent être une source d'infection aux États-Unis.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

Les zoos du monde entier ont été fermés dans le cadre d'un verrouillage national et les gardiens de zoos affirment que leurs animaux les plus intelligents et les plus sociaux - notamment les gorilles, les loutres et les suricates - manquent l'attention des humains. Nathan Hawke, du parc animalier d'Orana en Nouvelle-Zélande, a déclaré au Guardian que de nombreux animaux rares et menacés continuaient à se présenter à leurs rendez-vous quotidiens "avec le public" - malgré le fait qu'il n'y ait personne pour les surveiller.

Les animaux intelligents des zoos manquent à notre attention.
Les animaux intelligents des zoos manquent à notre attention.
Image : REUTERS/Yara Nardi

La vie privée retrouvée des animaux de zoo a peut-être eu des avantages inattendus. Dans l'Ocean Park de Hong Kong, on pense que Ying Ying, l'un des pandas résidents, pourrait être enceinte après 10 ans de tentatives d'accouplement naturel. En raison de l'épidémie de coronavirus, le parc est fermé aux visiteurs depuis fin janvier. Michael Boos, directeur exécutif d'Ocean Park, a déclaré : "Le processus d'accouplement naturel réussi aujourd'hui est extrêmement excitant pour nous tous, car les chances de grossesse par accouplement naturel sont plus élevées que par insémination artificielle".

3. La vie sauvage est en train de se dérouler... à l'état sauvage.

Les humains s'isolant dans leurs maisons, les animaux qui se tiennent généralement à l'écart des zones urbaines ont désormais de l'espace pour vagabonder. Dans le nord de l'Inde, un troupeau de cerfs a été filmé en train de marcher dans les rues d'Haridwar pendant la fermeture nationale de COVID-19. Et des sangliers ont été aperçus dans le centre de Barcelone, en Espagne.

Au Pays de Galles, les chèvres de montagne font des ravages dans les rues de Llandudno.

Au Pays de Galles, les chèvres sauvages s'aventurent plus loin dans la ville.
Au Pays de Galles, les chèvres sauvages s'aventurent plus loin dans la ville.
Image : Andrew Stuart


Pendant que des bandes rivales de singes se battaient pour la nourriture à Lopburi, en Thaïlande.

Selon Becky Thomas, chargée d'enseignement en écologie à Royal Holloway, il y aura des gagnants et des perdants dans ce changement temporaire du comportement humain. Au Royaume-Uni, les hérissons bénéficient de routes relativement exemptes de voitures, mais les canards, qui dépendent de la nourriture fournie par les humains, ont faim.