• L'UNICEF, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Groupe de la Banque mondiale estiment que les progrès en matière de malnutrition sont trop lents pour atteindre les objectifs mondiaux.
  • Une nouvelle étude établit une stratégie pour restaurer les écosystèmes océaniques dans les trois décennies à venir.
  • La NASA s'est jointe à la lutte pour mettre un terme aux essaims massifs de criquets pèlerins qui dévorent les cultures en Afrique de l'Est.
  • Il y a deux millions d'années, trois espèces différentes des premiers humains vivaient côte à côte en Afrique du Sud.
  • Les scientifiques ont appris à lire les expressions faciales des souris.


Des milliards de criquets pèlerins se frayent un chemin à travers l'Afrique de l'Est - une région déjà aux prises avec l'insécurité alimentaire. La NASA s'est maintenant jointe à la lutte pour empêcher que d'énormes essaims ne causent davantage de dégâts aux cultures et aux moyens de subsistance.

Le retard de croissance, l'émaciation et la surcharge pondérale sont autant de formes de malnutrition, et les derniers chiffres montrent que le monde ne progresse pas suffisamment sur l'une de ces mesures pour atteindre les objectifs mondiaux.

Voici un aperçu de ces deux histoires et de quelques autres que vous avez peut-être manquées la semaine dernière.

1. Les progrès en matière de malnutrition infantile sont lents

La malnutrition se présente sous différentes formes, notamment le retard de croissance, l'émaciation et le surpoids.
La malnutrition se présente sous différentes formes, notamment le retard de croissance, l'émaciation et le surpoids.
Image : Twitter


Des centaines de millions de jeunes enfants sont toujours mal nourris, selon l'UNICEF, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Groupe de la Banque mondiale, qui viennent de mettre à jour leurs estimations annuelles conjointes mondiales et régionales de la malnutrition.

En 2019, les retards de croissance ont touché 21,3 % des enfants de moins de cinq ans dans le monde, soit 144 millions de personnes. On estime à 6,9 %, soit 47 millions d'enfants de moins de cinq ans, le nombre d'enfants émaciés (trop maigres pour leur taille), tandis que 5,6 %, soit 38 millions d'enfants de moins de cinq ans, étaient en surpoids.

Bien que les taux de retard de croissance diminuent, les progrès restent trop lents et ne permettront pas d'atteindre les objectifs mondiaux en matière de nutrition. L'Afrique, qui présente déjà le taux de retard de croissance le plus élevé au monde chez les moins de cinq ans, est la seule région à avoir connu une augmentation du nombre d'enfants touchés.

En même temps, le nombre d'enfants souffrant d'émaciation et de surcharge pondérale n'a pas beaucoup changé dans le monde.

2. Une stratégie pour restaurer la vie marine d'ici 2050

Selon une nouvelle étude, la vie marine pourrait se rétablir d'ici trois décennies, à condition que nous prenions des mesures pour relever les plus grands défis auxquels sont confrontés nos océans, notamment le changement climatique, la pollution par les matières plastiques et la surpêche.

Le succès des efforts de conservation précédents - tels que le retour des baleines à bosse depuis l'interdiction de la chasse commerciale - démontre la remarquable résilience de la faune, des habitats et des écosystèmes marins, affirment les auteurs du rapport, qui a été publié par la revue Nature.

Ils ont établi une feuille de route pour reconstruire les "systèmes de soutien de la vie marine" d'ici 30 ans, avec neuf éléments clés : les marais salés, les mangroves, les herbiers marins, les récifs coralliens, le varech, les récifs d'huîtres, les pêcheries, la mégafaune et les grands fonds.

Les mesures nécessaires coûteraient de 10 à 20 milliards de dollars par an, mais l'étude indique que la reconstitution de la vie marine apporterait des bénéfices qui seraient dix fois plus importants à long terme.

3. Les données satellitaires de la NASA luttent contre les essaims de criquets

Le Kenya a connu sa pire infestation de criquets depuis 70 ans.
Le Kenya a connu sa pire infestation de criquets depuis 70 ans.
Image : REUTERS/Baz Ratner

La NASA s'est jointe à la bataille pour arrêter les essaims massifs de criquets pèlerins qui dévorent les cultures et les pâturages dans toute l'Afrique orientale.

Les scientifiques financés par la NASA, en partenariat avec les Nations Unies et les organisations de secours, utilisent les données satellitaires sur l'humidité du sol et la végétation pour identifier les zones de reproduction potentielles des criquets pour la pulvérisation de pesticides.

Ces ravageurs migrateurs menacent les réserves alimentaires et les moyens de subsistance de millions de personnes dans une région déjà confrontée à l'insécurité alimentaire.

Le Kenya a connu sa pire infestation de criquets depuis 70 ans, et l'Éthiopie et la Somalie ont vu leurs plus grands essaims en 25 ans.

L'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a lancé un appel à l'aide pour lutter contre ces essaims, avertissant que le nombre de criquets en Afrique orientale pourrait être multiplié par 500 d'ici le mois de juin.

Les criquets adultes peuvent voler de 50 à 150 kilomètres par jour, ce qui les rend difficiles à trouver et à éradiquer. Mais la capture des criquets au début de leur cycle de vie, sous forme d'œufs et de larves (lorsqu'ils développent encore leurs ailes), pourrait aider à prévenir des infestations dévastatrices à grande échelle.

Un seul criquet pèlerin peut manger l'équivalent de son propre poids dans la végétation en une journée. Bien que cela puisse paraître peu, un petit essaim peut consommer autant de nourriture que 35 000 personnes en une journée.

4. Rencontrez nos anciens ancêtres

Il y a deux millions d'années, trois espèces des premiers humains coexistaient.
Il y a deux millions d'années, trois espèces des premiers humains coexistaient.
Image : Science Mag


Les archéologues ont découvert des vestiges qui suggèrent qu'il y a 2 millions d'années, trois différentes sortes d'humains primitifs vivaient en Afrique du Sud.

On ne sait pas si ces différentes espèces d'hominidés ont interagi entre elles, mais il semble qu'elles aient coexisté près du complexe de grottes de Drimolen, à environ 40 km au nord de Johannesburg.

Les trois groupes sont l'Australopithecus, le Paranthropus et le plus ancien Homo erectus connu.

La découverte de fragments de crâne d'Homo erectus suggère que nos premiers ancêtres existaient plus de 100 000 ans plus tôt qu'on ne le pensait, et qu'ils ont vécu aux côtés d'autres espèces humaines pendant cette période de la préhistoire.

5. Les souris montrent leurs émotions sur leur visage

Les souris ont des expressions faciales qui reflètent leurs émotions.
Les souris ont des expressions faciales qui reflètent leurs émotions.
Image : Julia Kuhl/Institut Max Planck de neurobiologie


Comme les humains, les souris ont une série d'expressions faciales qui reflètent ce qu'elles ressentent, selon de nouvelles recherches.

Les chercheurs ont utilisé un algorithme d'apprentissage automatique pour lire les expressions faciales de souris de laboratoire qui ont été exposées à des stimuli conçus pour susciter différentes émotions, notamment des chocs à la queue (douleur), des friandises (plaisir), de l'eau de quinine amère (dégoût) et une injection de chlorure de lithium (nausée).

L'algorithme a détecté des mouvements subtils dans les oreilles, le nez, les moustaches et d'autres parties du visage lorsque les souris ont ressenti chacun de ces déclencheurs.

Les chercheurs affirment que leurs conclusions, publiées dans la revue Science, pourraient contribuer à faire progresser notre compréhension du rôle que les émotions pourraient jouer dans les troubles de santé mentale, tels que l'anxiété ou la dépression.