• Nous n’avons pas encore assez d'informations sur la COVID-19 pour en prédire l'évolution future.
  • Il existe un fort risque qu'une deuxième vague d'infections submerge les systèmes de santé une fois les mesures de confinement levées.
  • Selon des experts, une certaine forme de distanciation obligatoire pourrait être nécessaire pendant plus d'un an.

Partout dans le monde, les gens ont été contraints de s'adapter rapidement à la distanciation sociale provoquée par la pandémie de coronavirus. Mais si le monde est désireux d'un assouplissement des règles, les restrictions pourraient être maintenues pendant un certain temps encore.

En fait, selon un groupe d'experts en maladie de Harvard, une certaine forme de distanciation sociale intermittente pourrait devoir être mise en place jusqu'en 2022.

En effet, une fois la première vague d'infections COVID-19 passée, d'autres pourraient suivre. Si les restrictions de confinement sont levées en même temps, au lieu de passer par des phases coordonnées, une augmentation des nouveaux cas pourrait submerger les systèmes de santé.

Un virus bien ancré

On en sait trop peu sur la maladie ou sur son évolution future, affirment les chercheurs de Harvard T.H. Chan School of Public Health, pour effectuer des simulations informatiques modélisant les différentes façons dont la pandémie pourrait se dérouler.

Grâce à la mise en place de règles de distanciation sociale et à leur strict respect, ainsi qu'à des tests intensifs et à la recherche de contacts de nouvelles infections, les simulations montrent qu'il est possible de contenir la propagation d'un virus. Toutefois, avec plus de 2 millions de cas confirmés impactant les pays du monde entier, les chercheurs estiment que ce résultat est improbable.

Il est plus probable, disent-ils, que le virus ne soit pas près de partir, se reproduisant par intermittence au fil des saisons, un peu comme la grippe. En attendant qu'un vaccin soit disponible, cela pourrait signifier qu'une certaine forme de distanciation sociale devra être respectée pendant de nombreux mois, voire des années.

Au plus fort de l'épidémie en Chine, des mesures de confinement strictement appliquées ont été imposées pour ralentir la propagation de la maladie.

L'Inde a imposé le plus grand confinement au monde, avec plus de 1,3 milliard de personnes devant rester chez elles. Des restrictions nationales sont en place dans des pays allant de l'Europe à l'Amérique latine.

Les restrictions vont des ordres de quarantaine obligatoire aux recommandations de rester à la maison, et comprennent l'interdiction d’exercer un travail ou une activité non essentiel, ainsi que l'interdiction de rassemblements et d'événements publics.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

La vie après le confinement

Alors que les coûts économiques de la pandémie augmentent, certains gouvernements sont sous pression pour lever les mesures de distanciation sociale afin de remettre leur pays au travail. Mais de telles décisions doivent mettre en balance les coûts économiques de la vie en confinement avec l'impératif de sauver des vies.

L'Italie en état d'arrêt : suite aux arrêts régionaux, les mesures d'urgence ont été étendues à l'ensemble du pays.
L'Italie en état d'arrêt : suite aux arrêts régionaux, les mesures d'urgence ont été étendues à l'ensemble du pays.
Image : REUTERS

En Europe, des pays comme l'Italie et l'Espagne commencent à lever les restrictions de confinement. Certains secteurs non essentiels de l'économie espagnole sont en train de réouvrir, comme l'industrie manufacturière et la construction, et les employés reprennent le travail. Des restrictions sont toujours en vigueur pour d'autres secteurs, les bars, restaurants et hôtels restant fermés.

Lors d'une réunion d'information de l'Organisation mondiale de la santé le 13 avril, les responsables ont souligné la nécessité de lever les restrictions de confinement de manière stratégique.

« Il est très important de ne pas lever toutes les restrictions en une seule fois pour que nous puissions remettre les gens au travail, pour que ces économies reprennent le plus rapidement possible », a déclaré le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique du Programme d'urgence sanitaire de l'OMS.

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS, a annoncé les critères à remplir avant que les pays n'envisagent d'assouplir les restrictions de confinement. Il s'agit par exemple de s'assurer que la transmission de la maladie est contrôlée et que les systèmes de santé ont la capacité de détecter, tester, isoler et traiter chaque cas de COVID-19 et de retracer chaque point de contact.

Les représentants officiels ont réitéré l'appel à des mesures d'éloignement physique et à un lavage fréquent des mains après la levée des confinements.