• Une bonne connaissance de la propagation de la maladie peut aider les dirigeants à réagir plus efficacement à l'épidémie.
  • Les nouvelles technologies qui utilisent des données pour lutter contre la COVID-19 doivent respecter la réglementation en matière de protection de la vie privée.
  • Les données peuvent aider les autorités à identifier les communautés les plus vulnérables.

Nous sommes confrontés à une crise mondiale. Les décisions que prendront les dirigeants dans les prochaines semaines façonneront le monde pour les années à venir. Du point de vue de la santé publique, pour combattre une épidémie, les responsables doivent prendre un certain nombre de mesures, telles que : sensibiliser, établir des lignes directrices pour les professionnels de la santé, cibler les clusters de l'infection, limiter les mouvements de population et allouer les faibles ressources. Ces décisions auront un impact sur le nombre de personnes qui survivront ou qui mourront dans les jours, les semaines et les mois à venir. Les dirigeants doivent agir rapidement et de manière décisive pour sauver des vies.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

L'une des bases de ces décisions est la disponibilité des données appropriées. Dans la lutte contre le coronavirus, la connaissance des actions préventives, de la mobilité des populations, de la propagation de la maladie et de la résilience des personnes et des systèmes face au virus peut aider les responsables de la santé publique et de l'aide humanitaire à réagir plus efficacement à l'épidémie de COVID-19.

Pourtant, aujourd'hui, les responsables de la santé publique qui prennent les décisions difficiles manquent de données qualitatives et de haute résolution sur des questions clés telles que : où la maladie est-elle susceptible de se propager ? Y a-t-il des domaines prioritaires que nous devons maîtriser pour limiter la propagation ? Qui sont les communautés les plus vulnérables ?

Suivre les mouvements de population à l'aide des données des téléphones portables

Des informations agrégées sur la mobilité provenant de données de télécommunications ont été utilisées lors de l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest et ont fait l'objet de recherches plus approfondies par le laboratoire d'innovation de l'UNICEF, Flowminder et d’autres.

Récemment en Belgique, Dalberg Data Insights, l'une des organisations mandatées par le gouvernement belge pour diriger le groupe de travail « Data Against COVID-19 », a analysé les données de télécommunications agrégées et anonymes des trois opérateurs de télécommunications du pays. L'objectif principal est de comprendre les tendances de la mobilité humaine relatives aux mesures de confinement et d'évaluer le risque d'augmentation des infections dans une région spécifique. Dans l'ensemble de la Belgique, la mobilité humaine a diminué en moyenne de 54 %, certaines régions de Belgique enregistrant une baisse encore plus importante. L'équipe d’intervention d'urgence en Belgique peut se référer à cette analyse en ce qui concerne l'impact des mesures imposées et indiquer le risque d'apparition du virus et de cas importés d'autres régions.

Un autre exemple d'utilisation efficace des données vient de la Corée du Sud. Le pays surveille les citoyens mis en quarantaine grâce à une application mobile, développée par le ministère de l'intérieur et de la sécurité, comme l'indique la revue technologique du MIT. Le sentiment d'urgence du pays s'est intensifié lorsque la « Patiente 31 » a entraîné une « super-propagation » et a vraisemblablement causé l'augmentation rapide du nombre de cas. Les personnes mises en quarantaine peuvent utiliser l'application pour communiquer avec les agents de l'administration locale et signaler leurs symptômes. La personne et l'agent en question sont tous deux informés si la personne quitte la zone de quarantaine désignée. L'application n'est pas obligatoire, et les gens peuvent s'en désinscrire. Ces mesures, ainsi que les tests de masse du coronavirus en Corée du Sud, ont contribué à « aplatir la courbe » dans le pays. Le nombre de cas quotidiens confirmés a atteint un pic le 29 février et n'a cessé de diminuer depuis.

Identifier les communautés à risque

L'identification des communautés les plus vulnérables peut être importante pour les responsables de la santé afin d'orienter les efforts d'intervention tels que l'amélioration des infrastructures sanitaires, l'allocation de fonds d'urgence et les mesures préventives. Ceci est particulièrement pertinent dans les pays émergents où les conditions de vie peuvent compromettre l’aptitude à suivre les conseils sur la manière de se comporter. Se laver les mains pendant 20 secondes ou plus avec du savon est un véritable défi lorsque votre principale source d'eau est une rivière polluée. L'auto-quarantaine et l'auto-isolement sont irréalistes lorsque vous partagez une chambre individuelle avec d'autres membres de votre famille. Et rester à la maison est impossible si vous vivez au jour le jour et devez sortir deux fois par jour pour travailler et faire des provisions pour le prochain repas.

Les autorités peuvent cartographier les zones où la capacité à réagir de manière appropriée est compromise, avec un niveau de détail élevé, en utilisant une combinaison de données primaires disponibles, de données provenant des bureaux nationaux de statistiques, et d'images satellites. L'équipe LOCAN (Location Analytics) de Dalberg Research, basée au Kenya, analyse les profils de risque dans de nombreux pays africains. Les résultats sont ensuite réintégrés dans des modèles épidémiologiques afin de permettre une prise de décision éclairée sur la façon de répondre à la crise. Un modèle de risque similaire, qui s'appuie sur trois variables de risque clés - les personnes âgées de plus de 60 ans, les fumeurs réguliers et les personnes qui utilisent des combustibles sales pour faire la cuisine - a été élaboré et appliqué au Nigeria où les responsables de la santé continuent d'annoncer de nouveaux cas malgré une réponse fédérale précoce et solide.

Qu'en est-il de la confidentialité des données ?

La manière dont les gouvernements utilisent les données pour répondre à la crise COVID-19 suscite des inquiétudes croissantes en matière de protection de la vie privée. Alors que de nouvelles technologies émergent, visant à collecter, diffuser et utiliser des données afin de soutenir la lutte contre la COVID-19, nous devons nous assurer qu'elles respectent les bonnes pratiques éthiques. Même en temps de crise, nous devons nous conformer à la réglementation sur la protection des données et veiller à ce que ces dernières soient utilisées de manière éthique.

L'un des moyens d'y parvenir est d'établir des comités éthiques indépendants ou des data trusts. Leur rôle sera de créer des mécanismes de gouvernance des données pour trouver l'équilibre entre des intérêts publics concurrents, tout en protégeant la vie privée des individus. Il s'agit par exemple d'établir des lignes directrices claires sur la finalité et le calendrier de l'utilisation des données, en définissant des procédures précises pour l'accès, le traitement et la cessation de l'utilisation des données à caractère personnel à la fin de la crise.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé a déclaré : « Vous ne pouvez pas combattre un incendie les yeux bandés. » La bonne information entre les mains des bonnes personnes peut sauver des vies en temps de crise. Il sera essentiel de veiller à ce que ces mesures de surveillance de la santé ne soient pas appliquées au-delà des circonstances extrêmes auxquelles nous sommes confrontés aujourd'hui, afin que les gens n'aient pas le sentiment de perdre le droit à leur vie privée dans un nouvel ordre mondial.