• Malgré un pic soudain d'infections, la Corée du Sud est en train de gagner le combat contre le coronavirus COVID-19.
  • Les régions se sont partagé les médecins et ont ouvert leurs hôpitaux aux patients des autres régions.
  • Le dépistage est au cœur de la stratégie du pays en matière de coronavirus.

"Peu importe que mon pays se stabilise et s'attaque à ce problème", déclare le ministre sud-coréen des affaires étrangères, Kang Kyung-wha, en expliquant l'approche adoptée par son pays face à l'épidémie de coronavirus lors d'une réunion virtuelle du groupe de travail COVID du Forum économique mondial. "Le monde doit surmonter cela ensemble".

Depuis son premier cas confirmé de COVID-19 fin janvier, la Corée du Sud a fait preuve d'une détermination face au virus qui semble porter ses fruits. D'une augmentation soudaine du nombre de cas à sa décision de mettre en place des tests à grande échelle, la Corée du Sud a montré qu'elle était capable de réagir rapidement et avec détermination.

"Nous avons agi rapidement. Mais nous avons été surpris en grande partie - surtout par la rapidité de sa progression", explique le ministre des affaires étrangères. Les 30 premiers cas identifiés en Corée du Sud ont été traités de manière régulière et diligente. Mais tout cela a changé avec l'apparition du patient 31.

Le nombre de cas confirmés en Corée du Sud.
Le nombre de cas confirmés en Corée du Sud.
Image : Statista

"Après ça, ça a juste explosé. Il est devenu difficile de contenir la propagation. Notre sentiment de crise à l'époque était comme celui de nombreux pays européens qui luttent aujourd'hui contre l'infection - un sentiment d'être dépassé".

Super-diffuseur

Entre le 19 janvier et le 18 février, la Corée du Sud avait enregistré un total de 30 cas et aucun décès. Cette lente augmentation des infections a rapidement changé - le 18 février a été le jour où elle a enregistré son 31e cas. En 10 jours, plus de 2 300 cas ont été recensés.

Le patient 31 était ce que l'on appelle un super-diffuseur, c'est-à-dire quelqu'un qui transmet l'infection à un plus grand nombre de personnes.

Dans les jours qui ont précédé son diagnostic, elle s'est rendue dans des endroits très fréquentés de la ville de Daegu et de la capitale, Séoul. Elle a ensuite été impliquée dans un accident de la route mineur et a été hospitalisée. Pendant qu'elle y était patiente, elle a assisté à deux reprises à des services religieux et est allée déjeuner dans un hôtel avec un ami, malgré le fait qu'elle ait développé une fièvre. En quelques jours seulement après avoir été diagnostiquée avec le coronavirus, des centaines de personnes à l'église qu'elle avait fréquentée et dans les environs ont été testées positives.

Une réponse commune

Bien que la rapidité avec laquelle COVID-19 s'est implanté en Corée du Sud ait d'abord surpris les autorités, des stratégies bien établies ont rapidement été mises en place.

"Mais vous devez planifier et garder une longueur d'avance", déclare le ministre des affaires étrangères Kang. "Nous avons adopté une approche globale du gouvernement. Le Premier ministre a créé un groupe de travail composé de tous les ministères et, surtout, de tous les gouvernements régionaux et municipaux - nous sommes une démocratie très décentralisée".

Cette stratégie commune, impliquant les différentes autorités régionales du pays, a rapidement porté ses fruits.

"Lorsqu'une région a manqué de lits d'hôpitaux, nous avons demandé aux autres provinces d'ouvrir des lits dans leurs hôpitaux. Lorsqu'une région a manqué de médecins, nous avons demandé aux médecins des autres régions de nous aider", poursuit-elle.

Temps de test

Le ministre des affaires étrangères Kang explique également qu'il est essentiel d'être ouvert avec les gens et d'obtenir leur confiance. "La clé de notre succès a été une transparence absolue avec le public - en partageant chaque détail de l'évolution de ce virus, de sa propagation et de ce que le gouvernement fait pour y remédier, verrues et autres".

En 2015, le pays a connu une épidémie soudaine et inattendue de MERS - Middle East Respiratory Syndrome, qui est également causé par un coronavirus. Il s'agissait de la plus grande épidémie de MERS en dehors du Moyen-Orient, et a conduit à 185 cas confirmés en Corée du Sud. Elle a également conduit à la ferme conviction que le dépistage devrait constituer un élément central de toute réponse à une épidémie virale.

Ainsi, lorsque COVID-19 a frappé la Corée du Sud, le dépistage est devenu la ligne de conduite qui semble avoir distingué le pays des autres nations.

"Les tests sont absolument essentiels avec un virus qui se propage rapidement comme celui-ci", déclare Kang. "Nous avons testé plus de 350 000 cas jusqu'à présent - certains patients sont testés plusieurs fois avant d'être libérés, nous pouvons donc dire qu'ils sont complètement guéris. Au total, nous parlons d'une personne sur 145 ou d'une personne sur 150 ayant été testée jusqu'à présent".

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

Perspectives d'avenir

Contrairement à l'Italie, la Chine, le Royaume-Uni et certaines régions des États-Unis, il n'y a pas eu de verrouillage en Corée du Sud. Elle a cependant fermé ses écoles. Les tentatives de réouverture ont été reportées, mais il faut les rouvrir, selon le ministre des affaires étrangères Kang.

"Nous avons pour objectif d'ouvrir nos écoles le 6 avril - le droit à l'éducation est un élément crucial de nos valeurs sociales. Nous avons reporté l'ouverture des écoles à deux reprises, maintenant nous disons que nous ne pouvons pas priver nos enfants de leur droit à l'éducation. Cela signifie que nous devons tout faire dans les deux prochaines semaines pour maintenir l'écart à un niveau gérable".

Malgré ce message optimiste et déterminé, elle fait également preuve d'une certaine prudence. Selon elle, vaincre l'épidémie ne signifie pas que le coronavirus ne constitue plus une menace.

"Même avec l'ouverture des écoles, nous nous rendons compte que les choses ne seront pas normales comme avant le coronavirus. Ce qui sera normal après le virus sera très différent. Il sera présent pendant longtemps. Nous devons donc tous trouver un moyen de le gérer à un niveau de statu quo".