• L'océan Arctique pourrait, dans les années à venir, ne pas contenir de glace pendant une partie de l'été.
  • Les États-Unis connaissent une "méga-sécheresse", pire que toutes celles qui ont été enregistrées depuis 800 après JC, à une exception près.
  • Des expériences permettent de comprendre pourquoi l'univers contient plus de matière que d'antimatière.
  • Le prix de l'huile d'olive pourrait augmenter en raison de la bactérie Xylella, ce qui coûterait des milliards aux producteurs.

1. Pôle Nord libre de glace

L'océan Arctique deviendra très probablement "pratiquement libre de glace de mer" au cours des étés précédant 2050, selon des recherches publiées dans la revue Geophysical Research Letters.

L'équipe, dirigée par l'université de Hambourg, a utilisé la dernière génération de techniques de modélisation du climat pour faire cette découverte : l'océan Arctique - qui couvre le pôle Nord - pourrait à l'avenir fondre complètement au cours du mois de septembre.

"Cela nous a vraiment surpris", a déclaré Dirk Notz, qui a dirigé les recherches. Les scientifiques affirment que l'ampleur de la disparition de la glace de mer dépendra du succès des mesures prises pour lutter contre le changement climatique.

La glace de mer fond : en septembre 1979 (à gauche) et en septembre 2019 (à droite).
La glace de mer fond : en septembre 1979 (à gauche) et en septembre 2019 (à droite).
Image : Dirk Notz, Université de Hambourg


2. La pollution atmosphérique américaine s'aggrave

Près de la moitié de la population des États-Unis vit aujourd'hui dans des zones où la pollution atmosphérique est malsaine, et l'air qu'ils respirent se détériore - indique le dernier rapport annuel sur l'état de l'air de l'American Lung Association.

La chute spectaculaire de la pollution au cours du demi-siècle qui a suivi l'introduction du Clean Air Act est en train de s'inverser et les incendies pourraient être en partie responsables.

La pollution de l'air est un problème croissant aux États-Unis.
La pollution de l'air est un problème croissant aux États-Unis.
Image : ALA


Entre 2016 et 2018, un plus grand nombre de villes ont souffert d'un plus grand nombre de jours où l'ozone troposphérique, familièrement appelé "smog", a atteint des niveaux malsains - Los Angeles étant la plus touchée. Les niveaux de pollution particulaire tout au long de l'année ont également augmenté dans de nombreuses villes.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

Selon l'association, le Clean Air Act américain "doit rester intact et appliqué" pour tenter de résoudre le problème.

3. La "méga-sécheresse" américaine est déjà là

Une sécheresse sévit actuellement dans l'ouest des États-Unis, mais les millions d'Américains qui y vivent ne s'en rendent pas toujours compte.

En fait, les chercheurs appellent cela une "méga-sécheresse" - une longue période de très faibles précipitations. Elle a commencé en 2000 et ne s'est pas vraiment arrêtée depuis.

Le Dr Park Williams, de l'université de Columbia à New York, a déclaré que la sécheresse est pire que trois des quatre "méga-sécheresses" jamais enregistrées - qui remontent à l'an 800 de notre ère.

"Elle est essentiellement liée aux deux pires décennies de la pire des méga-sècheresses", a-t-il déclaré.

4. L'énigme de l'antimatière est plus proche de la solution

Pourquoi sommes-nous ici ? La réponse courte, expliquent les physiciens des particules, est qu'il y a de la matière dans l'univers - et que nous sommes faits de matière. Mais cela a failli ne pas se produire.

Depuis des années, les scientifiques se demandent pourquoi il y a plus de matière dans l'univers que d'antimatière, des particules opposées qui peuvent annihiler la matière.

Aujourd'hui, une expérience pionnière menée au Japon permet d'avancer d'un pas vers la résolution de ce mystère.

Le projet T2K, mené sous terre à l'observatoire de neutrinos de Super-Kamiokande, a détecté une discordance dans la façon dont les neutrinos et les antineutrinos oscillent.

Et une théorie appelée leptogenèse établit un lien entre la suprématie de la matière et un décalage dans l'oscillation des neutrinos. Vous avez compris ?

5. Préparez-vous à payer plus cher votre huile d'olive

Carte montrant la propagation de la bactérie Xylella (rouge) en Italie après 5 (A) et 50 ans (B).
Carte montrant la propagation de la bactérie Xylella (rouge) en Italie après 5 (A) et 50 ans (B).
Image : Kevin Schneider/PNAS


Un agent pathogène mortel pourrait faire des ravages dans les plantations d'oliviers en Europe, coûtant potentiellement plus de 21 milliards de dollars et faisant grimper les prix pour les consommateurs.

Il s'agit de la Xylella fastidiosa, qui a déjà dévasté de nombreux arbres en Italie.

Il n'existe pas de remède et elle peut infecter d'autres cultures d'arbres comme les amandes et les cerises. Les plantes touchées doivent être détruites.

Toutefois, les chercheurs affirment que le coût environnemental et économique peut être réduit si des mesures clés sont prises : ralentir le taux d'infection et utiliser des variétés de plantes résistantes à l'agent pathogène.