• La pandémie de COVID-19 provoque un changement dans la rhétorique sur la migration pour inclure la sécurité sanitaire individuelle.
  • Les restrictions à la circulation, bien que nécessaires pour gérer le virus, peuvent rendre difficile l'accès des migrants et des demandeurs d'asile à la protection, et peuvent exacerber les inégalités, la discrimination et l'exploitation.
  • Cette nouvelle rhétorique sur la migration aura des implications à long terme sur l'inclusion socioéconomique et la cohésion sociale.

La fin de la guerre froide, les attaques terroristes du 11 septembre et la crise des réfugiés syriens ont changé le discours public sur la migration pour se concentrer sur la sécurité internationale plutôt que sur le contexte économique, culturel, social ou humanitaire.

Aujourd'hui, la pandémie de COVID-19 et la peur de « l'autre » transforment davantage cette rhétorique sur la migration en élargissant le champ d'action pour inclure également le risque pour la sécurité sanitaire individuelle.

Les principaux travailleurs migrants continuent d'accomplir des tâches cruciales en première ligne de la riposte mondiale à la pandémie. Mais les économies en pause, la fermeture des frontières et la peur de l'ennemi invisible conduisent au durcissement des politiques migratoires dans le monde - et à l'émergence d'une nouvelle rhétorique de « santé plus sécurisée » liée à la migration.

Bien qu'elles soient nécessaires pour gérer les retombées de la pandémie, les restrictions à la circulation des personnes rendent plus difficile l'accès à la protection pour les demandeurs d'asile et les migrants en situation irrégulière. Alors que la guerre civile en Libye fait rage - malgré les appels internationaux à une « pause humanitaire » - les gouvernements européens ont tourné le dos aux demandeurs d'asile et aux migrants. Les opérations de recherche-sauvetage-débarquement en Méditerranée ont été interrompues, malgré le droit maritime international imposant un « devoir de sauvetage » des réfugiés et demandeurs d'asile en détresse en mer. Selon un rapport d'Amnesty International, la Malaisie et la Thaïlande ont activement repoussé et même renvoyé des bateaux transportant des réfugiés rohingyas fuyant la persécution. Les États-Unis interdisent l'accès à toute personne demandant l'asile et arrivant par la frontière sud avec le Mexique.

La plupart des pays ont imposé des fermetures partielles ou complètes des frontières pour contenir la propagation du coronavirus.
Image : Pew Research Center

Cette nouvelle rhétorique sur la migration aura des implications à long terme sur l'inclusion socioéconomique et la cohésion sociale dans les sociétés accueillant des migrants. La stigmatisation, la désinformation et la discrimination entraînent déjà une montée de la xénophobie. Les économies fortement tributaires des flux de transferts de fonds de leur diaspora immigrée sont confrontées à la menace de pertes d'emplois ainsi qu'à des mesures d'expulsion résultant de l'application de politiques d'immigration draconiennes. Alors que les citoyens sont censés rester chez eux et limiter les contacts avec le monde extérieur, la réalité des migrants est différente. Certains États ont créé une « quasi-quarantaine » paradoxale, dans laquelle les migrants peuvent et sont censés travailler pour soutenir la survie de l'économie même lorsque les contacts avec le monde extérieur et l'interaction avec les habitants sont interdits, et alors que les mesures de couvre-feu visant les migrants restreignent leur accès aux soins et services de base. Cela conduit à un régime de ségrégation.

Alors que la pandémie a attiré l'attention sur le caractère essentiel des travailleurs migrants dans de nombreux secteurs de l'économie - en particulier les soins de santé et l'agriculture - les impacts à plus long terme sur la politique des immigrés semblent se diriger vers une plus grande réglementation de la mobilité et de l'inclusion sociale. Cela peut conduire à un point d'inflexion pour la mondialisation, où des modèles tels que le hub de Singapour, la zone de libre circulation Schengen ou même la migration interne et l'urbanisation en Inde et en Chine peuvent nécessiter un nouveau niveau de flexibilité et d’agilité.

Nous assistons déjà à la formation de « bulles de mobilité », telles que la bulle trans-tasmanienne qui a assoupli les restrictions frontalières entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande. La Lettonie, la Lituanie et l'Estonie, qui ont également réussi à limiter la propagation de la COVID-19, ont fait une annonce similaire. Ces « zones de sécurité » présentent un risque de faire progresser la rhétorique de « santé plus sécurisée » contre les migrants en provenance de pays où le nombre de cas est plus élevé. Elles conduisent également à une nouvelle forme d'isolement économique et de mondialisation, où les chaînes de production et d'approvisionnement peuvent évoluer pour être localisées au sein de ces bulles, où elles orienteront la reprise économique et la durabilité. Par conséquent, ces changements peuvent renforcer les inégalités existantes et exacerber la fracture mondiale Nord-Sud.

Qu'est-ce que le COVID-19 Australie-Nouvelle-Zélande
Image : Statista

Parallèlement, malgré ces nouveaux obstacles et restrictions, la migration mondiale peut de plus en plus reculer dans l'ombre, en particulier dans les économies où les systèmes de santé et l'état de droit sont plus faibles, où les passeurs, les trafiquants d'êtres humains et d'autres groupes illicites interviennent pour exploiter le désespoir.

Face à la COVID-19, la rhétorique doit passer de la discrimination à la solidarité. L'ONU a lancé une campagne pour lutter contre la désinformation et la discrimination à l'encontre des réfugiés et des migrants qui sont faussement accusés d'avoir propagé le virus. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié des lignes directrices et des conseils pour empêcher la stigmatisation publique de populations spécifiques. Alors que les médias sociaux ont été une source d'anxiété et de haine pendant la pandémie, il leur est également demandé de véhiculer un discours moins dur et de servir d'espace de solidarité. Les hashtags tels que #IAmNotAVirus, #JeNeSuisPasUnVirus et #nosoyunvirus sont devenus viraux tandis que les médias diffusent des histoires de groupes d'immigrants soutenant les communautés touchées.

Une fois la pandémie apaisée, les politiques frontalières restrictives - en particulier dans les pays où les gouvernements continuent d’appliquer des politiques migratoires rigoureuses - peuvent être difficiles à annuler. Cependant, les décideurs pourraient être contraints de repenser leur vision des travailleurs migrants, qui jouent un rôle essentiel dans le fonctionnement de leurs économies.

Espérons que la pandémie les conduira à appeler à une meilleure protection des travailleurs nés à l'étranger - et à valoriser les migrants peu scolarisés ainsi que ceux hautement qualifiés en tant que contributeurs clés au succès et à la durabilité de leurs économies.