Mai 2020 a été le mois de mai le plus chaud jamais enregistré sur la planète, selon les données du suivi mensuel de la NASA. Des températures très largement supérieures à la normale ont été relevées au cours des derniers mois, en particulier en Arctique et en Sibérie. À Verkhoïansk, une ville russe située au delà du cercle polaire, une température record de 38 °C a même été enregistrée le 20 juin. Du jamais vu à cette latitude de la planète.

En superposant le cycle saisonnier des températures d'une sélection d'années depuis 1880, l'infographie ci-dessous constitue une illustration intéressante du réchauffement planétaire au cours. L'axe du zéro correspond à la moyenne annuelle mondiale des températures sur la période 1981-2015. Naturellement, les températures estivales sont supérieures à la moyenne pluriannuelle de référence, mais elles s'en écartent de plus en plus comme le montre notre graphique. La température du mois de mai 2020 était près de 1,5 °C supérieure à cette moyenne, soit environ un degré de plus que ce qui était habituellement mesuré au milieu du siècle précédent.

Pour rappel, 2019 a été la deuxième année la plus chaude mesurée sur Terre, derrière l'année 2016 et devant l'année 2015. Parmi les dix années les plus chaudes enregistrées depuis le début des mesures en 1880, neuf ont été mesurées au XXIe siècle et la dixième en 1998.