• L'escalade de la guerre des mots entre les États-Unis et la Chine devient de plus en plus dangereuse.
  • Les risques inhérents au développement des relations de ces pays représentent des défis pour les décideurs.
  • Le nouvel art du leadership prend la forme d’un concours de prospérité, doublé de la découverte de nouveaux domaines de collaboration, malgré les différences.

Nous vivons une époque critique. Peu de dirigeants mondiaux auraient pu imaginer que l'humanité en 2020, armée de technologies de pointe et d'une civilisation sans précédent, serait mise en pause par une pandémie.

Les difficultés sans précédent auxquelles notre société est confrontée représentent d'énormes défis pour les dirigeants mondiaux et chacun de nous : de la façon dont les individus peuvent rester connectés à la façon dont les pays coexistent ; de l'isolement et de la réduction des contacts humains au maintien de la connectivité virtuelle mondiale ; de la préparation à la pandémie avec une perturbation minimale des activités économiques à la réouverture de l'économie sans risque pour la santé publique ; de la compétition pour une chaîne d'approvisionnement médicale mondiale sûre à la collaboration pour trouver un remède ou un vaccin contre le virus ; du développement de la solidarité intérieure (ou patriotisme/nationalisme) à la tentative d’éviter les coûts de démantèlement de la coopération internationale. La façon d’équilibrer ces complexités dans le contexte des incertitudes actuelles aura un impact massif sur l'ordre politique, économique et sociétal mondial une fois la crise de COVID-19 passée.

Ces jours-ci, cependant, les gros titres sont remplis d’accusations alors que les acteurs cherchent à attribuer la responsabilité du virus. La désinformation et les sentiments négatifs des États-Unis et de la Chine l'un envers l'autre sont de plus en plus dangereux. Même si le coronavirus n'a pas incité les dirigeants à coopérer, il devrait au moins démontrer que des efforts concurrents ne résoudront pas la crise et que l'antagonisme ne garantira aucune victoire. On ne peut pas vraiment parler de victoire si vous devez nuire à vos propres intérêts pour battre un concurrent.

Au cours des dernières décennies, les dirigeants des États-Unis et de la Chine ont choisi la voie de l'engagement, explorant des intérêts complémentaires pour des résultats gagnant-gagnant. Cette nouvelle ère sans précédent a besoin de dirigeants visionnaires qui peuvent sagement s'adapter à la nouvelle réalité et équilibrer concurrence et coopération pour permettre une coexistence saine et de nouvelles réussites, malgré les différences entre les pays.

De nombreuses prédictions ont été bruyamment proclamées pour décrire l'ère post-COVID-19, telles que la « dé-mondialisation », la « régionalisation » ou la « localisation ». La perturbation des chaînes d'approvisionnement mondiales a incité de nombreuses entreprises à repenser leur fabrication à l’étranger et leurs partenariats commerciaux. Des discussions sont en cours sur la manière de reconstruire ou de diversifier les chaînes d'approvisionnement. Les frontières nationales et les compagnies aériennes ont été temporairement fermées, ce qui pourrait avoir pour effet involontaire de dresser de véritables barrières entre les nations.

Coïncidence, la vague actuelle de révolution technologique semble permettre ces changements économiques et géopolitiques. Alors que la révolution Internet, quelques décennies en arrière, a démocratisé le flux d'informations et fait de la mondialisation une tendance, la Quatrième révolution industrielle qui a lieu aujourd'hui automatisera ou développera de nombreux emplois nécessitant un travail humain répétitif, démocratisant potentiellement les coûts de main-d'œuvre et de logistique et égalisant les règles du jeu pour les entreprises mondiales. Si la crise de COVID-19 accélère en effet le retour des chaînes d'approvisionnement localisées, nous pourrions voir de nombreuses nouvelles usines de fabrication intelligentes émerger localement, avec de la main-d'œuvre et des talents venus du monde entier.

Ces nouvelles technologies vont remodeler le paysage mondial en révolutionnant davantage les industries, redéfinissant ainsi la compétitivité nationale de chaque pays. Chaque pays, par conséquent, se bat pour la suprématie technologique dans ce nouvel écosystème en protégeant ses propres connaissances et intérêts.

Après la crise financière de 2008, la Chine a rajeuni son économie avec un plan de relance de 4 trillions de yuans (586 milliards de dollars), qui a principalement servi au développement des infrastructures à l'échelle nationale. Cette fois, la Chine a mis au point des plans (estimés à 1,4 billion de dollars) pour accélérer la nouvelle infrastructure numérique, y compris la 5G, l'intelligence artificielle (IA), les centres de données, le cloud computing et l'Internet industriel, ainsi qu'un nouveau « plan d'action pour un partenariat de transformation numérique » pour les PME, afin de stimuler la reprise économique du pays ainsi que son indépendance technologique dans l'ère post-COVID-19.

Ces plans entraîneront de nouvelles dynamiques. La Chine dépassera-t-elle une fois de plus les autres pays après la COVID-19 ? Ou la Chine perdra-t-elle son avantage concurrentiel si les multinationales délocalisent leurs usines de fabrication dans d'autres pays ? Le découplage technologique protégera-t-il les États-Unis plus qu'il ne nuit à la Chine ?

Au fil des années, la Chine a développé ses capacités de fabrication « Made in China » grâce à une chaîne de valeur complète, mais aussi à un gigantesque marché. La puissance industrielle chinoise peut fournir des cas d'utilisation conséquents pour l'IA, la 5G et l'Internet des objets (IoT) - par exemple, la fabrication intelligente, les villes intelligentes et les réseaux intelligents, qui produisent tous d'abondantes données susceptibles d’être utilisées pour améliorer davantage ces solutions intelligentes.

Les États-Unis continuent de conserver leur position de leader dans la recherche avancée dans de nombreuses technologies émergentes, y compris dans les industries pharmaceutiques et biotechnologiques, qui peuvent aider à traiter le coronavirus. Ces secteurs doivent trouver des cas d'utilisation et des marchés pour maximiser leur valeur. Cependant, certains craignent que le déploiement de la technologie américaine en Chine puisse améliorer davantage la compétitivité industrielle de cette dernière. Pensez au gigantesque processus d'urbanisation de la Chine au cours des dernières décennies, qui a fourni un vaste champ expérimental aux architectes internationaux, conduisant à l’explosion d’aéroports, de stades et de gratte-ciel d'une beauté flamboyante à travers la Chine.

De plus, les États-Unis et la Chine ont un patrimoine historique, une culture et des valeurs très différentes, ce qui peut avoir un impact sur la façon dont ces technologies sont utilisées et régies. En outre, de nombreuses technologies émergentes pourraient être utilisées à la fois dans des domaines commerciaux et stratégiques, ce qui pourrait susciter des inquiétudes quant aux conséquences pour la sécurité.

Cas confirmés de COVID-19 aux États-Unis et en Chine au 22 mai
Image : Our World in Data

Ces risques représentent de nouveaux défis pour les décideurs politiques. Le premier, la compétition pour la suprématie. Mais la suprématie signifie-t-elle qu'un côté gagne plus ou que l'autre perd plus ? Le deuxième, la priorité donnée à l'économie et à la sécurité. Il est clair qu'il existe un équilibre délicat entre la protection de la sécurité et l'optimisation de la croissance économique, et il doit être pensé et exécuté avec sagesse et prévoyance. Même si la nouvelle approche stratégique des États-Unis envers la Chine, publiée le 20 mai 2020, établit une feuille de route compétitive, elle n'exclut pas complètement la coopération.

La COVID-19 accélère ce nouveau cycle de transformation numérique et de révolutions industrielles dans le monde entier. Concevoir de nouveaux cadres pour coexister et explorer de nouveaux intérêts communs doit être la clé du maintien de l'écosystème mondial de l'innovation ouverte. La concurrence et la coopération ne sont pas contradictoires ; la coopération est ancrée dans l'idée même de concurrence. Une concurrence vigoureuse mène à des progrès rapides et à une prospérité accrue. Le désengagement ou la création de barrières pourraient risquer de désintégrer l'écosystème mondial de l'innovation - ou causer sa propre exclusion du système, nuisant à la fois à son propre intérêt et à l'écosystème dans son ensemble.

Heureusement, le progrès technologique en général est un cycle vertueux, avec des avantages à la fois locaux et mondiaux. La contribution scientifique et technologique de chaque pays pourrait contribuer à l'avancement général des découvertes scientifiques et des progrès technologiques de l'humanité, ainsi qu'à l'effort mondial pour faire face aux catastrophes environnementales, de santé publique et naturelles, ainsi qu'à d'autres défis tels que la cybersécurité. La définition de normes multilatérales concernant l'adoption, l'éthique et la responsabilisation des technologies émergentes nécessite également des efforts de collaboration pour assurer la compatibilité, l'efficacité et l'interopérabilité mondiales.

Nous devrions nous sentir chanceux d’assister à une autre révolution de l’histoire humaine - une révolution dont nous pouvons récolter les bénéfices dans notre vie professionnelle comme personnelle. Cela n’arrivera cependant que si nos dirigeants parviennent à maîtriser l'art de lutter pour la prospérité tout en trouvant de nouveaux intérêts communs sur lesquels collaborer. C'est l'art du nouveau leadership.