La deuxième édition annuelle de l’AI 50 de Forbes, qui met en lumière les entreprises américaines les plus prometteuses dans le domaine de l’intelligence artificielle, présente un groupe de fondateurs qui réfléchissent déjà à ce que sera leur espace dans l’avenir, bien que tous s’accordent à dire que Covid-19 a accéléré ou modifié de façon permanente la propagation de l’IA.

Les premiers mois de 2020 ont radicalement transformé notre façon de travailler et de faire les choses. Alors que l’utilisation à grande échelle des robotaxis ou des camions de marchandises à conduite automatique n’est pas encore en place, la pandémie de Covid-19 a précipité l’introduction de l’intelligence artificielle dans toutes les industries. Qu’il s’agisse du traçage des épidémies ou des interactions sans contact avec les clients, l’impact a été immédiat, mais il offre également une fenêtre sur ce qui va suivre.

« Nous avons assisté à deux années de transformation numérique au cours des deux derniers mois », a déclaré Evan Reiser, PDG d’Abnormal Security, à Forbes en mai. Alors que de plus en plus de parties d’une entreprise sont obligées de se mettre en ligne, Evan Reiser s’attend à ce que l’IA soit utilisée pour aider les entreprises à analyser les nouvelles données disponibles ou à accroître leur efficacité.

L’intelligence artificielle devenant omniprésente dans votre vie quotidienne, le PDG de DeepMap, James Wu, pense que les gens abandonneront l’idée fausse selon laquelle l’IA est une menace pour l’humanité. « Nous assisterons à un changement de l’opinion publique, qui ne pensera plus que l’intelligence artificielle est dangereuse, mais plutôt qu’elle rend le monde plus sûr », dit-il. « L’IA sera associée à la sécurité tandis que le contact humain deviendra associé au danger ».

Ce dernier sentiment est déjà vrai pour les applications de livraison de nourriture. Grubhub, Uber Eats et DoorDash, entre autres, proposent des options de livraison sans contact pour minimiser les interactions entre les humains. Selon James Wu, les futures applications qui intègrent l’IA pourraient inclure des robots qui livrent des médicaments ou des fournitures. Le PDG de Pony.ai, James Feng, fait écho à ce sentiment, notant que « avec les véhicules autonomes, le transport lui-même est non seulement plus sûr mais peut aussi devenir véritablement sans contact si nécessaire ».

Dans le domaine de la santé, trouver un vaccin pour le Covid-19 est devenu le défi le plus pressant. Même le plus optimiste des calendriers fixe la date de mise sur le marché d’un vaccin viable à l’automne. Le Covid-19 n’est pas une maladie complexe en soi, explique Andrew A. Radin, PDG de twoXAR, car il peut être traité avec un vaccin, contrairement à d’autres maladies comme le cancer. Néanmoins, le processus pour trouver un vaccin s’est avéré long.

« Les retards dans la mise sur le marché d’un vaccin ont tout à voir avec les tests et la fabrication, et non avec la science de la découverte elle-même », explique Andrew Radin. « L’IA peut contribuer à améliorer l’efficacité des tests cliniques, de la sélection des patients à la prévision des effets indésirables ».

Environ 50% de la main d’œuvre travaille aujourd’hui à domicile, selon une analyse réalisée par un groupe de chercheurs du MIT. Cette tendance a provoqué des changements radicaux dans notre perception du travail à distance, notamment pour Twitter, où le PDG Jack Dorsey a promis aux employés qu’ils pourraient travailler à domicile pour toujours s’ils le souhaitaient. « Alors que le travail à distance devient la nouvelle norme dans le monde des affaires, les outils d’intelligence artificielle qui permettent aux employés d’obtenir une assistance technique en temps réel et indépendante de l’endroit où ils se trouvent deviennent encore plus essentiels », déclare Bhavin Shah, PDG de Moveworks, en soulignant que l’ajout de robots dans la vie quotidienne des gens est une possibilité pour l’avenir du travail.

Palmer Luckey, le créateur d’Oculus VR qui a fondé la société de technologie de défense Anduril Industries, s’écarte de la foule, prédisant que Covid-19 n’affectera pas de manière significative les progrès de l’IA. Cependant, il pense que la pandémie étend les cas d’utilisation de l’IA en révélant « combien de tâches habituellement sûres deviennent lourdes dans des circonstances extrêmes ».

« À l’avenir, il faut s’attendre à ce que les entreprises et les gouvernements adoptent une vision beaucoup plus large des types d’emplois pour lesquels des systèmes autonomes pourraient être nécessaires », dit-il. « Il suffit de regarder l’Iowa, qui a déployé la Garde nationale pour protéger ses usines de transformation de viande contre le virus, pour voir à quelle vitesse cette conversation a évolué ».

Pour Daniel Dines, PDG d’UiPath, le coronavirus a révélé que l’automatisation présente des avantages de portée « sociétale » et qui seront nécessaires même après la fin de la crise. « Dans les hôpitaux, il y aura d’énormes retards causés par le report de rendez-vous », dit-il, à titre d’exemple. « Les citoyens qui ont besoin d’aide peuvent en bénéficier plus rapidement, et à distance, si l’automatisation est mise à l’ordre du jour ».

Il pourrait en être de même pour la main-d’œuvre, explique Eilon Reshef, chef de produit chez Gong. De nombreux types d’emplois, des vendeurs aux avocats, auront à l’avenir des « assistants spécialisés en IA », dit-il. Les médecins, par exemple, peuvent s’adresser à leurs assistants en IA pour déchiffrer les radiographies et signaler les sujets de préoccupation. Cette augmentation de la portée peut également englober la gestion des chaînes d’approvisionnement et la réduction des déplacements inutiles grâce à l’IA, suggère le directeur technique d’Icertis, Monish Darda.

« Je pense que nous sommes sur le point de voir l’IA devenir essentielle dans tous les aspects de notre vie », dit-il.