Les missions spatiales vers Mars s’enchaînent ces jours-ci. Deux jours après le lancement de la sonde émiratie "Al Amal", c’est la Chine qui a envoyé ce jeudi la mission "Tianwen" vers la planète rouge. Cette dernière consistera à placer une sonde orbitale et à déposer un rover téléguidé pour explorer la surface de l'astre. Mais ce n'est pas tout, car après plusieurs reports, la NASA espère elle-aussi pouvoir lancer son rover "Perseverance" le 30 juillet prochain. Ce tir groupé n’a rien d'une coïncidence puisqu'une fenêtre de lancement vers Mars vient de s’ouvrir.

Deux nouveaux rovers martiens pourraient donc prochainement rejoindre Curiosity, toujours en vadrouille sur la planète rouge et qui affiche déjà 23 km au compteur depuis le début de ses explorations en 2012. Comme le montre notre infographie, basée sur les données de la NASA, le détenteur du record de distance extraterrestre parcourue est Opportunity, qui a bouclé un peu plus d'un marathon (45 km) lors de son séjour prolongé de 14 ans sur la planète rouge. Conçu pour durer une centaine de jours, la mission d'Opportunity s'est finalement terminée en 2018 lorsque le robot n'a pas pu être réactivé après une tempête de sable.