*L'"économie de l'océan" représente environ 2 500 milliards de dollars.

*Mais l'intégrité de son écosystème est menacée par le changement climatique, la pollution et la surpêche.

*Un deuxième UpLink Ocean Sprint est à la recherche de solutions innovantes pour relever certains des principaux défis auxquels l'océan est confronté.

S'il s'agissait d'un pays, l'océan serait la septième plus grande économie du monde.

L' "économie océanique" représente environ 2 500 milliards de dollars, et 40 % de la population mondiale dépend de la biodiversité et des services qu'elle fournit, notamment pour l'alimentation, l'eau douce, les énergies renouvelables, le tourisme et le commerce - pour ne citer que quelques exemples.

Nos mers absorbent également environ 30 % des émissions de CO2 générées par l'Homme et plus de 90 % de la chaleur excédentaire de notre système climatique.

Mais l'intégrité de l'écosystème océanique est menacée. Les effets du changement climatique, tels que le réchauffement des océans, l'acidification et la perte d'oxygène, la pollution par les matières plastiques, les produits chimiques et autres déchets humains, ainsi que l'impact de la surpêche ne sont que quelques-uns des risques existentiels.

Dans ce contexte, la plateforme UpLink du Forum Économique Mondial, qui vise à trouver des solutions innovantes pour accélérer les progrès vers les objectifs de développement durable des Nations unies, lance son deuxième sprint pour trouver des solutions qui aideront à protéger l'océan et tout ce qui y vit.

Si des initiatives mondiales telles que la réduction des plastiques à usage unique et des émissions de gaz à effet de serre sont essentielles pour l'avenir de l'océan, il est également urgent d'agir à tous les niveaux et de trouver de nouvelles solutions et ainsi briser le cycle de la dégradation.

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Un second sprint pour sauver notre océan

Rassemblant des entrepreneurs et des groupes d'action environnementale, le sprint 2 d'UpLink Ocean Solutions lance un appel à idées à sa plateforme UpLink qui peuvent accélérer les progrès vers la SDG 14 : La vie sous l'eau. Les projets considérés comme ayant le plus grand potentiel seront ensuite mis en relation avec des organisations qui pourront aider les porteurs de projets à les développer. Il s'agit notamment d'un mélange d'entreprises, d'ONG, d'investisseurs et de représentants gouvernementaux.

Lors du premier Ocean Sprint d'UpLink, lors du sommet de Davos 2020, trois projets gagnants ont été choisis parmi plus de 50 propositions. Il s'agit d'une plateforme en ligne basée à Oman pour la revente de conteneurs vides, d'une entreprise de gestion des déchets du Myanmar et d'une entreprise de culture d'algues marines. UpLink a également formé une Cohorte Océan de 12 innovations s'attaquant aux plus grands défis auxquels sont confrontées nos mers.

Le sprint 2 de Ocean Solutions cherche des solutions liées à quatre défis clés :

1. L'aquaculture réparatrice

L'aquaculture - l'élevage de poissons, de crustacés et d'algues - non seulement génère des produits de mer durables et fournit des emplois aux communautés côtières, mais il est également de plus en plus évident qu'elle présente des avantages bien plus larges.

La "nourriture bleue" est une source importante de protéines et de micronutriments alors que de nombreuses personnes cherchent à s'éloigner des régimes alimentaires riches en viande. Elle a également été associée à une réduction des risques de maladies telles que le diabète de type 2 et pourrait jouer un rôle important dans la lutte contre la malnutrition. L'aquaculture peut également faire partie du traitement des eaux usées et être utilisée pour reconstituer les stocks de poissons perdus à cause de la surpêche.

En partenariat avec l'organisation environnementale The Nature Conservancy et l'accélérateur d'aquaculture Hatch Blue, le nouveau sprint recherchera des projets qui maximisent les bénéfices de l'aquaculture tout en s'attaquant à certains des plus grands défis, de la dégradation des habitats à la surpêche.

2. Protéger et restaurer les récifs coralliens

Les récifs coralliens pourraient pratiquement disparaître d'ici 2100 si nous ne parvenons pas à atténuer l'impact du changement climatique, des méthodes de pêche destructrices et de la pollution.

Selon un nouveau rapport du Programme des Nations unies pour le développement, les récifs ne fournissent pas seulement des habitats pour la faune marine, ils constituent également des défenses de première ligne contre les catastrophes naturelles telles que les surtensions océaniques et les inondations, et sont meilleurs et moins coûteux que les solutions apportées par l'Homme. Un nouvel appauvrissement des récifs coralliens affectera les moyens de subsistance, les revenus et la sécurité alimentaire dans le monde entier.

Toutefois, le financement de leur restauration et de leur entretien est limité et souvent de faible ampleur. Avec ses partenaires, l'International Coral Reef Initiative (ICRI) et le Fonds mondial pour les récifs coralliens, UpLink est à la recherche d'idées pour aider à relever ces défis.

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3. Investir dans des solutions contre le changement climatique basées sur la nature

Tout comme les récifs coralliens qui servent de défense contre les inondations, UpLink est à la recherche d'idées qui créent des opportunités commerciales à long terme fondées sur la conservation et la restauration des écosystèmes naturels.

Cela inclut de nouvelles idées commerciales qui intègrent la préservation des habitats côtiers, la pêche et l'aquaculture durables, le tourisme respectueux en carbone et les technologies et infrastructures océaniques.

Les partenaires qui recherchent des solutions basées sur la nature sont l'Union internationale pour la conservation de la nature et Blue Natural Capital, qui cherchent à soutenir des projets pouvant démontrer que la rentabilité et l'impact climatique ne sont pas mutuellement exclusifs.

4. La technologie au service des zones marines protégées

Au printemps 2020, le gouvernement des Seychelles a désigné plus de 400 000 kilomètres carrés de son territoire océanique comme zones marines protégées (ZMP). Soutenue par un accord de conversion de la dette structuré par The Nature Conservancy, une zone plus grande que l'Allemagne sera sauvegardée pour favoriser le développement durable et contrer l'impact du changement climatique.

Le Seychelles Conservation and Climate Adaptation Trust travaille actuellement avec UpLink pour trouver des solutions technologiques permettant de surveiller la santé des ZMP et le respect des règles de protection marine, notamment en identifiant la pêche illégale et la pollution marine. Il est important de noter que si le partenaire d'impact pour ce défi est géographiquement spécifique, il cherche à soutenir des solutions provenant du monde entier.