*Le COVID-19 a particulièrement touché les femmes. Suite aux fermetures d'écoles et de garderies, les femmes ont assumé la majeure partie des tâches liées à la garde des enfants.

*Un sondage réalisé par McKinsey a révélé qu'une femme sur quatre envisage de quitter son emploi, de réduire ses heures de travail ou de diminuer sa charge de travail en raison de la pandémie.

*Rachel Thomas, PDG et co-fondatrice de l'association à but non lucratif LeanIn.Org, affirme que cela constituerait un revers majeur pour les progrès en matière d'égalité des sexes.

La crise du Covid-19 frappe particulièrement les femmes. Les mères qui travaillent portent le poids des responsabilités liées à la garde des enfants, en temps normal assumées par les garderies et les salles de classe. En outre, les femmes noires sont frappées par le fardeau supplémentaire que la pandémie fait peser sur leurs communautés.

Un nouveau rapport quantifie l'ampleur du problème : une femme sur quatre envisage de quitter son emploi, de réduire ses heures de travail ou de diminuer son activité professionnelle en raison de la pandémie et de ses retombées.

Le rapport annuel de McKinsey & Company et Lean In a interrogé plus de 40 000 employées de 47 entreprises aux États-Unis et au Canada.

"S'il y avait un bouton de panique, nous l'actionnerions", déclare Rachel Thomas, PDG et co-fondatrice de l'organisation à but non lucratif LeanIn.Org et co-auteur du rapport, à Quartz. Elle note que si les femmes mettent leur carrière de coté, cela constituerait un revers majeur pour les progrès réalisés en matière de diversité des sexes depuis le début de l'étude.

En effet, le rapport montre que les femmes aux postes à responsabilités ressentent une tension particulière au travail, et sont 1,5 fois plus susceptibles que les hommes à envisager de réduire leurs effectifs à cause de Covid-19 - en grande partie à cause de l'épuisement professionnel. Outre les responsabilités parentales qu'assument bon nombre de femmes occupant des postes de haut niveau, le rapport note que "les femmes sont souvent tenus à des normes de performance plus élevées que les hommes, et elles peuvent être plus enclines à assumer la responsabilité de l'échec - ainsi, lorsque les enjeux sont élevés, comme c'est le cas actuellement, les femmes aux postes à responsabilités pourraient faire l'objet de critiques plus sévères et d'un jugement plus sévère".

Malheureusement, la "pénalité de la maternité" à laquelle sont confrontées les femmes au travail est bien réelle. Mme Thomas et la co-auteure de son rapport, Lareina Yee, associée principale et responsable de la diversité et de l'inclusion chez McKinsey, affirment que les employeurs, les cadres et les collègues peuvent faire beaucoup pour réduire ce stress. La mise en place de politiques d'horaires de travail flexibles est une aide majeure, tout comme de simples gestes de soutien et de compréhension si un enfant fait une apparition surprise au milieu d'une réunion Zoom. Et les responsables devraient réévaluer les attentes en matière de performances et de productivité à la lumière des circonstances très inhabituelles dans lesquelles se trouvent aujourd'hui de nombreux travailleurs.

Compte tenu de la pression économique à laquelle de nombreuses entreprises sont confrontées, il n'existe pas de solution unique pour répondre aux besoins des mères qui travaillent. L'important est que chaque entreprise prenne des mesures proactives pour répondre aux besoins des travailleurs qui sont débordés et légitimement préoccupés par le jugement qu'ils pourraient subir s'ils l'admettent. "Les entreprises doivent expérimenter différents types de réécriture des livres de jeux", explique M. Yee. "Ce qu'elles faisaient avant ne suffit pas".