Pendant des années, les changements technologiques de la quatrième révolution industrielle nous ont rapprochés de plus en plus des emplois de demain, les technologies émergentes automatisant les processus de travail dans certaines tâches et certaines industries tout en créant de nouvelles opportunités dans d'autres. La pandémie COVID-19 a accéléré cette transformation.

L'avenir du travail est presque là.

La COVID-19 a bouleversé l'activité économique dans le monde entier, provoquant des pics de chômage dans de nombreuses économies et aggravant les inégalités entre les économies et les sociétés. Pour replacer les choses dans leur contexte historique, la pandémie a détruit plus d'emplois en deux mois que la Grande Récession aux États-Unis ne l'a fait en deux ans.

Le rapport du Forum Économique Mondial The Future of Jobs, publié mercredi, constate que plus de 80 % des employeurs prévoient de recourir plus largement au télétravail et de numériser les processus de travail. Environ la moitié des employeurs se préparent également à automatiser certaines tâches. Si l'on ne fait pas plus pour investir dans les emplois et les secteurs de croissance, nous risquons de nous diriger vers une reprise sans emploi. Les données de nos partenaires montrent que les personnes qui sont actuellement exclues du marché du travail sont en moyenne plus souvent des femmes, plus jeunes et moins bien rémunérées.

Dans sa troisième édition, le rapport constate que la création d'emplois continuera à dépasser la destruction d'emplois, mais que le rythme de création d'emplois ralentit alors que le rythme de destruction d'emplois s'accélère. D'ici 2025, plus de 85 millions d'emplois dans les moyennes et grandes entreprises seront probablement détruits dans 15 secteurs d'activité et 26 pays. Dans cinq ans seulement, le temps consacré aux tâches professionnelles par les hommes et les machines sera équivalent.

En même temps, nous constatons que d'ici 2025, nous pourrions voir l'émergence de 97 millions de nouveaux rôles adaptés à la nouvelle division du travail entre les humains, les machines et les algorithmes dans les industries émergentes, telles que le traitement des données et l'IA, ainsi que les postes dans les domaines des ventes, du marketing et du contenu.

—Saadia Zahidi

Les lieux de travail eux-mêmes évoluent, avec une augmentation du télétravail, rendue nécessaire par la propagation de la COVID-19. Les employeurs espèrent permettre le télétravail à 44 % de leur personnel, mais les données montrent que tous les travailleurs ne peuvent pas travailler à distance, et cette possibilité varie selon le niveau de revenu et l'ampleur de la pénétration du numérique dans chaque pays. L'avenir du travail est susceptible d'être soutenu par des approches de travail hybride. Si ce marché émergent du télétravail et du travail hybride offre la possibilité de redéfinir ce que signifie travailler, il concerne en grande partie la main-d'œuvre connectée, les « cols blancs », qui a accès à internet et peut effectuer des tâches à domicile.

Face à ces chocs sans précédent et aux changements structurels sous-jacents à long terme, les dirigeants des gouvernements et des entreprises doivent prendre des mesures immédiates pour soutenir ceux qui sont actuellement sans emploi ou qui risquent d'être les plus touchés par ces tendances à l'avenir.

Le double bouleversement de l'automatisation et de la pandémie a clairement montré que nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre plus longtemps pour une révolution de la reconversion.

Les données de l'enquête sur l'avenir du travail montrent que près de la moitié des travailleurs auront besoin d'une requalification, soit une augmentation de 4 % par rapport à l'année dernière. Les employeurs reconnaissent de plus en plus l'intérêt d'investir dans le développement des compétences de leurs employés : 66 % en moyenne des répondants ont déclaré qu'ils s'attendaient à un retour sur investissement en matière de reconversion et d'amélioration des compétences dans un délai d'un an. Ces efforts s'orientent également de plus en plus vers les plateformes en ligne, ce qui suggère un passage significatif à l'apprentissage numérique en priorité.

Une série d'approches interconnectées peuvent soutenir les travailleurs.


D'abord, nous devons protéger les travailleurs pendant les périodes de transition tout en créant de manière proactive les emplois de demain. Les gouvernements doivent s'assurer qu'il existe des filets de sécurité sociale adéquats pour protéger les travailleurs sans emploi, et déployer ces filets de sécurité avec précision. Ils doivent également soutenir les investissements dans les marchés de demain qui profitent à la société, tels que l'EdTech, l'économie des soins et l'économie verte, qui créent également de nouveaux emplois.

Deuxièmement, nous devons investir dans les transitions professionnelles en milieu de carrière et dans les programmes de reconversion, de perfectionnement et de formation. Les entreprises et les pouvoirs publics doivent travailler ensemble pour aider les personnes à passer aux emplois de demain en s'accordant sur de nouvelles approches d'embauche pour les compétences et le potentiel plutôt que pour les diplômes, en cofinançant des programmes de formation et en déployant l'apprentissage en ligne pour soutenir les travailleurs. La plateforme Reskilling Revolution, lancée en janvier 2020, vise à offrir une meilleure éducation, de meilleures compétences et de meilleurs emplois à un milliard de personnes d'ici 2030.

Troisièmement, nous devons redéfinir les pratiques et les priorités professionnelles pour faire face aux menaces mondiales croissantes du changement climatique et de l'inégalité sociale. Les questions environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) doivent être au cœur des décisions des entreprises. Les heures de formation suivies par les employés, l'investissement moyen de l'entreprise en matière de formation et le suivi des inégalités salariales sont parmi les principaux paramètres qui peuvent orienter les entreprises vers un avenir sain en matière d'emploi.

Enfin, tout effort doit assurer le bien-être des employés. La COVID-19 a causé un stress très important pour la vie, la santé et le bien-être général, des menaces du virus aux exigences de la prestation de soins. Les nouvelles données du rapport montrent qu'environ 78 % des employeurs pensent que les modèles actuels de télétravail, dans lesquels les personnes sont également confrontées à ces pressions supplémentaires, pourraient nuire à la productivité. Plus de 34 % des répondants ont déclaré qu'ils cherchent à mettre en place des pratiques qui renforcent le sentiment de communauté et la communication.

La COVID-19 nous donne l'occasion et la responsabilité de poursuivre une grande réinitialisation du travail. On estime que jusqu'à 115 millions de personnes pourraient tomber dans l'extrême pauvreté en 2020 à cause de la récession, et que des millions d'autres pourraient voir leurs moyens de subsistance bouleversés. Nous leur devons à tous d'agir maintenant.

Cet article s'inscrit dans le cadre du Sommet pour la réinitialisation de l'emploi du Forum Économique Mondial qui se tient du 20 au 23 octobre.