Ce questions-réponses est une version éditée d'un entretien avec Saadia Zahidi, directrice générale du Forum Économique Mondial et cheffe du Centre pour la nouvelle économie et la société, qui a eu lieu avant le Sommet our la réinitialisation de l'emploi.

Qu'est-ce que le Sommet our la réinitialisation de l'emploi ? Et pourquoi l'organisez-vous maintenant ?

Ces dernières années, nous avons assisté à une augmentation des inégalités, à une discorde sociale croissante et à la menace grandissante de la technologie pour l'emploi. En même temps, il y a eu de l'espoir sur la façon dont cette même technologie peut apporter de meilleures solutions à l'éducation, de nouveaux types d'emplois - et des approches très précises pour fournir des filets de sécurité sociale et le type de données dont nous avons besoin pour comprendre l'impact de la technologie sur les différentes parties de la société.

Il y a donc à la fois des points positifs et négatifs dans les tendances de ces dernières années. La pandémie a montré très clairement où nos contrats sociaux sont rompus et quelles parties de la société ont besoin de plus d'aide et de soutien pour garantir le rétablissement de la mobilité sociale.

Nous allons avoir besoin d'un effort concerté pour sortir de cette récession et nous avons la possibilité de construire une nouvelle économie. C'est l'objectif de ce sommet. Il s'agit de tirer parti de cette crise, de ce moment et de s'assurer que nous en profitons pour reconstruire en mieux.

Les quatre jours du sommet suivent chacun un thème différent. Pourriez-vous nous en dire un peu plus ?

Nous commençons la première journée du sommet en nous concentrant sur la croissance, la relance et la transformation économique. Il s'agit donc de savoir ce qu'il faut faire pour rétablir la croissance, et pas n'importe laquelle, mais celle que nous voulons, qui sera compatible avec l'environnement et socialement inclusive.

Le deuxième jour sera consacré au travail, aux salaires et à la création d'emplois. Alors que nous retrouvons la croissance, comment faire en sorte que les gens aient un travail de qualité et qu'il y ait des normes appropriées pour toutes les parties de la main-d'œuvre - et ce tant pour le travail peu qualifié que pour le travail hautement qualifié. Et comment nous assurer que nous créons les nouveaux types d'emplois dont nous avons besoin ? Que ce soit dans le secteur des soins, dans le secteur vert ou dans les technologies de l'information, [nous devons] investir de manière concertée dans la création d'emplois.

Le troisième jour est consacré à l'éducation, aux compétences et à l'apprentissage tout au long de la vie. Il s'agit de veiller à ce que les gens bénéficient du bon type d'investissement en capital humain, afin qu'ils aient les compétences et la formation nécessaires pour pouvoir exploiter pleinement leur potentiel.

Enfin, le quatrième jour est consacré à l'équité, l'inclusion et la justice sociale. Il s'agit donc de veiller à ce que toutes les parties de la société bénéficient de ce nouveau type de croissance, de ces nouveaux types d'emplois et d'éducation. Et pas seulement pour quelques-uns.

Quel genre de résultats souhaitez-vous voir sortir du Sommet ?

Nous voulons répondre à certaines des grandes questions. Quels types d'investissements sont nécessaires ? Quels devraient être les nouveaux paramètres de mesure de la nouvelle économie ? Quels sont les types d'emplois spécifiques de demain ? Quels sont les mécanismes de création d'un fonds mondial de protection sociale ? Comment l'apprentissage en ligne peut-il devenir, en fait, la nouvelle forme d'apprentissage ? Quels sont les moyens d'intégrer la justice raciale, l'égalité des sexes, l'inclusion des LGBTI et d'inclure les personnes de toutes capacités ?

Telles sont les grandes questions - quelle est la nouvelle vision, les nouvelles normes dans ces domaines ? Et puis le deuxième élément consiste à faire avancer l'action dans certains de ces domaines.

Nous espérons que le premier jour permettra d'établir un alignement autour d'un nouveau "tableau de bord pour la nouvelle économie". Ainsi, les nouveaux objectifs au-delà de la croissance qui se concentrent sur les personnes et la planète et les institutions au-delà de la simple prospérité. À quoi ressemblerait ce tableau de bord ? Nous publions ce tableau de bord et construisons une coalition autour de lui.

Le deuxième jour, nous attendons une annonce concernant la protection sociale et la création d'une coalition pour que le secteur public et le secteur privé se réunissent autour d'un socle de protection sociale minimum.

Le troisième jour, nous attendons qu'une coalition d'entreprises de plusieurs secteurs se réunisse et se mette d'accord, non seulement sur de nouvelles normes pour l'avenir du travail, mais aussi sur un certain nombre d'engagements concernant la reconversion et l'amélioration des compétences. De même, nous attendons d'un certain nombre de pays qu'ils annoncent également la manière dont ils vont reconvertir et améliorer les compétences de leur main-d'œuvre, et pas seulement cela, mais aussi leur redéploiement dans de futurs emplois.

Le quatrième jour, nous prévoyons d'avoir des annonces de pays qui lancent de nouveaux "accélérateurs de la réduction des écarts entre les sexes". Et en même temps, nous attendons qu'un certain nombre d'entreprises se réunissent et annoncent les travaux qu'elles mèneront pour faire avancer la justice raciale sur le lieu de travail.

Quelle est la différence entre reconversion professionnelle et l'amélioration des compétences ?

La requalification est traditionnellement axée sur les personnes qui devront modifier de manière très importante l'ensemble des compétences dont elles disposent. Et, généralement, la requalification va de pair avec le redéploiement dans un nouveau rôle ou le réemploi dans une industrie ou une entreprise complètement différente.

L'amélioration des compétences se fait généralement sur le lieu de travail. Ainsi, vous restez dans votre rôle, mais il subit un changement majeur en termes de compétences requises. Et c'est au sein même de cette fonction que vous acquérez de nouvelles compétences.

Combien d'entre nous auront besoin d'une mise à niveau et d'une reconversion ?

Les chiffres sont très élevés. Ce qui n'a pas changé, c'est le rythme auquel la technologie influe sur l'emploi. Nous avons constaté que d'ici 2025, si vous regardez les tâches d'aujourd'hui, les hommes et les machines seront à égalité en ce qui concerne la répartition de ces tâches. Cela signifie que des millions d'emplois seront perdus, mais qu'on en gagnera encore plus.

En ce qui concerne le nombre d'emplois nécessitant une requalification et une amélioration des compétences, la plupart des entreprises affirment qu'environ la moitié de leurs employés auront besoin d'une requalification et d'une amélioration des compétences. Pour certaines d'entre elles, cette voie conduira à un déplacement et à un changement de rôle. Et pour d'autres, il s'agira d'une formation complémentaire dans le cadre de leur fonction. Mais dans l'ensemble, nous parlons d'un très grand nombre de personnes qui seront confrontées à ce changement.

Et au cœur de chaque emploi - que vous ayez besoin ou non d'une requalification ou d'un perfectionnement - on s'attend à ce qu'au moins 40 % des compétences de base changent. Or, c'est un chiffre énorme que la plupart d'entre nous doivent absorber. Cela signifie essentiellement que dans cinq ans, environ la moitié de ce que nous faisons sera différent en termes de tâches quotidiennes. C'est un changement assez important à absorber pour tout le monde.

Quels ont été les principaux impacts du COVID-19 sur le monde du travail ?

Nous savons pertinemment que le rythme d'adoption des technologies va non seulement se poursuivre sans relâche pendant la récession pandémique, mais qu'au contraire, ce rythme s'accélère. Ceux d'entre nous qui font partie de la main-d'œuvre en col blanc et travaillent à domicile voient ce changement se produire. Non seulement la technologie qui permet aux gens de travailler à domicile, mais aussi celle qui change en fait assez fondamentalement la nature des tâches dans la plupart des emplois.

La combinaison de l'adoption de la technologie et de la récession liée au COVID-19 va créer un double scénario de perturbation pour la plupart des travailleurs. Si, par le passé, on craignait que la technologie ne les déplace, aujourd'hui, ce n'est pas seulement la technologie qui les déplace, mais aussi une récession. C'est donc un autre fait essentiel concernant l'état actuel de l'économie sur le lieu de travail.

Mais ce qui est encore assez positif, c'est que le nombre d'emplois qui devraient être créés grâce à l'intégration de la technologie reste supérieur au nombre d'emplois qui seront déplacés. Mais ce taux de création d'emplois a considérablement diminué par rapport à il y a deux ans. Il n'est pas surprenant, en pleine récession, que nous ne nous attendions pas à créer autant d'emplois qu'auparavant. Cela reste simplement un scénario optimiste dans l'ensemble par rapport au taux de destruction d'emplois.

Mais, bien sûr, cela dépend des choix que nous faisons aujourd'hui. Cela dépend des types d'investissements que les gouvernements font aujourd'hui - et des investissements que les travailleurs font en fonction de leur propre temps. Et cela dépend des choix que font les chefs d'entreprise lorsqu'il s'agit de maintenir et de protéger les emplois, par rapport aux décisions à court terme qui sont davantage axées sur les résultats trimestriels.

Puis-je vous poser une question sur l'équité et l'inclusion ? La directrice exécutive d'ONU Femmes, Phumzile Mlambo-Ngcuka, a déclaré "Il y a un danger que les femmes soient celles qui choisissent de travailler à la maison, et les bureaux peuvent finir par être les endroits où les hommes se rendent". Cette question sera-t-elle débattue le quatrième jour et doit-elle nous préoccuper ?

Je pense qu'il y a deux types d'effets différents qui se produisent. Il y a celui que souligne ONU Femmes, à savoir cette sorte de "double vacation" que les femmes assument à la fois sur le lieu de travail et parce qu'elles assument également la majorité des responsabilités de soins au sein du foyer.

Mais ce qui se passe maintenant, c'est une sorte de double poste, ce qui signifie en gros beaucoup plus de stress et d'heures supplémentaires sur le lieu de travail - que ces femmes soient des travailleuses essentielles de première ligne ou des cols blancs - en raison des pressions actuelles de l'économie, il y a ce genre d'heures supplémentaires sur le lieu de travail.

Mais en plus de cela, il y a une augmentation des responsabilités de soins à domicile. Comme les enfants, dans certains cas, ne vont pas à l'école, il y a plus de travail à faire à la maison. La maison est devenue le nouveau lieu de travail, et il y a donc beaucoup plus à faire. Il y a donc une "double double vacation".

Mais il y a une autre tendance qui concerne l'avenir du travail et ce que cela signifie pour l'égalité des sexes, les types de rôles qui vont se développer à l'avenir. Une très grande majorité de ces rôles se trouvent être ceux qui n'ont pas un solide pipeline de femmes qui y entrent.

Ainsi, par exemple, les rôles qui exigent des compétences en codage et en sciences des données, les rôles qui exigent des compétences liées à l'intelligence artificielle, ce sont tous des rôles qui, nous le savons, se développeront à l'avenir. Et il se trouve que les femmes sont peu nombreuses à y entrer.

Il s'agit d'un double ajustement que nous devons faire pour ne pas perdre la main-d'œuvre actuelle et ne pas retirer les gains réalisés en termes d'intégration des femmes sur le marché du travail, mais aussi pour planifier l'avenir. Et, en fait, l'une des choses que nous ferons le quatrième jour est exactement liée à cela : intégrer la parité des sexes dans l'avenir du travail.