*De nouvelles recherches examinent comment des catastrophes majeures peuvent amener certains pays à renforcer la résilience de leurs structures.

*Les personnes qui ont vécu la Seconde Guerre mondiale sont plus susceptibles de faire preuve de résilience personnelle. De meilleures habitudes alimentaires et l'exercice physique, ainsi qu'une plus grande confiance en soi, ont contribué à ce résultat.

Les pays européens qui ont les taux de mortalité les plus élevés pendant la Seconde Guerre mondiale ont tendance à avoir des taux de mortalité liés au COVID-19 plus faibles.

C'est l'hypothèse avancée dans "Scarred but Wiser" : World War II's COVID Legacy", un document de travail des employés de la Banque mondiale et du National Bureau of Economic Research. La raison en est peut-être que l'exposition à un choc systémique majeur, tel qu'une guerre ou une maladie, peut contribuer à renforcer les réactions à de tels chocs à l'avenir.

Ce sujet est d'autant plus pertinent que le monde se rapproche d'une ère post-pandémique. Avec les programmes de vaccination en cours dans de nombreuses régions du monde, l'appel international en faveur d'une croissance et d'un développement plus durables se fait de plus en plus pressant - ce qui constitue la toile de fond de l'Agenda de Davos,du 25-29 janvier 2021.

Deuxième guerre mondiale : regarder vers l'Est

Dans leur rapport, les auteurs ont cherché à déterminer s'il existe un lien entre le nombre de morts de ces deux grandes calamités. Les données sur la Seconde Guerre mondiale abondent, mais la plupart d'entre elles sont basées sur des hypothèses et des estimations, car la guerre ne constitue pas une base solide pour la fiabilité des statistiques.

Le pays qui a subi le plus grand nombre de pertes a été l'Union soviétique et qui depuis a laissé sa place à 15 États souverains. Cela aussi complique les comparaisons exactes.

L'Union soviétique a connu un bilan de 27 millions de morts pendant la guerre. Ce chiffre comprend 11,4 millions de morts militaires, jusqu'à 10 millions de morts civiles dues à l'activité militaire, et peut-être jusqu'à 9 millions de morts supplémentaires dues à la maladie ou à la famine.

Les trois plus grandes anciennes républiques soviétiques sont la Russie, l'Ukraine et l'Ouzbékistan. Voici les chiffres de leur population, ainsi que les cas confirmés et les décès liés à COVID-19 (toutes les données COVID-19 via l'Université de médecine Johns Hopkins et étaient exactes au 18 janvier 2021).

Russie

Population : 144,48 millions d'habitants

Cas confirmés : 3,56 millions

Nombre de décès confirmés : 65 059

Ukraine

Population : 44,62 millions d'habitants

Cas confirmés : 1,2 million

Nombre de décès confirmés : 21 847

Ouzbékistan

Population : 32,96 millions d'habitants

Cas confirmés : 78,036

Nombre de décès confirmés : 619

Tirer les leçons du passé

"L'expérience passée d'un grand choc enseigne aux gens les avantages qu'il y a à investir dans l'adaptation et la protection, ce qui apporte des bénéfices si un grand choc futur est réalisé", écrivent les auteurs du rapport. "En revanche, avec peu ou pas d'expérience directe d'un grand choc, les bénéfices attendus de tels investissements seront plus faibles".

En clair, investir dans le bien-être et la protection sociale, au lendemain d'une catastrophe, aura des avantages évidents pour la société. Ces avantages sont susceptibles de comprendre la construction de logements de meilleure qualité, l'amélioration des soins de santé, etc. Mais cela ne s'arrête pas là.

Au-delà de ces avantages évidents et pratiques, il existe une cohésion sociale qui rend les citoyens de ce pays plus susceptibles de se comporter de manière à minimiser l'impact des chocs futurs, selon le rapport.

Les auteurs ont analysé les données d'enquêtes menées dans 35 pays d'Europe et d'Asie centrale et ont constaté une corrélation positive entre les expériences de la Seconde Guerre mondiale et "la participation contemporaine à des actions collectives et à des groupes communautaires".

Ils ont également déterminé que les personnes ayant vécu la Seconde Guerre mondiale au cours de leurs premières années étaient susceptibles de faire preuve d'une "résilience individuelle et d'un optimisme accru face à la vie, entraînant une plus grande probabilité de survie".

Une corrélation globale

Bien qu'ils s'intéressent principalement à l'Europe, les auteurs du rapport ont également examiné des données comparables provenant d'autres régions. Dans l'ensemble, ils ont conclu que l'exposition à la guerre était susceptible de renforcer ce qu'ils qualifient de coopération sociale. Cela a été confirmé par les données du Népal, de la Sierra Leone, du Tadjikistan et de l'Ouganda, entre autres.

"Notre raisonnement est que les pays ayant déjà subi des pertes humaines plus importantes lors de la Seconde Guerre mondiale auront été plus enclins à faire des investissements qui contribuent à faciliter une plus grande volonté de la population à se comporter de manière à réduire le bilan humain de la pandémie", indique le rapport. "La conformité volontaire à diverses interventions non pharmaceutiques (une alimentation saine, un bon sommeil, de l'exercice, etc.) dépend de la confiance que les gens se font les uns aux autres, et plus généralement de la solidité du tissu social".