L'année 2020, marquée par la pandémie de Covid-19, a été en tout point exceptionnelle, y compris pour les ventes en supermarchés. Tous les ans, l'institut Nielsen communique les meilleures journées de vente de produits alimentaires* dans les grandes et moyennes surfaces, mais aussi en ligne. En 2019, la meilleure journée atteignait ainsi 517 millions d'euros de produits de grande consommation et de produits frais vendus dans la même journée : il s'agissait du lundi 23 décembre, deux jours avant Noël. Le podium était complété avec le samedi 21 décembre (510 millions d'euros) et le lundi 30 décembre (485 millions d'euros), juste avant le réveillon du Nouvel An. Les samedis 20 avril et 9 novembre venaient compléter le top 5 pour 2019.

En 2020, tout a été différent : la meilleure journée a atteint 757 millions d'euros de chiffre d'affaires, soit 46% de plus que le lundi 23 décembre 2019 qui détenait le record de l'année précédente. Et la période n'était pas du tout la même non plus : si les enseignes de grande distribution réalisaient leurs meilleurs chiffres au moment des fêtes de fin d'année les autres années, en 2020, c'est le lundi 16 mars qui remporte la palme. Cette journée si particulière précédait la mise en place du premier confinement décidé par le gouvernement, et elle avait vu une véritable ruée dans les supermarchés.

Ce phénomène s'était amorcé dès le vendredi 13 mars, alors même que l'annonce officielle du confinement par le Président de la République Emmanuel Macron n'a eu lieu que le lundi suivant. Le vendredi 13 mars est donc en deuxième position des meilleures journées de l'année 2020 pour la grande distribution avec 610 millions d'euros de chiffre d'affaires réalisé. Le samedi 14 mars se place quant à lui en cinquième position, à 511 millions d'euros.

Si l'on retrouve les plus classiques 23 décembre (524 millions d'euros) et 30 décembre (516 millions d'euros) à la troisième et quatrième places du classement des meilleures journées de 2020, l'impact du second confinement de l'automne est également notable. Le jeudi 29 octobre 2020, veille du deuxième confinement, arrive ainsi à la sixième place du classement avec un chiffre d'affaires réalisé de 485 millions d'euros.

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