*Les envois de fonds permettent de financer les dépenses de première nécessité, de réduire l'extrême pauvreté et de soutenir les soins de santé et l'éducation.

*Le soutien économique apporté par les envois de fonds a tenu bon pendant toute la durée de la pandémie.

*Les décideurs politiques doivent donner la priorité aux systèmes de migration transfrontalière, qui permettront de dynamiser les économies des pays en développement.

La pandémie de coronavirus a mis en lumière les nombreux héros qui vivent parmi nous, notamment les travailleurs acharnés du monde entier qui font vivre leur famille à des milliers de kilomètres de chez eux. La pandémie a entraîné des défis et des difficultés pour les gens partout dans le monde, mais elle n'a pas empêché ces héros de partager ce qu'ils ont avec les personnes qui leur sont chères à l'autre bout du monde.

Ces citoyens du monde sont les "premiers intervenants économiques" du monde. L'argent qu'ils envoient à travers les frontières du monde a contribué à atténuer les chocs économiques de la pandémie, favorisant une plus grande résilience et une meilleure reprise dans leurs pays d'origine tout au long de 2020, et jusqu'en 2021 et au-delà, que cela n'aurait été le cas sans ces flux.

Ils constituent une bouée de sauvetage essentielle pour leurs communautés en finançant des dépenses de première nécessité, en réduisant l'extrême pauvreté et en soutenant les soins de santé et l'éducation. Ils sont en première ligne au sein de leurs communautés d'accueil en tant que médecins, scientifiques, épiciers, chauffeurs de bus, ouvriers du bâtiment, enseignants, et contribuent au capital humain pour le fonctionnement d'une économie robuste.

Ces actions, dans un contexte de pandémie mondiale sans précédent, permettent de mettre encore plus en lumière le caractère essentiel des transferts de fonds et de ceux qui les envoient. Ils sont la force économique mondiale qui résiste et qui est inclusive. Les décideurs politiques, les experts en développement et les économistes doivent accorder aux transferts de fonds transfrontaliers la considération et la priorité qu'ils méritent en tant que moteur économique mondial important. Il n'a jamais été aussi nécessaire d'innover et d'utiliser des technologies qui permettent d'apporter un soutien financier sur le terrain et qui traversent instantanément les frontières.

Un rapport d'Oxford Economics de janvier 2021, The Remittance Effect : A Lifeline for Developing Economies Through the Pandemic and Into Recovery, illustre l'impact des transferts de fonds sur les économies en développement, à la fois à très court terme et à long terme, d'une manière que ni l'aide gouvernementale ni les investissements étrangers directs privés ne peuvent égaler, étant donné la valeur plus importante des transferts de fonds aujourd'hui.

Ces premiers intervenants économiques agissent de manière désintéressée pour transférer rapidement de l'argent dans les mains de leurs proches restés au pays, ce qui stimule les dépenses en matière de logement, de soins médicaux et d'autres biens essentiels, stimule l'épargne, améliore la solvabilité et finance les investissements, et soutient la stabilité économique et financière, autant d'éléments qui favorisent la croissance économique. Comme le dit Oxford Economics, "l'effet multiplicateur des transferts de fonds" stimule l'activité économique locale et, en fin de compte, le PIB.

Au cours des dernières années, les envois de fonds ont dépassé les investissements directs étrangers (IDE) en tant que principale source de capitaux externes dans les économies en développement. Les prévisions concernant les flux mondiaux d'IDE sont sombres, la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement (CNUCED) ayant prévu une contraction de ces flux pouvant atteindre 40 % en 2020.

Et non seulement les envois de fonds sont plus importants que toute autre forme d'apport de capitaux dans les pays en développement (à l'exclusion des exportations), mais ils sont également plus soutenus. Lorsque la pandémie de COVID a frappé pour la première fois, la Banque mondiale et d'autres organisations ont prédit une baisse considérable des transferts de fonds vers les pays à faible et moyen revenu. Avec le temps, cependant, le soutien économique apporté par les envois de fonds s'est avéré résistant et les flux d'envois de fonds se sont maintenus.

Le rapport d'Oxford Economics montre ce dont nous avons été témoins à maintes reprises à Western Union : les crises rendent les gens plus déterminés, et non moins déterminés, à apporter leur soutien aux personnes qui leur sont chères. Lorsque les temps sont durs dans les économies en développement, les expéditeurs de fonds deviennent des acteurs de premier plan de la sécurité économique. Le simple calcul nous montre que l'ampleur, la fiabilité et l'effet de cascade des transferts de fonds en font un élément essentiel des efforts déployés par les économies en développement pour revenir à la normale.

Que fait le Forum Économique Mondial à propos de l'épidémie coronavirus?

Une nouvelle souche de coronavirus, le COVID 19, se répand dans le monde, provoquant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires. C’est justement la mission du Forum Économique Mondial en tant qu'organisation internationale de coopération public-privé.

Le Forum Économique Mondial, en tant que partenaire de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), a lancé la plate-forme d'action COVID. Cette plate-forme vise à favoriser la contribution du secteur privé à la stratégie mondiale de santé publique relative au COVID-19, et à le faire à l'échelle et à la vitesse requises pour protéger des vies et des moyens de subsistance ; ceci afin de trouver des moyens d'aider à mettre fin à l'urgence mondiale le plus tôt possible.

En tant qu'organisation, le Forum a déjà prouvé qu'il pouvait aider à faire face à une épidémie. En 2017, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée à l’occasion de notre réunion annuelle. Elle a rassemblé des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. La CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre cette souche de coronavirus.

Alors, que peuvent faire les gouvernements et les décideurs politiques pour soutenir ce flux de capitaux crucial ?

Dans le cadre de la reconstruction économique monumentale des nations en développement dans un monde post-pandémique, des millions de ces premiers intervenants économiques continueront à s'intensifier. Nous devons reconnaître ces héros et comprendre le rôle irremplaçable qu'ils jouent dans les économies de leurs pays d'accueil et d'origine. Je plaide pour que les décideurs politiques de tous les horizons donnent la priorité aux systèmes légaux, intelligents, sûrs et équitables de migration transfrontalière, qui permettront d'améliorer les économies des pays en développement. Il est tout aussi important de créer la capacité de transformer les fonds qu'ils envoient chez eux en investissements productifs et de contribuer à ouvrir la voie à la prospérité économique pour tous.

L'année écoulée nous a montré à la fois le pouvoir de l'action et les pièges de l'inaction. La Banque mondiale estime que la pandémie fera basculer 88 à 115 millions de personnes supplémentaires dans l'extrême pauvreté, le total pouvant atteindre 150 millions cette année. Il n'est pas surprenant que le monde en développement, où vivent un grand nombre des personnes les plus vulnérables économiquement, soit confronté aux conséquences les plus extrêmes.

Tout comme nous nous sommes mobilisés pour répondre à l'appel de la crise, nous devons maintenant nous mobiliser pour répondre à l'appel de la reprise économique, de la durabilité et de l'inclusion pour tous.