*D'ici 2050, les deux tiers de la population mondiale vivront dans des villes.

*Les migrations continueront à alimenter la croissance de la population urbaine. Les dirigeants des villes sont donc particulièrement bien placés pour relever les défis et saisir les opportunités que crée cette croissance démographique.

*La coopération transfrontalière entre les villes d'Afrique et d'Europe, comme le dialogue des maires sur la croissance et la solidarité, peut aider les États à progresser vers les objectifs mondiaux et à informer les politiques nationales en matière de migration et au-delà.

Cette année doit être le moment de redéfinir les relations entre l'Afrique et l'Europe. Avec le coup porté par le COVID-19 aux deux continents et les inégalités mises en évidence, l'établissement d'un partenariat plus solide entre l'Afrique et l'Europe n'a jamais été aussi crucial. Nous devons trouver des solutions communes aux défis mondiaux, qu'il s'agisse des pandémies, du changement climatique ou des migrations ; de nouvelles formes de coopération transfrontalière sont nécessaires - et rapidement.

Pourtant, alors que les États africains et européens s'efforcent de trouver un terrain d'entente, les villes des deux continents travaillent déjà ensemble pour mieux reconstruire.

Les villes sont importantes : d'ici 2050, les deux tiers de la population mondiale vivront dans des villes. Les villes offrent des opportunités et des avantages, tels que l'accès aux services et aux infrastructures, ainsi que des emplois pour les individus et leurs familles, ce qui se traduit par un choix plus vaste et des salaires plus élevés. Il n'est donc pas surprenant que 20 % des migrants vivent déjà dans les grandes villes du monde. La pandémie a mis en évidence la contribution essentielle de ces migrants au maintien des villes dans lesquelles ils vivent en tant que travailleurs clés, qu'il s'agisse de travailleurs du secteur de la santé et de l'assainissement, de caissiers de supermarché, de chauffeurs de camion, etc.

La mobilité humaine peut créer des opportunités pour ceux qui se déplacent et ceux qui restent. Elle permet également de relier les gens par-delà les frontières et les continents. Pourtant, la circulation des personnes d'Afrique vers l'Europe est devenue un sujet chargé et controversé, les récits de peur, de contrôle et de perte de souveraineté alimentant les mouvements nationalistes en Europe et érodant la confiance du public. Les gouvernements sont soumis à une pression énorme et la méfiance à l'égard des institutions nationales n'a jamais été aussi forte.

Nous, les maires des villes, pouvons contribuer à changer le discours sur la migration, en rétablissant la confiance dans la capacité des institutions à faire face à la réalité de la migration et aux forces qui l'entraînent. Nous savons que pour changer le discours, il faut d'abord changer les réalités sur le terrain. Ensemble, nous nous efforçons de trouver des moyens pratiques pour faire face à la réalité des personnes qui se déplacent dans nos villes et entre elles. La coopération avec les gouvernements doit être la règle si nous voulons parvenir à un changement durable.

Nous collaborons déjà dans un secteur important pour Milan et Freetown : la mode. Nous créons des opportunités pour ouvrir des marchés d'exportation pour les femmes entrepreneurs de Sierra Leone dans le secteur de la mode et du textile ; et l'opportunité pour l'industrie de la mode de Milan d'explorer le marché ouest-africain, en étudiant les teintures durables, les textiles et les options d'approvisionnement éthique en Sierra Leone.

D'autres villes envisagent des options de financement du logement pour les résidents et explorent de nouvelles approches pour gérer et améliorer les établissements informels. Les maires travaillent avec les gouvernements nationaux pour s'engager dans des processus interétatiques, tels que le sommet Union africaine / Union européenne de 2021. Par le biais du dialogue des maires sur la croissance et la solidarité, nous nous efforçons d'améliorer l'accès local au financement des banques de développement internationales et régionales, en mettant les villes en relation avec leurs interlocuteurs nationaux.

Les villes peuvent redynamiser le partenariat entre l'Afrique et l'Europe en progressant dans des domaines où la coopération entre les États bégaie, les migrations étant un point de friction. Cette année offre une opportunité de changement avec le sommet tant attendu entre l'Union africaine et l'Union européenne, qui devrait ouvrir un nouveau chapitre dans les relations entre nos deux continents. Les villes doivent jouer un rôle central et représenter les voix et les besoins de nos résidents, tout en partageant les bonnes pratiques, les connaissances et les idées sur la manière de rapprocher nos communautés et nos sociétés, en mettant l'accent sur la myriade de liens qui existent entre nos villes, nos pays et nos continents.

Notre approche pratique de la coopération transfrontalière a beaucoup à offrir aux décideurs politiques au niveau national et régional. Les villes constituent un niveau de gouvernement décisif et pour atteindre les objectifs mondiaux, il est nécessaire de travailler avec et de soutenir l'action au niveau local.

À la veille du sommet de cette année, nous demandons à d'autres de se joindre à nous pour donner aux villes un siège à la table afin de créer un avenir différent pour nos communautés et nos sociétés. Nous demandons aux gouvernements nationaux de faire participer leurs villes aux délégations en tant qu'alliées dans la réalisation des objectifs nationaux. Nous souhaitons travailler avec le système international pour renforcer la voix et l'action des villes (via l'accès au financement afin que nous puissions obtenir des résultats sur le terrain). Nous appelons également les acteurs publics et privés à investir dans des expériences pratiques qui testent les innovations entre et au sein des villes afin que celles qui réussissent puissent être mises à l'échelle. Le dialogue des maires offre une plateforme pour transformer tout cela en réalité, en s'appuyant sur plusieurs décennies de collaboration entre les villes africaines et européennes.

La collaboration entre nos villes est motivée par la conviction commune que chaque personne a le droit de rechercher le bonheur et le sentiment d'accomplissement chez elle, où qu'elle se trouve. Le plus grand défi à relever pour réaliser cette vision est d'ordre politique : contrer une politique de la peur à somme nulle qui nous oppose à eux. Au contraire, nous avons plus que jamais besoin d'une politique de solidarité qui rassemble les gens, les villes et les sociétés. La pandémie actuelle n'est pas la dernière crise à laquelle nous serons confrontés. Nous devons rapidement tirer les leçons de cette crise et nous concentrer sur une coopération plus importante et plus efficace par-delà les frontières. C'est dans ce domaine que les États ont beaucoup à apprendre de nous, les villes.

Le dialogue des maires sur la croissance et la solidarité est une initiative menée par les villes qui apportera des solutions innovantes et pratiques pour la mobilité humaine dans les villes africaines et européennes. Il vise à améliorer la vie de tous les habitants des villes, y compris les migrants, et à contribuer à corriger les déséquilibres de pouvoir qui persistent entre les deux continents. Le dialogue est mené par les villes de Freetown et de Milan. Les autres villes participantes sont Accra, Agadez, Amsterdam, Barcelone, Bristol, Dakar, Durban, Helsinki, Kampala, Kanifing, Kigali, Lisbonne, Mannheim, Maputo, Paris, Tunis et Zurich. Le Dialogue est soutenu par l'Overseas Development Institute (ODI), le Mayors Migration Council (MMC), la Robert Bosch Stiftung et les Open Society Foundations (OSF).